Dépression (géographie)

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Illustration d'une dépression

En géomorphologie, une dépression est un creux topographique dont l'altitude du fond est inférieure à celle des régions voisines et dont les pentes convergent vers lui ; cette dernière condition exclut les vallées dont le profil structuré par un cours d'eau s'ouvre vers l'aval jusqu'au débouché de celui-ci dans un cours ou une étendue d'eau d'altitude inférieure.

Le terme est générique et est utilisé à des échelles très variables, depuis des effondrements et cuvettes topographiques de quelques mètres de diamètre jusqu'à de grands ensembles structuraux à l'échelle régionale voire continentale (bassin endoréique, bassin sédimentaire, bassin structural).

Quand elles sont recouvertes de matériaux peu perméables, les dépressions peuvent être à l'origine de zones humides ou de lacs.

La dépression la plus basse de la Terre est la mer Morte, qui se trouve à plus de 400 mètres en dessous du niveau de la mer.

Nom régional Échelle (ordre de grandeur) Origine ou Milieu Remarques Synonymes
Alass 10 m - 100 m Pergélisol au Québec, l'expression lac de thermokarst est préférée[1].
Baïne 10 m, allongée
(× 100 m)
Littoral forme temporaire sur une plage sableuse
Caldeira km - 10 km Origine volcanique effondrement volcanique
Chott 100 m - 100 km Désert sebkha
Cratère d'impact 100 m - 10 km Origine météoritique impact d'un astéroïde ou d'une comète astroblème
Cratère volcanique 10 m - 100 m Origine volcanique
Doline 10 m - 100 m Origine karstique peut donner accès à des cavités naturelles appelées bétoires, chantoires, aven, etc. sotch, creux
Fossé d'effondrement 1 km - 100 km Origine tectonique créé notamment par un rift graben
Graben km - 100 km Origine tectonique créé notamment par un rift fossé d'effondrement
Lette 10 m, souvent allongée
(x 100 m)
Origine éolienne dépression entre des dunes littorales dune
Maar 10 m - 100 m Origine volcanique cratère d'explosion volcanique
Ouvala 100 m Origine karstique coalescence de dolines doline, poljé
Poljé 1 km-10 km Origine karstique plaine d'origine karstique ; peut posséder un exutoire naturel appelé ponor doline, ouvala
Sebkha 100 m - 100 km Désert chott

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]