Indice de couleur

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher

En astronomie, l'indice de couleur d'une étoile désigne la différence entre les magnitudes apparentes de cette étoile obtenues dans deux bandes spectrales différentes.

Par exemple, l'indice de couleur B-V indique la différence entre la magnitude apparente dans la bande spectrale B (c'est-à-dire bleue, autour de 436 nm) et la bande spectrale V (c'est-à-dire verte, autour de 545 nm).

Propriétés[modifier | modifier le code]

La magnitude apparente est directement liée à deux facteurs : la distance de l'étoile visée à l'observateur, d'une part, et de l'autre, sa luminosité dans la bande considérée. Dans le cas présent, on mesure les magnitudes apparentes d'une même étoile dans deux bandes distinctes et les termes liés à la distance se compensent, puisque la magnitude est une échelle logarithmique et que la différence des logarithmes est égale au logarithme du ratio :

B-V \equiv m_B - m_V = -2.5 \log( L_B/(4 \pi D^2.F^0_B )) + 2.5 \log( L_V/(4 \pi D^2.F^0_V) ) = 2.5 \log \left( \frac{L_V.F^0_B}{L_B.F^0_V} \right)

L désigne la luminosité intrinsèque, dans la bande indiquée, et D la distance de l'objet.F^0_V et F^0_B sont des valeurs de normalisation des flux servant à fixer l'origine zéro des magnitudes dans chaque bande : conventionnellement, elles sont choisies de façon à annuler la magnitude de l'étoile Alpha Lyrae (Vega) dans toutes les bandes optiques. L'indice B-V de Vega est donc également zéro par définition.

Les indices de couleur sont des très précieuses informations, et sont utilisés dans la méthode photométrique des boîtes.

Le concept d'indice de couleur peut être étendu à tout domaine de longueur d'onde. Dans le domaine des rayons X, on parle de couleur molle et de couleur dure pour les indices de couleurs correspondants à la partie peu énergétique et à la partie plus énergétique du spectre X. Dans ce cas, on ne considère pas la magnitude, grandeur logarithmique, mais le simple rapport du flux de photons reçus dans différentes bandes d'énergie conventionnellement choisies.

Voir aussi[modifier | modifier le code]