Mark 4 (bombe nucléaire)

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L'enveloppe en aluminium de la bombe Mark 4N

La Mark 4 est une arme nucléaire américaine de type bombe A produite à partir de 1949 et en usage jusqu'en 1953.

Histoire[modifier | modifier le code]

Le Mark 4 a été basé sur la conception de l'ancien Mark 3 Fat Man, utilisé dans le test Trinity et le bombardement d'Hiroshima. Le Mark 3 était essentiellement construit à la main et a constitué une conception d'urgence opportune en temps de guerre; le Mark 4 utilisait essentiellement les mêmes principes de base (matériaux, dimensions du noyau nucléaire et des composants explosifs), mais le système global a été restructuré pour être plus sûr et plus facile à produire.

La Mark 4 faisait 1,5 m de diamètre et 3,3 m de long, les mêmes dimensions avec le Mark 3 comme base. Il pesait un peu plus de 4.900 à 4.940 kg, en fonction du modèle de la Mark 4. (le Mark 3 pesait 4630 kg.)

En plus d'être plus facile à fabriquer, le Mark 4 introduit le concept de l'insertion en plein vol (FII), un concept de sécurité d'armes qui a été utilisé pendant un certain nombre d'années. Une bombe a FII est un assemblage manuel ou mécanique, qui maintient le cœur nucléaire stocké à l'extérieur de la bombe jusqu'à proximité du point de largage . Pour armer la bombe, les matières fissiles nucléaires sont insérées dans le noyau de la bombe à travers un segment amovible qui parcourt l'ensemble de l'explosif, qui est ensuite remplacé et l'arme fermée et armée.

La Mk 4 utilisait un noyau composite d'uranium ou de plutonium, comme la plupart des autres armes nucléaires américaines.

En plus d'avoir des noyaux composites, la Mk 4 a été la première arme à utiliser l'implosion d'une fosse en suspension. Ces premières armes avaient une fosse amovible, appelée "fosse à ciel ouvert". Elle a été stockée séparément, dans une capsule spéciale appelée birdcage. Différentes versions de la Mk 4 avaient des rendements explosifs de 1, 3,5, 8, 14, 21, 22, et 31 kilotonnes.

Un total de 550 Mk 4 ont été produites et ont été remplacées par la Mk6, qui était généralement similaire, mais améliorée considérablement.[1]

Ogive W4[modifier | modifier le code]

Une variante, appelée W4 (Warhead 4), était destinée à être utilisée sur le missile de croisière SM-62 Snark. Elle fut conçue , mais jamais construite. La conception de l'ogive W4 a été annulée en 1951.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « List of All U.S. Nuclear Weapons », sur nuclearweaponarchive.org (consulté le 10 août 2016)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]