Midi de la France

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Le Midi de la France correspond approximativement à la moitié sud de la France métropolitaine. Cette région à la limite vague se confond en partie avec l'Occitanie, dont les frontières sont plus précises, mais couvre aussi des régions de culture catalane (Pyrénées-Orientales), basque (ouest des Pyrénées-Atlantiques), arpitane (nord de Rhône-Alpes) ou saintongeaise (Aunis, Saintonge, Angoumois, ces dernières désignées, comme la Gascogne voisine, sous le nom de « Midi atlantique »). Elle est souvent définie par la façon dont on y parle le français (français méridional), avec des accents plus ou moins « chantants » qui présentent des spécificités phonologiques communes héritées des différents dialectes occitans, depuis le gascon jusqu'au nissart, mais aussi du catalan. Ce n'est toutefois pas le cas des Charentes, région « désoccitanisée » précocement.[réf. nécessaire]

Le Midi, Imagerie satellite (NASA World Wind)
Aire d'influence de l'occitan (dialectes et parlers interférentiels confondus).

Définition[modifier | modifier le code]

Dans la pratique, le Midi prend une signification différente selon qu'on se réfère à une notion géographique, culturelle, ou touristique. On peut considérer qu'il correspond plus ou moins au tiers méridional du territoire national qui peut commencer dès le seuil du Poitou, ou qui est situé au sud d'une ligne imaginaire reliant La Rochelle, « Porte du Midi atlantique » à Clermont-Ferrand et Lyon. Une vision plus restrictive le fait commencer plus au sud, au niveau du 45e parallèle. On dit ainsi de Valence, qui se trouve à peu près sous cette latitude, qu'elle est « la porte du Midi », que « c'est à Valence que le Midi commence… ». De même, pour le Sud-Ouest, Brive-la-Gaillarde, qui se trouve également près du 45e parallèle, est parfois appelée « le riant portail du Midi ».

Alphonse Daudet définissait le Midi de la France ainsi : « (…) Tout le Midi français s'épanouissait là [au café Malmus], dans ses nuances diverses : Midi gascon, Midi provençal, de Bordeaux, de Toulouse, de Marseille, Midi périgourdin, auvergnat, ariégeois, ardéchois, pyrénéen...(…)[1] »

D'après Bernard Vavassori, dans le Sud-Ouest et particulièrement l'Aveyron, il est courant de considérer que seul le Sud-Est de la France (en gros la Provence historique) constitue le Midi de la France[2].

Midi signifie à la fois la mi-journée (du vieux français mi (milieu) et di, du latin dies (jour)) et le sud car en France comme dans tout l'hémisphère nord, à midi la position du soleil indique le sud.

Le Midi a donné son nom à une région administrative française : Midi-Pyrénées ; à plusieurs quotidiens : Midi libre, La Dépêche du Midi, Midi olympique ; mais aussi à une des anciennes grandes compagnies ferroviaires françaises, la Compagnie des chemins de fer du Midi.

Toponymie[modifier | modifier le code]

En France[modifier | modifier le code]

Qu'il s'agisse de désigner le sud de la France en général, ou une particularité géographique au sud d'un lieu précis, le mot midi figure en France dans divers toponymes :

Hors de France[modifier | modifier le code]

Une des gares de Bruxelles s'appelle Bruxelles-Midi car elle est située au sud du centre-ville historique.

Autres appellations comportant le mot midi[modifier | modifier le code]

Mots équivalents dans d'autres langues[modifier | modifier le code]

En Italie, on emploie pour désigner le sud du pays le mot Mezzogiorno (littéralement, le milieu du jour, ce qui est aussi l'étymologie exacte du français midi).

En polonais le mot południe signifie le sud (point cardinal) et 12 h.

En hongrois, on utilise le même mot dél pour désigner le sud et l'heure de midi.

Homophonie[modifier | modifier le code]

Le mot français midi a pour homophone l'abréviation anglaise MIDI.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Alphonse Daudet, wikisource, Texte, 1881, page 20
  2. Midi