John Shakespeare

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John Shakespeare est le père de William Shakespeare né vers 1530 et mort en 1601.

Fils de paysan, c'est un gantier et marchand d'articles de maroquinerie, négociant de peaux et de laine prospère, tirant également profit de la spéculation foncière, propriétaire de la maison aujourd'hui dénommée « the Birthplace ». C'est un notable de la ville de Stratford-upon-Avon : en 1568, il y est élu conseiller municipal, puis grand bailli (ou maire). En 1557, il épouse Mary Arden, fille de l'aristocrate Robert Arden of Wilmcote, et le nouveau couple emménage dans une maison située sur Henley Street. La réussite de John Shakespeare le pousse à solliciter des armoiries, que William lui fait obtenir en 1596, avec la devise « Non sans droit ». On suppose que le père du dramaturge est resté dans la foi catholique.