Nicolas Mignard

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Autoportrait, musée Calvet, Avignon.

Nicolas Mignard, dit Mignard d'Avignon[1], baptisé le 7 février 1606 à l'église Sainte-Madeleine de Troyes en Champagne, mort le 20 mai 1668, est un peintre baroque[2] et graveur français.

Il est le frère de Pierre Mignard dit « Mignard le Romain », et le père de Pierre II Mignard, dit « le chevalier Mignard » et Paul Mignard.

Biographie[modifier | modifier le code]

Petit-fils de Pantaléon Mignard, marchand armurier, fils de Pierre Mignard et de Marie Gallois[3].

Il fait ses études avec un peintre dont le nom n'est pas connu.

De 1635 à 1637, il passe deux années à Rome en Italie, avec son frère Pierre,copiant les peintres Annibale Carracci et Albani. Mais amoureux d'une avignonnaise rencontrée durant son voyage deux ans plus tôt, il revient se marier et se fixer à Avignon. Il y restera plus de vingt ans, et c'est pourquoi on le surnommera plus tard « Mignard d'Avignon » pour le distinguer de son frère Pierre, dit « Mignard le Romain ». Il peint pour les notables et les couvents de la région (entre autres, pour un amateur, les Amours de Théagène et de Chariclêe). Ayant hérité de son beau-père l'un des deux principaux jeux de paume d'Avignon, il installe son atelier en haut d'un bâtiment jouxtant la salle. C'est ainsi que, au début des années 1650, il fait la connaissance de Molière, dont la troupe jouait dans la salle du jeu de paume (comme toutes les autres troupes itinérantes) lorsqu'elle était de passage à Avignon. Leur intimité devint assez grande pour qu'il décide de peintre son portrait en personnage de théâtre (César dans La Mort de Pompée de Pierre Corneille), ce qu'il n'a pas fait pour les autres membres de la troupe.

À l'automne 1657 son frère Pierre, invité par Mazarin et le jeune roi Louis XIV à venir résider à Paris après plus de vingt ans passés en Italie, s'arrête de longues semaines chez lui à Avignon et devient à son tour l'ami de Molière, dont il peint lui aussi le portrait. L'installation de Pierre à Paris en 1658 et son succès auprès de toute la Cour transforme le destin de Nicolas: il est à son tour appelé à Paris par Mazarin en 1660, etil est entre autreschargé par Louis XIV de décorer plusieurs appartements du rez-de-chaussée des Tuileries.

Il est reçu à l'Académie royale de peinture et de sculpturele 3 mars 1663 et en devient professeur puis recteur[4].

Il laisse cinq planches gravées d'après les peintures faites par Annibal Carrache pour la galerie Farnèse.

Œuvres[modifier | modifier le code]

Il peint de nombreux portraits, dont ceux du roi, de la reine, et de la plupart des seigneurs de la cour[5].

Travaux décoratifs pour les appartements du château des Tuileries.
  • Apollon et les quatre Saisons[2].
  • Apollon et Python[2].
  • Apollon et Midas[2].
  • Apollon et les trois Muses (Visible au Musée Calvet d'Avignon)[2].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Exposition au palais des papes du peintre Nicolas Mignard, dit Mignard d'Avignon, du 25 juin au 15 octobre 1979
  2. a, b, c, d et e Biographie de Nicolas Mignard sur tuileries.fr
  3. M. Le Brun-Dalbanne« La jeunesse de Pierre Mignard », dans Mémoires de la Société académique d'agriculture, des sciences, arts et belles-lettres du département de l'Aube, 1867, vol. 31, p. 109-110. L'anecdote selon laquelle Pierre Mignard aurait été un officier du futur Henri IV du nom de Pierre More qui aurait changé son nom en Mignard vient de l'abbé de Monville. Elle est reconnue depuis longtemps comme infondée.
  4. a et b Nicolas Milovanic, Un premier tableau de Nicolas Mignard au Louvre, Grande Galerie - Le Journal du Louvre, juin/juillet/août 2013, n° 24, p. 21.
  5. Biographie de Nicolas Mignard

Source[modifier | modifier le code]

  • Emmanuel Bénézit, Dictionnaire critique et documentaire des peintres, sculpteurs, dessinateurs et graveurs de tous les temps et de tous les pays, Paris, R. Roger et F. Chernoviz, 1911-1923, 3 tomes

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Antoine Schnapper, Mignard d'Avignon (1606-1668): catalogue de l'exposition Palais des Papes, Avignon, 25 juin-15 octobre 1979, Palais des Papes, Avignon, 1979, 176 pages

Liens externes[modifier | modifier le code]