Yakushima

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Yakushima
屋久島 (ja)
Image satellite Landsat (25 mai 2002) de Yakushima.
Image satellite Landsat (25 mai 2002) de Yakushima.
Géographie
Pays Drapeau du Japon Japon
Archipel Archipel japonais, archipel Ōsumi
Localisation Océan Pacifique
Coordonnées 30° 20′ 00″ N 130° 32′ 00″ E / 30.333333, 130.53333330° 20′ 00″ N 130° 32′ 00″ E / 30.333333, 130.533333  
Superficie 505 km2
Côtes 132 km
Point culminant Miyanoura-dake (1 935 m)
Administration
Préfecture Kagoshima
District District de Kumage
Municipalité Yakushima
Démographie
Population 13 698 hab. (1995)
Densité 27,12 hab./km2
Autres informations
Découverte Préhistoire
Fuseau horaire UTC+9

Géolocalisation sur la carte : Japon

(Voir situation sur carte : Japon)
Yakushima
Yakushima
Îles du Japon
Yakushima *
Logo du patrimoine mondial Patrimoine mondial de l'UNESCO
縄文杉, Jōmonsugi : le très vieux cèdre Yaku dit «Jomon»
縄文杉, Jōmonsugi : le très vieux cèdre Yaku dit «Jomon»
Pays Drapeau du Japon Japon
Type Naturel
Critères (vii)(ix)
Superficie 10 747 ha
Numéro
d’identification
662
Zone géographique Asie et Pacifique **
Année d’inscription 1993 (17e session)
* Descriptif officiel UNESCO
** Classification géographique UNESCO

Yakushima (屋久島, île Yaku?) est une île de l’archipel Ōsumi, située au sud de Kyūshū au Japon, dépendant de la préfecture de Kagoshima.

De forme pentagonale, sa superficie est de 505 km2.

Moyens d'accès[modifier | modifier le code]

Les deux moyens les plus rapides pour accéder à cette île sont :

  • l'hydroptère Boeing Jetfoil (en) nommé toppī — jeu de mots avec poisson volant en japonais — qui met environ deux heures (à une vitesse de croisière de 80 km/h) de Kagoshima à l'un des deux ports desservis sur l'île : Miyanoura (宮之浦?) au nord ou Anbō (安房?) à l'est. Le prix d'un aller simple est de 7 000 yens (5 000 pour les étudiants). Attention, en fonction des horaires, ce bateau a des parcours différents (escales éventuelles à Ibusuki et/ou l'île de Tanegashima) et des destinations finales différentes (Miyanoura ou Anbō) ;
  • l'avion, par la JAC, filiale de la JAL desservant les îles, à partir de l'aéroport de Kagoshima (cet aéroport est à près d'une heure de bus de la ville de Kagoshima). Il faut compter quarante minutes d'avion pour environ 11 000 yens (aller simple). La correspondance par l'aéroport de Kagoshima semble inévitable.

Faune et flore[modifier | modifier le code]

On peut croiser en tout point de l'île des macaques japonais et des cerfs Sika, qui sont les seuls gros animaux sur l'île. Ces animaux ne sont pas du tout craintifs. Il est fréquent que des groupes de singes s'épouillent en bord de route. De certains observatoires en bord de mer, il serait possible d'observer des dauphins. On trouve également sur l'île des lieux de ponte de tortues caouanne, et autour de l'île quelques coraux, bien que beaucoup moins riches que les archipels d'Okinawa ou de Yaeyama.

Yakushima possède une végétation luxuriante, car il y pleut presque tous les jours. Il existe ainsi un proverbe local qui dit qu'« il pleut 35 jours par mois à Yakushima ». Elle est couverte d'une dense forêt primaire principalement composée d'une variété de sugi (?, Cryptomeria japonica ou cèdre japonais) appelé yakusugi (屋久杉?) dont le plus connu est le Jōmon Sugi (縄文杉?) en raison de son âge estimé à 7 000 ans environ (selon la légende), 2 300 ans selon l'estimation scientifique : qui daterait donc de la période Jōmon. Il se situe au centre de l'île et une marche d'une dizaine d'heures environ sur des sentiers balisés permet d'y accéder. Plusieurs de ces cèdres auraient quelques milliers d'années, comme le yayoi-sugi (de l'époque Yayoi).

On y trouve une cinquantaine de sortes de fleurs particulières à l'île ainsi que plusieurs centaines de mousses rares (dont certaines forêts sont entièrement recouvertes). On recense 1 900 espèces et sous-espèces végétales dont de fameux cèdres millénaires. La curiosité reste le himeshara, un arbre de couleur orangée, dont la sève est froide. Le conducteur du bus qui mène à l'entrée du sentier de randonnée invite par ailleurs à serrer l'arbre dans ses bras lorsqu'on a trop chaud, au risque de paraître très étrange.

L'île est surnommée Sekai Isan (世界遺産?, « patrimoine mondial »), car elle est inscrite au patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 1993[1]. Elle est également reconnue en tant que réserve de biosphère par l’UNESCO depuis 1980[2].

Tourisme[modifier | modifier le code]

Cette île est une destination touristique prisée par les Japonais. De très nombreuses balades sont possibles[3], bien que les sentiers des principales balades soient surchargés. Pour celle menant à Jōmon, il arrive vers 6 h 30 du matin cinq à dix bus au lieu du départ. La durée de cette balade, au rythme des guides, est d'environ 9 h 30 à 10 h. Il est possible de la faire en 7 h 30, en étant bien entrainé. À noter que l'eau est réputée buvable dans la montagne, ce qui peut permettre d'éviter de trop se charger. Il est aussi possible de faire du canyoning.

Vous pouvez aussi visiter la forêt de Shiratani unsui-kyō (白谷雲水峡?, littéralement « gorge d'eau et de nuage de Shiratani »), qui a inspiré Hayao Miyazaki pour les films Nausicaä de la vallée du vent et Princesse Mononoké, et qui est désormais surnommée Mononoke-hime no mori (もののけ姫の森?, la forêt de Princesse Mononoké).

Yakushima possède quelques onsens qui valent le détour, notamment celui qui se situe au sud de l'île. Le bassin en pierre a été construit dans la mer. Il coûte 100 yens et il est mixte. Par ailleurs, il est accessible 24 h sur 24 et permet d'assister aux couchers de soleil.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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