Claude-Henri de Rouvroy de Saint-Simon

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Claude-Henri de Rouvroy de Saint-Simon
Claude Henri de Saint-Simon.jpg

Le comte de Saint-Simon

Naissance
Décès
(à 64 ans)
Paris
Sépulture
Nationalité
française
Langue maternelle
École/tradition
Principaux intérêts
Idées remarquables
Œuvres principales
L’Industrie, L’Organisateur, Le Nouveau Christianisme, Du système industriel
Influencé par
A influencé
Conjoint

Claude-Henri de Rouvroy, comte de Saint-Simon, né et mort à Paris (-), est un philosophe, économiste et militaire français, fondateur du saint-simonisme. Ses idées ont eu une postérité et une influence sur la plupart des philosophes du XIXe siècle. Philosophe de l'industrialisme, il est le penseur de la société industrielle française, qui était en train de supplanter la société d’Ancien Régime. L'économiste André Piettre[2] le décrit par la formule : « le dernier des gentilshommes et le premier des socialistes ».

Il est le cousin éloigné du duc de Saint-Simon, célèbre mémorialiste de la cour de Louis XIV et de la Régence.

Biographie[modifier | modifier le code]

Ascendance et premières années[modifier | modifier le code]

Claude Henri, comte de Saint-Simon, né à Paris en 1760, descend d’une famille de la noblesse, appartenant à la branche des Sandricourt natifs de Picardie. Le duc Claude de Rouvroy de Saint-Simon, père de Louis de Rouvroy de Saint-Simon (le mémorialiste de Louis XIV), et appartenant à une autre branche de la famille, aurait trouvé une « espèce de généalogie informe »[3], placée au revers d'un cartulaire de Philippe Auguste, probablement afin de justifier l'annexion de l'apanage des Vermandois au domaine royal. Vers 1560, Jean du Tillet, un greffier du parlement et un rénovateur de la science historique, avait traduit ce texte latin de manière bizarre, en lui ajoutant une phrase n'existant pas dans l'original. Elle fut à l'origine d'une légende selon laquelle les Saint-Simon descendaient directement de Charlemagne. En réalité, on connaît de façon certaine la généalogie des Saint-Simon seulement à partir du XIVe siècle[4].

Le père de Claude-Henri, Balthasard-Henri de Saint-Simon, militaire comme son père, a neuf enfants dont Claude Henri, futur comte de Saint-Simon, l’aîné de ses fils.

Les informations dont nous disposons sur les premières années de Claude-Henri de Rouvroy de Saint-Simon émanent de lui-même, ou bien ont été recueillies de ses disciples par Nicolas Gustave Hubbard. Claude Henri est un enfant plutôt turbulent. En 1773, alors que son père souhaitait ardemment qu'il fasse sa communion, l'enfant aurait refusé, pour le motif qu'il lui était impossible d'apporter à cet acte la moindre conviction. Récalcitrant, il aurait fini par être enfermé au couvent de Saint-Lazare, en guise de punition[5].

L'enfant était en rupture avec sa famille. Jean Dautry a émis ce qu'il a appelé une « hypothèse » :

« Ce que nous pensons, en nous appuyant [...] sur le fait que sa mère souffrait en permanence d'une maladie nerveuse dont il n'est parlé qu'à mots couverts, c'est que l'atmosphère familiale devait être intolérable pour un enfant sensible, c'est que les manifestations brutales de l'autorité paternelle, l'invocation par le père à l'appui de sa médiocrité de la glorieuse série carolingienne dont il était le rejeton, le recours à l'image » des évêques parents, celui de Metz, « comme donateur et comme croquemitaine » et celui d'Agde, pour ses « interventions apaisantes », « que tout cela devait apparaître facilement comme la caricature d'un univers soumis à Dieu aussi bien que du foyer soumis au Père tout-puissant. La psychanalyse a débrouillé les relations juvéniles à la Saint-Simon contre la famille, la société et la religion, à partir justement d'un désordre familial vainement présenté sous des couleurs d'emprunt »[6].

Claude-Henri de Rouvroy de Saint-Simon reçoit son éducation d’un précepteur qui lui transmet les enseignements de D’Alembert et de Rousseau.

Il reçut plus qu'il n'accepta l'éducation des jeunes hommes de son milieu. En 1812, il écrit : « Mon éducation a été très soignée mais mal dirigée [...]. On m'accablait de maîtres et on ne me laissait pas le temps de réfléchir sur ce qu'ils m'enseignaient »[7].

Il passe son enfance jusqu’en 1777 à Falvy, où il s’intéresse à l’hydraulique.

Les années passées en Amérique, puis les années de la Révolution et du Consulat[modifier | modifier le code]

Adepte des idées nouvelles, le jeune gentilhomme s’engage à 17 ans dans l’armée de libération des États-Unis aux côtés de La Fayette et du comte de Rochambeau. À la bataille des Saintes, en avril 1782, il est fait prisonnier par les Britanniques, puis envoyé en Jamaïque, où il reste jusqu’en 1783, avant de rentrer en France, la même année. À son retour, il est nommé maître de camp au régiment d’Aquitaine, stationné à Mézières. Lieu majeur d’enseignement technique, l’école royale du génie de Mézières forme des ingénieurs militaires. Saint-Simon peut ainsi suivre les cours de mathématiques de Gaspard Monge. En 1785, il se rend en Hollande, officiellement pour observer la situation politique du pays, tout en prenant notes des techniques de construction des canaux. Ses connaissances lui serviront, dès 1787, en Espagne, lors de la construction d’un canal entre Madrid et l’océan Atlantique. La Révolution française le ramène en Picardie, à Falvy et Péronne[8].

Pendant la Révolution française, abandonnant sa particule, Saint-Simon s’enrichit par la vente des biens de Église, mise en œuvre en vertu du décret du 2 novembre 1789. En 1793, il conçoit un jeu de cartes révolutionnaire, dans lequel les génies remplacent les rois, les libertés les dames, et les égalités les valets[9]. En 1798, avec l’argent gagné, il s’installe à Paris dans un appartement en face de l’École polytechnique. Sous l’influence du docteur Jean Burdin, et probablement des Idéologues, il suit alors les cours de physique de l’École polytechnique. En 1801, il épouse Alexandrine-Sophie Goury de Champgrand, qui anime son salon durant une année. Puis il déménage à proximité de l’École de Médecine, où il prend des cours de biologie et de physiologie.

Début de la carrière philosophique[modifier | modifier le code]

Saint-Simon souhaitait donner un sens commun à la science, et unifier les principes scientifiques. En 1803, après avoir organisé une souscription en l’honneur de Newton, il écrit les Lettres d’un habitant de Genève à ses contemporains. Il s’agit d’une sorte d’éloge à la science, considérée comme une nouvelle religion.

Avec le savoir éclectique enregistré par ses contacts avec des scientifiques, il bâtit une philosophie prônant le progrès de l’humanité par les sciences. Saint-Simon a cité lui-même « avec plaisir de cœur » les personnalités qui ont contribué à l'élaboration de son système de pensée ; ce sont sept personnes appartenant de près ou de loin au groupe des Idéologues : Félix Vicq d'Azyr (1748-1794), l'auteur des premiers travaux d'anatomie comparée, le médecin et philosophe Pierre Jean Georges Cabanis (1757-1808), l'anatomiste et physiologiste Xavier Bichat, le philosophe, économiste mathématicien et homme politique Nicolas de Condorcet (1743-1794), les docteurs Jean Burdin et Bougon et l'historien Oelsner[10]. Ces trois dernières personnes, moins connues, sont celles d'où lui vient « une grande partie des idées » qu'il pourra produire « pendant le cours de la longue carrière » qu'il entreprend[11].

Les dernières années et l'industrialisme[modifier | modifier le code]

En 1814, il prend comme secrétaire particulier le jeune normalien Augustin Thierry, qui deviendra historien. De cette époque date L’Industrie (1816-1817), qui évoque déjà la question de la politique positive (terme repris par Auguste Comte plus tard).

En 1817, c'est Auguste Comte qui, récemment congédié de l’École polytechnique, devient son secrétaire particulier, et qui collabore activement avec lui dans la rédaction d’ouvrages philosophiques et d’articles de presse.

De cette époque datent les ouvrages suivants :

  • Le Politique (1819) ;
  • L’Organisateur (1819-1820) : avec le goût pour l’Histoire, qui lui est venu à travers la collaboration de l’historien Augustin Thierry, il a recours à celle-ci pour justifier sa vision du présent, et opposer l’âge industriel à l’âge féodal.

Auguste Comte participe en tant que secrétaire à ces premières réflexions sur le passage de l’âge théologique et féodal à l’âge positif et industriel, idées qu’il détaille dans le Cours de philosophie positive, entre 1830 et 1842. Cette fameuse loi des trois états aura une influence considérable sur la société française jusqu’à nos jours.

En 1824, Auguste Comte le quitte à la suite de divergences sur la question de la réforme politique. Comte écrivit à un ami six mois après la rupture : « Je regarde toutes les discussions sur les institutions politiques comme de pures niaiseries fort oiseuses, et qui ne sont fondées sur rien jusqu'à ce que la réorganisation spirituelle de la société soit effectuée, ou du moins très avancée ». De plus, l'enthousiasme et le caractère désordonné de Saint-Simon ne s'accordaient pas avec le caractère plus froid et rigoureux de son secrétaire[12]. Léon Halévy le remplace comme secrétaire. L’année suivante, Saint-Simon termine son œuvre, qu’il appelle le Nouveau christianisme.

Beaucoup de ces thèmes construisent la doctrine socialiste, après avoir nourri un mouvement idéologique qui le vénère comme s’il était un véritable prophète : le saint-simonisme.

À sa mort, il est presque inconnu. Ses obsèques, purement civiles, ont lieu au cimetière du Père-Lachaise le 22 mai. Sa famille est absente, mais plusieurs de ses amis ou anciens amis sont présents : Olinde Rodrigues, Auguste Comte, Augustin Thierry, Prosper Enfantin. Le Dr Bailly et Léon Halévy prononcent chacun un discours. La presse se fait l’écho de l’événement, (le Constitutionnel, le Courrier des Pays-Bas, le Globe).

Olinde Rodrigues réunit quelques amis et fonde, avec Prosper Enfantin, le journal Le Producteur, journal philosophique de l’industrie, des sciences, et des Beaux-Arts.

Citations[modifier | modifier le code]

« À chacun selon ses capacités, à chaque capacité selon ses œuvres. »

« Levez-vous, Monsieur le Comte ; vous avez de grandes choses à faire. »

Doctrine[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Saint-simonisme.

La doctrine de Saint-Simon est exposée dans différents ouvrages :

  • Lettres d’un habitant de Genève à ses contemporains (1803) ;
  • Mémoire sur la Science de l'Homme (1813)
  • De la réorganisation de la société européenne, par M. le comte de Saint-Simon et par M. A. Thierry, son élève (1814)
  • L’Industrie (1816-1817) ;
  • Le Politique (1819) ;
  • L’Organisateur (1819-1820) ;
  • Du système industriel (1822) ;
  • Catéchisme des industriels (1823-1824) ;
  • Nouveau christianisme – Dialogues entre un conservateur et un novateur (1825).

La doctrine de Saint-Simon élève une sorte de « culte » aux scientifiques, en particulier à Isaac Newton, qui a établi les lois de la gravitation. Pour Saint-Simon, Dieu est en quelque sorte remplacé par la gravitation universelle. Cette thèse se fait sentir dès le début de son œuvre. Dans les Lettres d’un habitant de Genève à ses contemporains, il écrit :

« La réunion des vingt et un élus de l’humanité prendra le nom de conseil de Newton ; […] Les habitants d’une partie du globe quelconque, quelles que soient sa situation et sa dimension, pourront à quelque époque que ce soit se déclarer section d’une des divisions, et élire un conseil particulier de Newton. […] Chaque conseil fera bâtir un temple qui contiendra un mausolée en l’honneur de Newton. Ce temple sera divisé en deux parties ; l’une, qui contiendra le mausolée, sera embellie par tous les moyens que les artistes pourront inventer ; l’autre sera construite et décorée de manière à donner aux hommes une idée du séjour destiné pour une éternité à ceux qui nuiront aux progrès des sciences et des arts. […] Dans les environs du temple, il sera bâti des laboratoires, des ateliers et un collège : tout le luxe sera réservé pour le temple ; les laboratoires, les ateliers, le collège, les logements des membres du conseil seront construits et décorés dans un mode simple. »

On peut considérer que Saint-Simon est en quelque sorte l’héritier, avec deux siècles de retard, de la théorie de l’héliocentrisme et de la révolution copernicienne, qui se développèrent aux XVIIe et XVIIIe siècles.

La doctrine s’appuie sur la notion de réseau et de capacité. La relation entre les êtres humains dépend de la capacité du réseau à établir le lien. Elle procède par métaphore avec les réseaux organiques des êtres humains (réseau sanguin, système nerveux…), selon les idées en vogue en physiologie à cette époque. C’est Saint-Simon qui est à l’origine de la philosophie des réseaux selon Pierre Musso[13].

Dès les années 1820, Saint-Simon voit dans le début de l’industrialisation le moteur du progrès social.

Pragmatique, il prône un mode de gouvernement contrôlé par un conseil formé de savants, d’artistes, d’artisans et de chefs d’entreprise et dominé par le secteur primaire, qu’il convient de planifier pour créer des richesses et améliorer le niveau de vie de la classe ouvrière. Il est du devoir des industriels et des philanthropes d’œuvrer à l’élévation matérielle et morale des prolétaires, au nom de la morale et des sentiments.

L’appellation de Nouveau Christianisme repose sur des considérations morales, le culte et le dogme n’étant là que pour fixer l’attention des fidèles sur la morale qui est axée sur la fraternité et sur le progrès matériel et spirituel de l’espèce humaine. Le Nouveau Christianisme a pour but l’accroissement du bien-être général de la société et de participer à l’avènement du paradis sur terre. C’est pourquoi on peut parler de religiosité, à l’instar d’Olivier Pétré-Grenouilleau.

Influences[modifier | modifier le code]

Les idées de Saint-Simon ont influencé, au moins indirectement, la plupart des courants philosophiques matérialistes, idéologiques, ou utopiques du XIXe siècle en France et en Europe, positivisme, libéralisme et socialisme.

Premières influences[modifier | modifier le code]

Claude Henri de Rouvroy de Saint-Simon.

Secteurs économiques : chemins de fer, banques, télécommunications[modifier | modifier le code]

Autres influences[modifier | modifier le code]

  • Karl Marx a repris certaines idées de Saint-Simon dans ses théories matérialistes.
  • Certains décembristes connaissaient ses idées, dont Mikhaïl Lounine.
  • Saint-Simon a eu sa statue à Moscou pendant la période soviétique, à côté de celle de Lénine.
  • Saint-Simon est également une des rares personnalités à avoir été célébrées durant la guerre froide, à la fois par les États-Unis, en tant que héros de l’indépendance américaine, et par les soviétiques pour le rôle que ses travaux ont joué dans la construction de la pensée matérialiste de Karl Marx.

Postérité[modifier | modifier le code]

Dans les sciences et la pensée philosophique[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Philosophie des réseaux.

La première partie de son œuvre, dans laquelle il assimile Dieu à la force de gravitation universelle ne trouve aujourd’hui qu’un écho très amoindri, puisqu’elle peut choquer autant les esprits religieux que les esprits athées, mais on peut la rapprocher de la célèbre formule Deus sive Natura de Spinoza.

Saint-Simon est communément considéré, avec Proudhon et Fourier, comme appartenant au courant du socialisme utopique. En fait, il est difficile de classer sa pensée, tant il eut d’héritiers pour se réclamer de son système, à la fois du côté libéral et du côté socialiste.

Il est considéré comme le fondateur de l’idéologie technocratique. En fait, sa conception du pouvoir est toute orientée vers la nécessité d’une reconnaissance des capacités artistiques, scientifiques et surtout administratives. Il affirme qu’à la fin du XVe siècle et avec l’avènement du pape Léon X, le clergé catholique a abandonné l’« aristocratie des talents » pour l’« aristocratie de naissance »[19]. Il souhaite donc que la première se superpose à la seconde, celle des ayants droit par la naissance ou les détenteurs de capacités qu’il considère comme inutiles à la société, notamment les militaires[20]. Dans une parabole[21], il imagine la disparition subite de ces personnes de qualité et estime que la France ne s’en trouverait pas tellement perdante. Mais si, par contre, les plus importants (ingénieurs, commerçants, entrepreneurs, savants et artistes) disparaissaient, la France en serait fortement atteinte. L’expression célèbre de Saint-Simon selon laquelle il faut « remplacer le gouvernement des hommes par l’administration des choses » illustre cette pensée technocratique.

La philosophie de Saint-Simon, que Pierre Musso appelle la philosophie des réseaux, conserve une importance significative dans plusieurs domaines : transports, télécommunications, théorie de la connaissance, économie, sociologie.

Dans la colonisation[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Idéologie coloniale française.

Les idées du comte de Saint-Simon ont eu une influence très importante dans la colonisation à travers Prosper Enfantin et ses successeurs. Dans les années 1880, naquit un cercle Saint-Simon, qui rassemblait des personnalités voulant « maintenir et étendre l’influence de la France par la propagation de sa langue ». Une certaine idéologie coloniale française a ainsi été critiquée, étant donné certains excès du colonialisme.

Il a été considéré par le politologue Stephan Grigat comme porteur, avec d’autres (Blanqui, Fourier, Proudhon, Bakounine, Marx et Engels) d’arguments pour un antisémitisme de gauche[22].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Olivier Pétré-Grenouilleau, Saint-Simon, L'utopie ou la raison en actes, Payot, p. 211-212
  2. André Piettre, Histoire de la pensée économique et des théories contemporaines, Paris, Thémis, 1966.
  3. Boislisle (A. de), Mémoires de Saint-Simon, Paris, Hachette, 1879
  4. Olivier Pétré-Grenouilleau, Saint-Simon, L'utopie ou la raison en actes, Payot, p. 25 et p. 32
  5. Olivier Pétré-Grenouilleau, Saint-Simon, L'utopie ou la raison en actes, Payot, p. 39
  6. Olivier Pétré-Grenouilleau, Saint-Simon, L'utopie ou la raison en actes, Payot, p. 40
  7. Henri Gouhier, La jeunesse d'Auguste Comte et la formation du positivisme, I, Sous le signe de la liberté, II, Saint-Simon jusqu'à la Restauration, III, Auguste Comte et Saint-Simon, Vrin, 1933-1941, p. 352
  8. Saint-Simon et le saint-simonisme, PUF, .
  9. Thierry Coronelle, « Les jeux de la révolution », sur cartes.over-blog.org, (consulté le 9 août 2017).
  10. Olivier Pétré-Grenouilleau, Saint-Simon, L'utopie ou la raison en actes, Payot, p. 211-212
  11. Œuvres de Claude Henri de Saint-Simon, Paris, Anthropos, 1966 ; Genève, Slatkine, 1978, V, 24
  12. Olivier Pétré-Grenouilleau, Saint-Simon, L'utopie ou la raison en actes, Payot, p. 319
  13. Pierre Musso, Télécommunications et philosophie des réseaux.
  14. Éric Anceau, Napoléon III, un Saint-Simon à cheval, Librairie Jules Tallandier, (ISBN 2847343431).
  15. Jean Sagnes, Napoléon III, le parcours d’un saint-simonien, Éditions Singulières, .
  16. Marianne Fischman et Emeric Lendjel, « De X-Crise (1931-1939) à X-Sursaut (2005- ?) : l’apport des polytechniciens à la réflexion sur le rôle de l’État dans la vie économique », , p. 10.
  17. J.-P. Callot, « Les polytechniciens et l’aventure saint-simonienne », annales.org.
  18. Pierre Musso, Télécommunications et philosophie des réseaux, PUF, coll. « Politique éclatée », 2e édition, 1998.
  19. Henri de Saint-Simon, Nouveau christianisme – Dialogues entre un conservateur et un novateur – Premier dialogue, Paris, Bossange Père, A. Sautelet et Cie, , 91 p. (lire en ligne), p. 30-36.
  20. Lionel Latty, Henri Fournier : 1799-1876 : ingénieur du corps des mines, t. II de Henri Fournier : 1799-1876, ingénieur du corps des mines, Saint-Simonien : sa vie, ses œuvres, sa contribution au développement économique, industriel et social de son époque, Paris, Atelier national de reproduction des thèses (ANRT), , 1069 p. (présentation en ligne), p. 498.
  21. Parabole de Saint-Simon, L’Organisateur (lire sur Wikisource).
  22. Stephan Grigat (trad. Céline Jouin), « L’Antisémitisme, l’antisionisme et la gauche (conférence tenue à Mayence le 13 mai 2002 dans le cadre des Deutsche Projektionen) », sur cafecritique.priv.at, Café Critique (Vienne), (consulté le 28 mars 2017).

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

(par ordre alphabétique)

  • Jean Dautry, « Le comte de Saint-Simon et Dieu », Revue internationale de philosophie, 1960
  • Jean Dautry, Nouveau christianisme ou nouvelle théophilanthropie ? Contribution à une sociologie religieuse de Saint-Simon', Archives de sociologie des religions, 1965
  • Jean Dautry, La Révolution nécessaire d'après Calude Henri de Saint-Simon, A.H.R.F., 1966
  • Jean Dautry, Une réapparition de Claude-Henri de Saint-Simon, La pensée, 1966
  • Henri Gouhier, historien des philosophes français, membre de l’Académie française, a consacré plusieurs ouvrages à Saint-Simon.
  • Pierre Musso, Télécommunications et philosophie des réseaux. La postérité paradoxale de Saint-Simon, PUF, 1998.
  • Pierre Musso, Saint-Simon et le saint-simonisme, Que Sais-Je ?, PUF, 1999.
  • Pierre Musso, Le Vocabulaire de Saint-Simon, Ellipses, 2005.
  • Pierre Musso, La Religion du monde industriel. Analyse de la pensée de Saint-Simon, éditions de l’Aube, 2006.
  • Pierre Musso, Saint-Simon. L’industrialisme contre l’État, éditions de l’Aube, 2010.
  • Olivier Pétré-Grenouilleau, Saint-Simon, l’utopie ou la raison en actes, Payot, 2001 (ISBN 2-228-89433-8).
  • Claude-Henri de Saint-Simon, Le nouveau christianisme et les écrits sur la religion, textes choisis et présentés par Henri Desroche, Éditions du Seuil, 1969, 192 p.
  • Henri Saint-Simon, Œuvres complètes, édition critique editée par Juliette Grange, Pierre Musso, Philippe Régnier, Franck Yonnet, PUF, 4 volumes, 2012, 3504 p. (ISBN 978-213-056622-9).

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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