Cratère volcanique

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Le cratère Viti au bord de la caldeira de l'Askja, Islande
Cratère en fer à cheval du Mont-Saint-Helens créé à la suite de l'éruption de 1980, États-Unis
Cratères emboîtés de l'Olympus Mons sur Mars

Un cratère volcanique est une dépression grossièrement circulaire ou elliptique qui se trouve au sommet ou parfois sur les flancs d'un volcan et formé par l'explosion ou l'effondrement du volcan[1]. Il peut avoir des tailles variables allant de quelques mètres à plusieurs dizaines de kilomètre de diamètre. Néanmoins, au-delà d'une taille de 1 500 mètres, on parlera de caldeira.

Les cratères volcaniques se forment au cours d'une éruption volcanique selon différentes manières[2] :

  • l'accumulation des matériaux volcaniques (laves et tephras) autour de la cheminée volcanique peut former un monticule circulaire. Lorsque l'éruption cesse, le lieu de sortie des matériaux forme une dépression lorsqu'elle ne se rempli pas de matériaux volcaniques ou d'érosion ;
  • les différentes explosions se produisant lors de l'éjection des matériaux volcaniques peuvent arracher des parties plus ou moins importantes de parois du volcan autour de la cheminée volcanique, créant ou agrandissant un cratère ;
  • une vidange importante de la chambre magmatique peut provoquer un affaissement du volcan donnant en général naissance à des caldeiras plutôt qu'à des cratères.

La grande majorité des volcans possède un ou plusieurs cratères. Seuls les volcans formées de dômes de lave n'en possèdent pas lorsque ceux-ci remplissent totalement d'éventuels cratères créés lors d'éruptions précédentes. Plusieurs cratères peuvent s'emboîter (comme à l'Erta Ale) ou se chevaucher (comme à l'Olympus Mons sur Mars).

Les cratères peuvent se remplir d'eau et former des lacs. Ces lacs sont alors en général très profonds. Ils peuvent stocker des gaz volcaniques émis par le volcan dans les couches profondes d'eau comme c'est le cas au lac Nyos au Cameroun. Lorsque des cratères s'ouvrent sur la mer, ils forment des baies pouvant servir de ports naturels.

Des cratères volcaniques existent également sur Mars, Vénus, Io et la Lune.

Vue panoramique du cratère sommital du Cotopaxi, Équateur

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]