Les Joyeuses Commères de Windsor

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Les Joyeuses Commères de Windsor
Image illustrative de l'article Les Joyeuses Commères de Windsor
Fac-similé du premier in-folio de 1623

Auteur William Shakespeare
Genre Comédie
Pays d'origine Angleterre
Lieu de parution Londres
Date de parution 1602 (in-quarto)
Date de la 1re représentation avant 1597

The Merry Wives of Windsor, en français (selon les traductions) : Les Joyeuses Commères de Windsor – Les Gaillardes Épouses de Windsor – Les Joyeuses Épouses de Windsor – Les Joyeuses Bourgeoises de Windsor est une comédie de William Shakespeare, publiée pour la première fois en 1602, mais probablement écrite avant 1597.

Contexte[modifier | modifier le code]

Cette comédie aurait été écrite en moins de deux semaines à la demande de la reine Élisabeth Ire d'Angleterre qui souhaitait revoir le personnage de Falstaff déjà apparu dans la pièce Henri IV

Intrigue[modifier | modifier le code]

Sir John Falstaff décide de courtiser Dame Page et Dame Ford, deux joyeuses bourgeoises de Windsor. Les deux amies tiennent chez elles les cordons de la bourse et Falstaff est justement en manque d'argent.

Il envoie la même lettre d'amour aux deux femmes, ne changeant que la signature. Quand les deux amies et confidentes découvrent la manœuvre, elles décident de s'amuser aux dépens du gros séducteur maladroit.

Dame Ford demande à Falstaff de venir chez elle quand son mari est absent. Falstaff accepte et se rend au rendez-vous. Maître Ford, averti, est sur les lieux. À l'arrivée du mari, Falstaff se cache avec quelques difficultés dans le panier à linge que les serviteurs déversent dans la Tamise.

Dame Ford invite une nouvelle fois Falstaff et le stratagème recommence. Cette fois, lorsque le mari arrive, il tombe sur Falstaff déguisé en femme. Croyant avoir affaire à une sorcière, il le jette littéralement hors de la maison.

Les deux femmes expliquent la situation à leurs maris et tous décident de se jouer une dernière fois de Falstaff. Dames Ford et Page lui donnent un rendez-vous nocturne dans la forêt de Windsor, l'enjoignant de se déguiser en fantôme pour ne pas se faire reconnaître. Falstaff accepte volontiers.

Entre-temps, Anne Page, la fille de Mistress Page est courtisée par trois prétendants. Slender, le choix de son père, Dr Caius, le choix de sa mère et enfin le jeune et beau Fenton qu'elle veut épouser. Tout le monde se donne rendez-vous dans la forêt. Anne échappe aux deux prétendants dont elle ne veut pas. Elle s'enfuit avec Fenton et l'épouse. Quant à Falstaff, il est pris à partie et ridiculisé par des enfants déguisés en fées et en lutins.

Personnages[modifier | modifier le code]

  • SIR JOHN FALSTAFF
  • FENTON, amoureux d'Anne Page
  • SHALLOW, juge de paix de campagne
  • SLENDER, cousin de Shallow
  • FORD, PAGE, bourgeois de Windsor
  • WILLIAM PAGE, jeune garçon, fils de Page
  • SIR HUGH EVANS, curé gallois
  • DOCTEUR CAIUS, médecin français, prétendant d'Anne Page
  • HOTE de la Jarretière
  • BARDOLPHE, PISTOLET, NYM, de la bande de Falstaff
  • ROBIN, page de Falstaff
  • SIMPLE, valet de Slender
  • RUGBY, valet du Docteur Caius
  • MADAME FORD, bourgeoise de Windsor
  • MADAME PAGE, bourgeoise de Windsor
  • ANNE PAGE, sa fille
  • QUICKLY, servante du Docteur Caius
  • SERVITEURS de Page, Ford, etc.

Adaptations[modifier | modifier le code]