La Nuit des rois

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La Nuit des rois
Image illustrative de l'article La Nuit des rois
Fac-similé du premier in-folio de 1623

Auteur William Shakespeare
Genre Tragicomédie
Pays d'origine Angleterre
Lieu de parution Londres
Date de parution 1623
Date de la 1re représentation entre 1599 et 1601

La Nuit des rois, ou Ce que vous voudrez (Twelfth Night, or What You Will) est une comédie de William Shakespeare (autres traductions du titre : Le Soir des Rois ou Ce que vous voudrez – Le Jour des rois ou Ce que vous voudrez – La Douzième nuit ou Ce que vous voudrez).

Cette pièce a été écrite pour être jouée pendant les festivités de l'Épiphanie, et la première représentation a eu lieu le 2 février, à la Chandeleur, qui était alors le moment principal des fêtes de l'hiver, à Londres, au Middle Temple (Inns of Court). La date présumée de composition de cette pièce est située entre 1599 et la fin de 1601.

Personnages[modifier | modifier le code]

  • Orsino, duc d'Illyrie
  • Valentin et Curio, gentilshommes de la suite du duc
  • Premier Officier et Second officier, au service du duc
  • Viola, travestie par la suite sous le nom de Césario
  • Sébastien, son frère jumeau
  • Le Capitaine du vaisseau naufragé, ami de Viola
  • Antonio, un autre capitaine du vaisseau, ami de Sébastien
  • Olivia, comtesse
  • Maria, suivante d'Olivia
  • Sir Toby Belch, parent d'Olivia
  • Sir Andrew Aguecheek, compagnon de Sir Toby
  • Malvolio, intendant d'Olivia
  • Fabien, membre de la maison d'Olivia
  • Le clown (Feste), bouffon d'Olivia
  • Un serviteur d'Olivia
  • Un prêtre

Et musiciens, seigneurs, marins, gens de suite.

Histoire[modifier | modifier le code]

L'intrigue se déroule en Illyrie où règne le duc Orsino, amoureux de la belle et riche comtesse Olivia. Cette dernière est en deuil et repousse ses avances.

Olivia par Edmund Blair Leighton (1888)

Une tempête provoque le naufrage d'un navire venant de Messine qui transporte Viola et son jumeau Sébastien. Les deux jeunes gens survivent au naufrage mais échouent à deux endroits différents de la côte, chacun croyant qu'il a perdu son jumeau. N'étant plus sous la protection de son frère, Viola se déguise en homme et se présente à la cour d’Orsino sous le nom de Césario. Le duc lui offre de devenir son page et la charge de plaider sa cause auprès d’Olivia. Cette ambassade ne plaît guère à Viola, secrètement amoureuse du duc, mais ravit Olivia qui est immédiatement séduite par ce beau jeune homme. Arrive Sébastien dont l'extraordinaire ressemblance avec Césario trompe Olivia. Après une série de quiproquos auxquels participent un quatuor de comiques, Viola peut révéler sa véritable identité. Elle épouse le duc et Sébastien épouse Olivia.

Commentaires[modifier | modifier le code]

Lors de la création, il existait un degré supplémentaire de travestissement qui jouait encore davantage sur un érotisme ambigu : en effet il était interdit aux femmes de monter sur scène et tous les personnages féminins étaient interprétés par de jeunes acteurs. Le rôle de Viola était tenu par un jeune homme, jouant le rôle d’une demoiselle habillé en garçon qui soupire d’amour pour Orsino.

Adaptations[modifier | modifier le code]

Au cinéma et à la télévision[modifier | modifier le code]

Orsino et son prétendu page Césario, par le peintre victorien Frederick Richard Pickersgill

En musique[modifier | modifier le code]


Mises en scène notables[modifier | modifier le code]