Esker

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Les différentes formations glaciaires
Esker dans l'État de Washington, États-Unis

Un esker (de l'irlandais eiscir), un ôs ou un ås (prononciation : /os/) est une formation fluvio-glaciaire se présentant sous la forme d'une crête allongée, rectiligne ou sinueuse, pouvant atteindre plusieurs kilomètres de longueur pour les plus grandes, et de quelques mètres de hauteur.

Formation[modifier | modifier le code]

Les eskers se forment dans des tunnels sous des glaciers. Lorsque le glacier se retire d'une vallée, des matériaux (pierres de diverses tailles granoclassées, stratifiées) se déposent dans les tunnels situés à la base du glacier et empruntés par des rivières sous-glaciaires.

Une fois le glacier fondu, le « moulage » obtenu des tunnels reste en formant des eskers.

Répartition[modifier | modifier le code]

Les eskers sont peu courants dans les Alpes mais sont fréquents dans les plaines autrefois recouvertes de calottes glaciaires d'ampleur continentale, comme en Scandinavie ou au Canada. Des eskers actifs ont été découverts sous un glacier antarctique, en amont de la plateforme du roi Baudouin[1],[2].

La mission Mars Odyssey de la NASA a repéré plusieurs eskers sur la planète Mars grâce à son spectro-imageur THEMIS.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. F. S., « Des eskers en Antarctique », Pour la science, no 477,‎ , p. 26.
  2. (en) R. Drews, F. Pattyn, I. J. Hewitt, F. S. L. Ng, S. Berger et al., « Actively evolving subglacial conduits and eskers initiate ice shelf channels at an Antarctic grounding line », Nature Communications, vol. 8,‎ , article no 15228 (DOI 10.1038/ncomms15228).

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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