Butte (géomorphologie)

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Dessin d'une butte
Une butte du site de Monument Valley (Drapeau des États-Unis États-Unis)

Aux États-Unis et Canada une butte désigne un relief érigé et isolé, de côtés bien raides et avec un petit sommet plat, ce qui la distingue de la colline[1]. Une butte ressemble à une mesa, mais en moins grand. Les buttes se trouvent partout dans l'ouest des États-Unis, les îles Hawaii, surtout près de Honolulu. On ne les trouve que rarement en Europe.

Ils apparaissent par l'érosion quand la pierre dure, souvent de type volcanique, est située au-dessus d’une tranche de pierre molle et faible et qui est arrachée peu à peu par le temps. La pierre dure reste en place mais les rochers alentour disparaissent.

La deuxième acception du mot est à l'origine du nom de plusieurs villes aux États-Unis comme Butte dans le Montana, Butte en Alaska ou encore Butte dans le Nebraska.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Roger Brunet, Les mots de la géographie, Reclus-La Documentation française, , p. 282.

Voir aussi[modifier | modifier le code]