Archipel Okinawa

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Archipel Okinawa
沖縄諸島 (ja)
L'archipel Okinawa et l'archipel Kerama.
L'archipel Okinawa et l'archipel Kerama.
Géographie
Pays Drapeau du Japon Japon
Archipel Archipel japonais
Localisation Océan Pacifique
Coordonnées 27° 23′ 20″ N 128° 23′ 29″ E / 27.388861, 128.39146827° 23′ 20″ N 128° 23′ 29″ E / 27.388861, 128.391468  
Nombre d'îles environ 30
Île(s) principale(s) Okinawa, Sesoko-jima, Minna-jima, Ie-jima
Point culminant mont Yonaha-dake (503 m sur Okinawa)
Géologie Archipel volcanique
Administration
Préfecture Okinawa
Autres informations
Découverte Préhistoire
Fuseau horaire UTC+9

Géolocalisation sur la carte : océan Pacifique

(Voir situation sur carte : océan Pacifique)
Archipel Okinawa
Archipel Okinawa

Géolocalisation sur la carte : Japon

(Voir situation sur carte : Japon)
Archipel Okinawa
Archipel Okinawa
Archipels du Japon

L'archipel Okinawa (沖縄諸島, Okinawa shotō?), ou îles Okinawa, est un groupe d'îles au sud-ouest du Japon, faisant partie des îles Ryukyu et donc de la préfecture d'Okinawa, au nord-est de l'île de Taïwan. Les archipels Kerama et Daitō sont parfois considérés comme faisant partie de celui d'Okinawa.

On y parle l'okinawaïen, qui fait partie des langues ryukyu.

Géographie[modifier | modifier le code]

L'archipel au sens strict (sans les archipels Kerama et Daitō) est composée d'une trentaine d'îles d'au moins 0,1 km², dont les suivantes sont habitées :

  • Okinawa (沖縄本島, Okinawa hontō?, littéralement « île principale d'Okinawa ») : 1 207,87 km²,
  • Sesoko-jima (瀬底島?) : 2,99 km², voisine de la précédente, au nord ouest,
  • Minna-jima (en) (水納島?) : 0,47 km², au nord-ouest[1],
  • Ie-jima (伊江島?) : 22,77 km², au nord-ouest[1],
  • Izena-jima (伊是名島?) : 14,16 km², plus au nord[1],
  • Iheya-jima (伊平屋島?) : 20,59 km², plus au nord[1],
  • Noho-jima (野甫島?) : 1,06 km² voisine de la précédente, reliée par un pont[1],
  • Yagaji-jima (屋我地島?) : 7,77 km², au nord,
  • Kōri-jima (古宇利島?) : 3,13 km², au nord,
  • Miyagi-jima (宮城島?, ou Miyagushiku-jima) : 0,24 km², au nord,
  • Henza-jima (平安座島?) : 5,32 km², reliée par un pont à Okinawa, à l'est,
  • Hamahiga-jima (浜比嘉島?) : 2,09 km², reliée par un pont à la précédente,
  • Miyagi-jima (宮城島?, différente de la précédente) : 5,50 km², reliée par un pont à Henza-jima,
  • Ikei-jima (伊計島?) : 1,75 km², reliée par un pont à la précédente,
  • Yabuchi-jima (藪地島?) : 0,62 km², reliée par un pont à Okinawa, à l'est,
  • Senaga-jima (瀬長島?) : 0,18 km², reliée par un pont à Okinawa, au sud-ouest,
  • Tsuken-jima (津堅島?) : 1,88 km², au sud-est,
  • Kudaka-jima (久高島?) : 1,38 km², au sud-est,
  • Tonaki-shima (en) (渡名喜島?) : 3,74 km², à mi-chemin entre Okinawa Hontō et Kume-jima[1],
  • Aguni-jima (en) (粟国島?) : 7,64 km², au nord de Tonaki[1],
  • Kume-jima (久米島?) : 59,11 km², à l'ouest[1],
  • Ō-jima (奥武島?) : 0,63 km², voisine de Kume-jima[1],
  • Ōha-jima (オーハ島?) : 0,37 km², voisine de Kume-jima[1].

L'archipel est entouré des îles Amami (archipel Satsunan) au nord, et de l'archipel Sakishima au sud.

Administration[modifier | modifier le code]

Les populations de l'archipel sont réparties en neuf villes sur Okinawa Hontō, ainsi que neuf bourgs et quatorze villages formant trois districts :

  • le district de Nakagami (中頭郡, Nakagami-gun?) :
    • trois bourgs et trois villages sur Okinawa Hontō,
  • le district de Kunigami (国頭郡, Kunigami-gun?) :
    • deux bourgs et six villages sur Okinawa Hontō,
    • et le village Ie (伊江村, Ie-son?) : 4 800 habitants en 2010.
  • le district de Shimajiri (島尻郡, Shimajiri-gun?) :
    • trois bourgs sur Okinawa Hontō,
    • le village Izena (伊是名村, Izena-son?) : 1 500 habitants,
    • le village Iheya (伊平屋村, Iheya-son?) : 1 400 habitants,
    • le village Tonaki (渡名喜村, Tonaki-son?) : 500 habitants,
    • le village Aguni (粟国村, Aguni-son?) : 900 habitants,
    • le bourg de Kume-jima (久米島町, Kume-jima-chō?) : 8 300 habitants,
    • plus les villages des archipels Kerama et Daitō.

Okinawa Hontō regroupe environ 1 230 000 habitants en 2010.

Environnement[modifier | modifier le code]

Certaines de ces îles, par leur isolement, présentent un endémisme important quant à la faune et la flore, et hébergent encore des espèces uniques au monde comme le pic d'Okinawa (Sapheopipo noguchii) et le râle d'Okinawa (Gallirallus okinawae). Certaines espèces, comme le pigeon à col d'argent, ont déjà disparu.

Démographie[modifier | modifier le code]

C'est dans cet archipel que l'on retrouve la plus longue espérance de vie (86 ans pour les femmes et 78 ans pour les hommes[Quand ?]) ainsi que le plus grand nombre de centenaires à l’échelle de la planète, en partie grâce à l'hérédité et à l'alimentation des okinawaïens[2].

Références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d, e, f, g, h, i et j (en) « 第1 指定離島・島しょ・人口 », 離島関係資料(平成24年1月), 沖縄県企画部地域・離島課,‎ janvier 2012 (consulté le 11 décembre 2012)
  2. Cornelia Stolze, « L'île des centenaires », Quoi de neuf, docteur ? sur Arte, le 8 janvier 2009