Cube

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Cube
Image illustrative de l'article Cube

Type Solide platonicien
Faces 6 carrés
Arêtes 12
Sommets 8
Faces/sommet 3
Caractéristique 2

Symbole de Schläfli {4,3}
Symbole de Wythoff 3
Diagramme de Coxeter-Dynkin CDel node 1.pngCDel 4.pngCDel node.pngCDel 3.pngCDel node.png
Dual Octaèdre régulier
Groupe de symétrie Oh
Volume
Aire 6a²
Angle dièdre 90°
Propriétés zonoèdre convexe

En géométrie euclidienne, un cube est un prisme dont toutes les faces sont carrées donc égales et superposables. Le cube figure parmi les solides les plus remarquables de l'espace. C'est le seul des cinq solides de Platon, ayant exactement 6 faces, 12 arêtes et 8 sommets. Son autre nom est « hexaèdre régulier ».

L'étymologie du mot cube est grecque ; cube provient de kubos, le .

Le terme de cube, appliqué à un nombre, désigne la valeur obtenue en multipliant ce nombre par lui-même et en remultipliant le résultat par le nombre initial. Cette expression s'est imposée durant la période où l'algèbre géométrique était omniprésente, le carré d'un nombre était vu comme la surface d'un carré de côté le nombre initial et le cube d'un nombre comme le volume d'un cube de côté le nombre initial. L'expression « a3 » peut se lire « a au cube » et « a cube ».

Le 1-squelette du cube — l'ensemble de ses sommets reliés par ses arêtes — forme un graphe appelé graphe hexaédrique.

Géométrie[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Géométrie.
Cube svg int.svg

Le cube est un des cinq solides de Platon. Un cube appartient à la famille des prismes droits. Il possède 8 sommets et 12 arêtes. De plus :

  • Deux arêtes ayant une extrémité commune sont orthogonales.
  • Les faces opposées sont parallèles. Les faces adjacentes sont perpendiculaires
  • Tous les angles dièdres sont droits.
  • Les diagonales s'intersectent en un unique point, le centre de symétrie du cube, l'isobarycentre des huit sommets.

Mais par définition ses arêtes sont toutes de longueur égale, disons a. Ses faces sont donc des carrés d'aire a2.

  • L'aire du cube vaut donc 6a2 ;
  • son volume vaut a3 ;
  • la longueur d'une diagonale vaut a3 ;
  • la sphère circonscrite (en) a donc pour rayon a3/2 ;
  • la sphère tangente aux arêtes a pour rayon a/2 ;
  • la sphère inscrite a pour rayon a/2 ;
  • l'angle entre la diagonale et chacun des plans adjacents vaut

C'est l'expression de son volume qui a conduit à l'utilisation du mot cube en algèbre.

Autres définitions[modifier | modifier le code]

Il existe d'autres définitions équivalentes du cube :

  • les cubes sont les seuls polyèdres dont toutes les faces sont carrées ;
  • le cube est un antidiamant d'ordre 3 à sommets réguliers et angles dièdres égaux.

Groupe des isométries[modifier | modifier le code]

Le groupe des isométries du cube, noté Oh, et le sous-groupe de ses isométries positives (ses rotations), noté O, sont aussi appelés groupes de symétrie octaédrique, parce que ce sont les mêmes que ceux de son polyèdre dual, l'octaèdre régulier.

Le cube est l'un des polyèdres offrant le plus de symétries :

  • 3 axes de rotation d'ordre 4 : axes passant par le centre de deux faces opposées ;
  • 6 axes de rotations d'ordre 2 : axes passant par le milieu de deux arêtes opposées ;
  • 4 axes de rotation d'ordre 3 : axes passant par deux sommets opposés ;
  • la symétrie centrale par rapport au centre du cube ;
  • 9 plans de symétrie : 3 plans médiateurs des arêtes, 6 plans passant par deux arêtes opposées.

Une isométrie du cube fixe son centre. Elle est donc entièrement définie par l'image d'un sommet A et de deux (B et C) de ses trois voisins (puisque ces trois points forment, avec le centre, un repère de l'espace). Le sommet A peut avoir pour image l'un quelconque, A', des 8 sommets du cube. Pour le sommet B, il y a alors au plus 3 images possibles, parmi les trois voisins de A' puis, pour l'image de C, au plus 2. Ceci prouve que les isométries laissant le cube globalement invariant sont au plus au nombre de 8 × 3 × 2 = 48. Comme les isométries négatives du cube sont les roto-inversions composées de ses rotations par la symétrie centrale et commutent avec elle, le groupe Oh est le produit direct interne du sous-groupe O par le sous-groupe cyclique d'ordre 2 engendré par la symétrie centrale. Il y a donc au plus 24 rotations, et finalement, exactement 24, d'après l'inventaire précédent :

  • l'application identité, qui est une rotation (d'angle nul et d'axe quelconque) ;
  • 3 axes de rotation générant chacun 3 rotations d'angle non nul (2 quarts de tour et 1 demi-tour), soit 9 rotations ;
  • 6 axes de rotation générant chacun 1 demi-tour, soit 6 rotations ;
  • 4 axes de rotation générant chacun 2 tiers de tours, soit 8 rotations.

Le groupe O de ces 24 rotations est isomorphe au groupe symétrique S4, donc le groupe Oh est isomorphe au groupe produit S4 × C2. C'est le plus gros des 7 groupes orthogonaux de réseaux de dimension 3.

Parmi les 24 isométries négatives, on retrouve les 9 symétries par rapport à un plan, comme composées des 9 rotations d'angle plat avec la symétrie centrale.

Patrons[modifier | modifier le code]

Il existe onze patrons du cube ; en voici quatre :

Le cube et les autres polyèdres[modifier | modifier le code]

Le dual du cube est l'octaèdre régulier. Ce qui explique que les deux solides possèdent le même groupe d'isométries.

Le cube s'inscrit dans un dodécaèdre régulier : les sommets du cube sont des sommets du dodécaèdre et les arêtes du cube sont formées de segments joignant deux sommets non consécutifs dans une face pentagonale du dodécaèdre. Il y a ainsi cinq façons d'inscrire un cube dans un dodécaèdre régulier.

On peut aussi inscrire le cube dans un dodécaèdre rhombique. Les sommets du cube correspondent aux sommets d'ordre 3 du dodécaèdre rhombique et les arêtes du cube correspondent aux diagonales des losanges.

Fascination du cube[modifier | modifier le code]

Le cube a joué un rôle important dans la géométrie et la cosmologie grecque. Platon le classe comme le quatrième solide, le premier construit à l'aide de triangles isocèles rectangles :

«  Groupés par quatre avec leurs angles droits se rencontrant au centre, ces triangles isocèles forment un quadrangle. Six de ces quadrangles en s'accollant ont donné naissance à huit angles solides, composés chacun de trois angles plans droits et la figure obtenue est un cube (Timée, 54c - 55 d) »

Comme chaque solide de Platon, le cube est associé à un élément. Comme élément le plus stable, il est associé à la Terre.

Dans une autre clé symbolique, il symbolise le monde matériel et l'ensemble des quatre éléments. Symbole de stabilité, il se trouve souvent à la base des trônes[1].

Le cube a été l'objet d'un problème qui s'est révélé insoluble : la duplication du cube à la règle et au compas.

Dans la cosmologie de Kepler, le cube est associé à la planète Saturne.

On retrouve aussi le cube dans la symbolique franc-maçonne. Le cube y symbolise les progrès que doit faire le compagnon pour passer de la pierre brute au solide parfait.

Cube fait partie d'une séquence de trois films canadiens. Apple a produit l'ordinateur Cube, Nintendo la console GameCube. Le Rubik's Cube est un casse-tête dont la réflexion se base sur des associations de couleur. Comprendre sa solution fait appel à un groupe de permutations.

On retrouve un cube tronqué dans le tableau Melencolia d'Albrecht Dürer. L'Atomium de Bruxelles est un cube. En effet, le cube est un des réseaux possibles en cristallographie pour l'argent, l'or, le cuivre, le platine, le diamant, le sel, entre autres.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Jean Chevalier et Alain Gheerbrant, Dictionnaire des symboles, Laffont, , p. 328.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]

Matthieu Aubry, « Le chemin le plus court sur le cube », sur matthieu.net