Gadget (bombe atomique)

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« Gadget » partiellement assemblée sur sa tour lors de l'essai Trinity. Le physicien Norris Bradbury se tient près du dispositif.

« Gadget » est le nom de code donné à la première bombe A de l’Histoire développée pendant la Seconde Guerre mondiale dans le cadre du projet Manhattan[1]. Elle fut testée le au Nouveau-Mexique lors de l’essai Trinity.

Description[modifier | modifier le code]

Il s’agit d’une bombe à implosion comme Fat Man[2] (qui a été utilisée lors du bombardement atomique sur Nagasaki).

Son explosion a eu lieu à 4 heures du matin le 16 juillet 1945 car comme le général Groves dit : « qu'une explosion si tôt le matin attirerait moins l'attention d'un observateur éventuel » car la bombe ne devait pas être dévoilée. Les Soviétiques[réf. nécessaire] ne devaient pas être au courant que les États-Unis possédaient l'arme atomique. Mais le général Groves fut surpris que la lumière dégagée par l'explosion ait été suffisamment puissante pour réveiller des personnes qui dormaient[réf. nécessaire]. Gadget avait une puissance de 19 kt.

La lumière produite par l'explosion a été visible jusqu'à 300 kilomètres de l'épicentre.

Le gouvernement des États-Unis a rapporté qu'il s'agissait de l'explosion d'un dépôt d'armes.

Elle fut appelée ainsi car elle n’était pas opérationnelle pour un emploi sur le champ de bataille. De plus l’emploi du terme « bombe » pour désigner une arme top secrète était déconseillé afin de réduire les risques d’espionnage.

Dans la fiction[modifier | modifier le code]

Ce genre de bombes a inspiré les développeurs de jeux vidéo Black Isle Studios pour la série de jeux vidéo Fallout.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Hoddeson et al. 1993, p. 307–308.
  2. Coster-Mullen 2012, p. 47–53.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) John Coster-Mullen, Atom Bombs: The Top Secret Inside Story of Little Boy and Fat Man, Waukesha, Wisconsin, J. Coster-Mullen, (OCLC 298514167)
  • (en) Lillian Hoddeson, Paul W. Henriksen, Roger A. Meade et Catherine L. Westfall, Critical Assembly: A Technical History of Los Alamos During the Oppenheimer Years, 1943–1945, New York, Cambridge University Press, (ISBN 0-521-44132-3, OCLC 26764320)

Articles connexes[modifier | modifier le code]