Turbotrain

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Un Turbo Train à Kingston, Ontario, Canada.

Un turbotrain est un train propulsé par des turbines à gaz. Dans le monde, plusieurs versions de trains à turbine ont été mis en service, tels que le Train Turbo de United Aircraft Corporation ou encore le JetTrain de Bombardier Transport en Amérique du Nord, et les ETG suivis des RTG en France.

Principe[modifier | modifier le code]

Articles détaillés : Turbine à gaz et Locomotive à turbine à gaz.

L'usage d'une turbine à gaz en lieu et place d'un moteur diesel avait pour avantage premier un allègement considérable des motrices, qui ne dépassaient pas 17t par essieu, pour une forte puissance. Ainsi, les vitesses limites permises étaient celles des automotrices, soient 10 à 15 km/h de plus que les trains tractés. Sur les itinéraires sinueux, avec des vitesses limites de l'ordre de 80 km/h, cela faisait une différence de plus d'une heure sur le parcours. Leur introduction a permis de démocratiser les grandes transversales, en assurant, pour l'exemple de Lyon-Strasbourg, cinq aller-retour quotidiens dans les deux classes en remplacement d'un aller-retour en RGP 1re classe plus un ou deux aller-retour de train express 1re/2e classe beaucoup plus lent. Rançon de leur succès, elles furent remplacées par des trains tractés sur la plupart de leurs terres. D'autre part, leur consommation importante de carburant (400 g par kWh fourni, à comparer avec les 217g des CC 72000) les a condamnées à une vie abrégée.

Trains à turbine en France[modifier | modifier le code]

En France, la technique est proposée par Guy Sénac[1](ingénieur en chef honoraire du département construction du matériel roulant) pour améliorer la vitesse des trains. Les turbotrains de différentes générations d'abord ETG ensuite RTG ont été mis au point par la SNCF qui les a exploités commercialement pendant deux décennies sur des lignes non électrifiées du réseau ferroviaire. Ils ont également servi à mettre au point les solutions techniques du TGV.

En France, les RTG ont été les outils d'un développement de trafic considérable tel que, à l'exception de la ligne Lyon-Nantes (non électrifiée côté Lyon) et de la ligne Lyon-Bordeaux, à itinéraires multiples (itinéraire nord du Massif central via Montluçon, Guéret et Limoges, ou itinéraire sud du Massif central via Clermont-Ferrand, toutes les relations ont par la suite été électrifiées ou transférées sur des relations TGV (Paris-Calais ou Lyon-Nantes via Massy).

Lignes françaises parcourues[modifier | modifier le code]

Trains à turbines dans le monde[modifier | modifier le code]

La France n'est pas le seul pays ayant développé des locomotives à turbine à gaz. Les premières ont été employées dans les années 1940 en Suisse et leur âge d'or se situe durant les années 1960, juste avant les chocs pétroliers des années 1970.

Modélisme[modifier | modifier le code]

  • JetTrain : un modèle est produit en Amérique du Nord par Rapido.
  • ETG : La firme artisanale Apocopa a réalisé une reproduction en kit de ce modèle.
  • RTG : La firme Jouef a réalisé une reproduction de ce modèle en HO dans sa version SNCF et Amtrak Turboliner. Un projet de reproduction existe chez la firme EPM.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. "Les turbotrains français" par André Rasserie (2002),les Éditions du Cabri 06540 Breil-sur-Roya
  2. Jacques Defrance, "Le matériel moteur de la SNCF", N.M. La Vie du Rail, 1978

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Laurent Thomas, Les Turbotrains sont orphelins : Adieu à Guy Senac, Revue Voies Ferrées 184, Presses et Editions Ferroviaires, Grenoble. 2011
  • André Rasserie - Laurent Thomas - José Banaudo - Guy Charmantier, Les Turbotrains Français, Editions du Cabri, Breil sur Roya. 2002
  • Jacques Defrance, Le Matériel moteur de la SNCF, Paris, Éditions N.M.
  • « Les Turbotrains RTG (partie 1) », Ferrovissimo,‎ avril 2009
  • « Les Turbotrains RTG (partie 2) », Ferrovissimo,‎ mai 2009

Articles connexes[modifier | modifier le code]