Dépression (géographie)

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En géomorphologie, une dépression est un creux topographique dont l'altitude du fond est inférieure à celle des régions voisines et dont les pentes convergent vers lui ; cette dernière condition exclue les vallées dont le profil en long présente une solution de continuité vers l'aval jusqu'à leur débouché dans un cours ou une étendue d'eau.

Le terme est générique et est utilisé à des échelles très variables, depuis des effondrements et cuvettes topographiques de quelques mètres de diamètre jusqu'à de grands ensembles structuraux à l'échelle régionale voire continentale (bassin endoréique, bassin sédimentaire, bassin structural).

Quand elles sont recouvertes de matériaux peu perméables, les dépressions peuvent être à l'origine de zones humides ou de lacs.

La dépression la plus basse de la Terre est la mer Morte, qui se trouve à plus de 400 mètres en dessous du niveau de la mer.

Nom régional Échelle (ordre de grandeur) Origine ou Milieu Remarques Synonymes
Alass 10 m - 100 m Pergélisol au Québec, l'expression lac de thermokarst est préférée[1].
Baïne 10 m, allongée
(× 100 m)
Littoral forme temporaire sur une plage sableuse
Caldeira km - 10 km Origine volcanique effondrement volcanique
Chott 100 m - 100 km Désert sebkha
Cratère d'impact 100 m - 10 km Origine météoritique impact d'un astéroïde ou d'une comète astroblème
Cratère volcanique 10 m - 100 m Origine volcanique
Doline 10 m - 100 m Origine karstique peut donner accès à des cavités naturelles appelées bétoires, chantoires, aven, etc. sotch, creux
Fossé d'effondrement 1 km - 100 km Origine tectonique créé notamment par un rift graben
Graben km - 100 km Origine tectonique créé notamment par un rift fossé d'effondrement
Lette 10 m, souvent allongée
(x 100 m)
Origine éolienne dépression entre des dunes littorales dune
Maar 10 m - 100 m Origine volcanique cratère d'explosion volcanique
Ouvala 100 m Origine karstique coalescence de dolines doline, poljé
Poljé 1 km-10 km Origine karstique plaine d'origine karstique ; peut posséder un exutoire naturel appelé ponor doline, ouvala
Sebkha 100 m - 100 km Désert chott

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]