Macaque japonais

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Le Macaque japonais[1] (Macaca fuscata) est une espèce qui fait partie des Primates. Ce singe est un macaque de la famille des Cercopithecidae.

Caractéristiques générales[modifier | modifier le code]

Singe à fourrure épaisse vu de face
Gros plan d'un macaque japonais

Le macaque japonais vit sur de nombreuses îles du Japon. C’est la plus septentrionale de toutes les espèces de macaques et même de primates, l’homme excepté. Il s’agit de la plus étudiée et de la mieux connue des espèces du genre. Le macaque du Japon s’est probablement différencié à partir des populations les plus orientales du macaque rhésus durant le pléistocène. Il a une longévité d'environ 20 ans.

Reproduction[modifier | modifier le code]

La saison des amours se situe en automne ; sous l'effet de leurs hormones sexuelles, les vaisseaux sanguins se dilatent et leur face ainsi que leur postérieur deviennent rouge. Les mâles comme les femelles s'accouplent avec un maximum d'individus. Les femelles s'accouplent avec un maximum de chance d'avoir un petit durant la saison. Les bébés macaques dépendent de leur mère pendant plus d'un an.

Organisation sociale[modifier | modifier le code]

Leur structure sociale repose entièrement sur les femelles, de génération en génération les femelles ne quittent jamais le groupe. Les mâles quittent leur groupe lorsqu'ils atteignent leur maturité sexuelle. Ils vivent dans plusieurs groupes au cours de leurs vie. Le toilettage des poils permet d'enlever les puces, les tiques et les œufs de puces, il arrive qu'un macaque les mange. Le toilettage permet aussi de créer des liens sociaux entre les différents individus : plus ils passent de temps à se toiletter, plus leurs relations sont fortes. Les mères et leur fille par exemple passent beaucoup de temps pour s'épucer.

Deux macaques japonais lors d’une séance de toilettage.


Mensurations[modifier | modifier le code]

  • Taille

79 à 95 cm, sans la queue, très courte mesurant à peine 10 cm.

  • Poids

De 10 à 14 kg pour le mâle et de 8 à 10 kg pour la femelle.

Nutrition[modifier | modifier le code]

Leur alimentation varie au fil des saisons, car ils doivent faire face à de très rudes hivers. Omnivore, mais surtout végétarien : feuilles, fruits, baies, fleurs, écorce, bourgeons, insectes, araignées, petits invertébrés, œufs, champignons. Il peut même parfois, se régaler de petits mammifères ou même d'oiseaux, lorsque l'occasion se présente. Ils font des réserves de nourriture dans leurs abajoues comme certains rongeurs.

Habitat[modifier | modifier le code]

Les macaques japonais fréquentent les forêts mixtes d’arbres feuillus et de conifères des montagnes du Japon et des îles environnantes. On peut en observer des centaines dans le parc d’Iwata-yama, dans la région d’Arashiyama et sur l'Île de Yakushima.

Mode de vie[modifier | modifier le code]

Macaques japonais dans une source chaude au Parc aux singes de Jigokudani

Ce macaque est le plus nordique de tous les singes du monde. Aidé de son épaisse fourrure ocre qui va du plus clair au plus foncé, il est doté d’une très grande résistance au froid puisque la neige peut être abondante dans ses zones d’habitat.
Mais quand les températures chutent en dessous de -5 °C, les macaques japonais se réchauffent régulièrement dans les sources thermales (onsen) qui existent dans leur habitat. Ils sont célèbres dans la station de ski de Shiga Kogen.

Ces singes vivent en groupes de plusieurs mâles et plusieurs femelles pouvant aller de quelques individus à plus de 100. Les jeunes femelles, à la majorité sexuelle restent dans le groupe alors que les jeunes mâles émigrent.

Sur un exemple précis (le lavage de patates douces), les scientifiques ont pu constater une transmission sociale progressive d’une découverte précise faite par un seul individu (une femelle nommée Imo).[réf. souhaitée]

Il peut vivre plus de 30 ans.

Ce macaque est domestiqué dans tout le Japon depuis des siècles, et est parfois donné en spectacle.

Cette espèce de macaque ne se rencontre que très rarement (voire presque jamais) dans les mangas et des animes.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Murray Wrobel, 2007. Elsevier's dictionary of mammals: in Latin, English, German, French and Italian. Elsevier, 2007. ISBN 0-444-51877-0, 9780444518774. 857 pages. Rechercher dans le document numérisé

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

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