Plateau (géographie)

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Plateau, Namibie, Parc du Waterberg

Le plateau est une des trois formes principales de relief topographique. C'est une aire géographique d’altitude plus ou moins élevée, où les cours d'eau sont encaissés (contrairement aux plaines). Les interfluves sont peu marqués (à la différence des montagnes).

La dénivellation entre le cours d'eau et le rebord du plateau peut être si profonde que le complexe des vallées et vallons est alors appelé gorges ou canyon.

Les limites du plateau sont des zones de changement de relief ou d'altitude, elles peuvent être marquées par des escarpements abrupts ou des pentes, ces espaces sont appelés talus en topographie.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

Plateau érodé à Horseshoe Bend, Arizona, États-Unis

Le plateau se définit par de nombreuses caractéristiques, dont les principales sont:

  • son altitude relative
  • son inclinaison
  • son réseau hydrographique
  • ses vallées
  • ses versants

Différents types de plateau[modifier | modifier le code]

Le plateau étant défini par de nombreuses caractéristiques, 3 principaux modèles de plateaux ont ainsi été définis :

  • tabulaire: on y observe une surface plane avec peu de vallées
  • ondulé: le plateau est découpé par des vallons qui rejoignent pour former un cours d'eau principal
  • érodé: on atteint un stade très avancé dans l'érosion, de nombreuses vallées rapprochées creusent le plateau.

Équivalents linguistiques[modifier | modifier le code]

Selon les régions du monde ou la composition du sous-sol, les plateaux portent des noms particuliers:

Articles connexes[modifier | modifier le code]