Langues nigéro-congolaises

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Langues et sous-groupes du nigéro-congolais.

Les langues nigéro-congolaises (ou Niger-Congo selon la terminologie anglo-saxonne) constituent la plus étendue des familles de langues africaines, tant en répartition géographique qu'en nombre de locuteurs. La très grande majorité des langues d'Afrique subsaharienne appartient à ce groupe. Il s'agit aussi vraisemblablement de la plus vaste des familles de langues dans le monde, avec 1 514 langues[réf. nécessaire], parlées par environ 400 millions de locuteurs. Une caractéristique fréquente des langues nigéro-congolaises est l'emploi d'un système de classes nominales.

Histoire[modifier | modifier le code]

Joseph Greenberg fut le premier à identifier les zones où ces langues étaient parlées, qu'il appela « Niger-Congo » dans une suite d'articles publiés entre 1949 et 1954. Peu de temps avant que ces articles fussent publiés en 1963 dans un recueil[1], il révisa son classement en y ajoutant les langues kordofaniennes comme une sous-branche d'un groupe plus important incluant les langues nigéro-congolaises. Cette famille fut rebaptisée nigéro-kordofanienne. Bennet et Sterk présentèrent en 1977 une nouvelle classification basée sur les statistiques lexicales qui aboutit à la classification Bendor-Samuel en 1989. Les langues kordofaniennes y furent classifiées comme un groupe de base, réintroduisant la notion de langues nigéro-congolaises, terme utilisé de nos jours parmi les linguistes. De nombreuses classifications considèrent encore les langues kordofaniennes comme une branche très éloignée des langues nigéro-congolaises, plus par manque de preuves d'appartenance que par le fait que ces langues semblent former un groupe à part. De la même manière, le mandé est souvent considéré comme la deuxième branche la plus éloignée.

Classification[modifier | modifier le code]

Les principaux sous-groupes des langues nigéro-congolaises :

Locuteurs[modifier | modifier le code]

Niger-Congo speakers.png

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. The Languages of Africa (en), Bloomington, Indiana University Press, 1966.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]