Butte (géomorphologie)

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Dessin d'une butte
Une butte du site de Monument Valley (Drapeau des États-Unis États-Unis)

Aux États-Unis et Canada une butte désigne un relief érigé et isolé, de côtés bien raides et avec un petit sommet plat, ce qui la distingue de la colline[1]. Une butte ressemble à une mesa, mais en moins grand. Les buttes se trouvent partout dans l'ouest des États-Unis, les îles de Hawaii, surtout près de Honolulu. On ne les trouve que rarement en Europe.

Ils apparaissent par l'érosion quand la pierre dure, souvent de type volcanique, est située au-dessus d’une tranche de pierre molle et faible et qui est arrachée peu à peu par le temps. La pierre dure reste en place mais les rochers alentours disparaissent.

La deuxième acception du mot est à l'origine du nom de plusieurs villes aux États-Unis comme Butte dans le Montana, Butte en Alaska ou encore Butte dans le Nebraska.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Roger Brunet, Les mots de la géographie, Reclus-La Documentation française, , p. 282.

Voir aussi[modifier | modifier le code]