Île de Ross

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Île de Ross
Carte de l'île de Ross.
Carte de l'île de Ross.
Géographie
Pays Drapeau de l'Antarctique Antarctique
Archipel Aucun
Localisation Océan Austral
Coordonnées 77° 30′ S 168° 00′ E / -77.5, 168 ()77° 30′ S 168° 00′ E / -77.5, 168 ()  
Superficie 2 460 km2
Point culminant Mont Erebus (3 794 m)
Géologie Île volcanique
Administration
Secteur Dépendance de Ross
Démographie
Population Aucun habitant
Autres informations
Découverte 1841

Géolocalisation sur la carte : Antarctique

(Voir situation sur carte : Antarctique)
Île de Ross
Île de Ross
Îles d'Antarctique

L'île de Ross est une île volcanique de la mer de Ross, dans l’océan Antarctique. Elle fait face aux monts du Prince-Albert de la chaîne des monts Transantarctiques, situés entre la terre Victoria et la côte Hilary.

Histoire[modifier | modifier le code]

Découverte[modifier | modifier le code]

Sir James Clark Ross découvre l'île en 1841, et nomme ses deux volcans d'après le nom des deux navires de l'expédition, l’HMS Erebus et l’HMS Terror[1].

Base des expéditions britanniques[modifier | modifier le code]

L'île sera ultérieurement rebaptisée lors de l'expédition Discovery par Robert Falcon Scott en l'honneur de son découvreur.

Elle a été utilisée comme base de départ pour plusieurs expéditions des débuts de l'exploration de l'Antarctique. Scott considèrera l'île comme son « fief personnel » et son utilisation pour l'expédition Nimrod par Ernest Shackleton sera à l'origine d'un conflit entre les deux explorateurs. L'expédition Terra Nova (où Scott trouva la mort) et Endurance (Shackleton) suivront. Les abris construits par Scott et Shackleton comme au cap Evans sont encore visibles et sont préservés en tant que témoignage historique.

Son utilisation vient notamment du fait qu'elle est et reste l'île méridionale la plus accessible par la mer.

Revendication[modifier | modifier le code]

L’île de Ross appartient à la Dépendance de Ross, zone territoriale revendiquée par la Nouvelle-Zélande. Cette revendication n'est pas reconnue par la plupart des autres pays.

Géographie[modifier | modifier le code]

Articles détaillés : Détroit de McMurdo, Mont Erebus et Mont Terror.

L’île est située dans la mer de Ross et elle est séparée du continent par le détroit de McMurdo (à l'ouest), large de 45 kilomètres et. La longueur de l’île, dans une direction est-ouest, est d'environ 75 km ; elle s'étend sur près de 73 km du cap Bird (au nord) au cap Armitage, situé à l’extrémité méridionale de la péninsule de la Pointe de la cabane (celle de Scott). La superficie de l’île est de 2 480 km2.

Le relief de l’île est dominé par les deux volcans, le mont Erebus (3 794 m) à l'est, et le mont Terror (3 230 m) à l'ouest. La troisième élévation de l'île est le mont Bird. L'île est la 6e île la plus élevée au monde.

Climat[modifier | modifier le code]

Relevé météorologique à la Base antarctique Scott
Mois jan. fév. mars avril mai juin jui. août sep. oct. nov. déc. année
Température moyenne (°C) −4,5 −11,4 −20,5 −24 −25,6 −26 −28,3 −29,7 −28,1 −21,3 −11,4 −4,8 −19,6
Source : niwa.co.nz


Installations[modifier | modifier le code]

Articles détaillés : McMurdo Station et Base antarctique Scott.
L'île de Ross, à l'horizon, entourée par la banquise sur la mer de Ross.

De nos jours, l’île de Ross abrite deux bases proches de quelques kilomètres, implantées sur la côte à l'extrémité sud de l'île, de part et d'autre du cap Armitage :

  • la base néo-zélandaise de Scott (80 habitants pendant l'été, une douzaine pendant l'hiver)
  • la base américaine de McMurdo, la plus grande base exploitée dans l'Antarctique (1 000 habitants pendant l'été, moins de 200 pendant l'hiver).

Entre 1987 et 1992, l’île a également abrité la World Park Base, une implantation de Greenpeace.

Faune[modifier | modifier le code]

À l’est de l’île, près du cap Crozier, se trouvent des aires de reproduction du manchot Adélie et du manchot empereur ; c'est une zone spécialement protégée (zone n° 6) par accord international : toute traversée de la zone, ou survol, sont interdits.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]