La Couleur tombée du ciel

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La Couleur tombée du ciel
Publication
Auteur H. P. Lovecraft
Titre d'origine The Colour out of Space
Langue Anglais
Parution Drapeau : États-Unis Septembre 1927,
Amazing Stories, vol 2, n°6[1]
Traduction française
Traduction Jacques Papy et Simone Lamblin[2]
Parution
française
Drapeau : France 1954 dans le recueil éponyme
Intrigue
Genre Fantastique
Date fictive 1880
Lieux fictifs Arkham
Personnages Ammi Pierce
Nahum Gardner

La Couleur tombée du ciel (titre original : The Colour out of Space) est une nouvelle fantastique de Howard Phillips Lovecraft publiée en 1927 qui s’inscrit dans le mythe de Cthulhu. Ce récit fait partie du tout premier recueil de Lovecraft paru en France (La Couleur tombée du ciel, éditions Denoël, 1954), avec une préface de Jacques Bergier[3]. La traduction française originale de Jacques Papy présentait un texte partiellement tronqué : les dernières lignes de la nouvelle, notamment, avaient été coupées de façon à obtenir une fin plus abrupte. En 1991, à l’occasion de la parution des œuvres de Lovecraft aux éditions Robert Laffont, cette traduction a été révisée et augmentée par Simone Lamblin.

Inspiration[modifier | modifier le code]

Lovecraft a toujours été atterré par la représentation trop anthropomorphique des extraterrestres dans la fiction et il souhaitait avec cette nouvelle présenter une forme de vie qui soit totalement inhumaine[4]. Pour cela il tire son inspiration de nombreuses sources décrivant des couleurs en dehors du spectre visible. S. T. Joshi cite le livre de Hugh Elliott, Modern Science and Materialism (1919)[5], alors que Will Murray cite les pierres décrites par Charles Hoy Fort dans Le Livre des Damnés comme une inspiration possible pour la météorite[6].

Résumé[modifier | modifier le code]

Un jeune architecte originaire de Boston vient à Arkham afin d'étudier un projet de réservoir à l'ouest de la ville. Il entend alors parler d'une légende qui court à propos d'étranges événements qui se seraient produits dans les années 1880 sur la Lande Foudroyée. D'abord sceptique, le narrateur prend peu à peu conscience que la désolation du lieu (paysage grisâtre, végétation qui a la consistance de la cendre) n'est pas d'origine naturelle. Lorsqu'il se renseigne sur les causes possibles de cet état de fait, il entend parler d'une étrange météorite tombée en 1880 dans le champ de Nahum Gardner.

Publication[modifier | modifier le code]

Lovecraft a débuté l'écriture de La Couleur tombée du ciel en mars 1927, juste après avoir achevé L'Affaire Charles Dexter Ward[7] et alors qu'il était en train d'écrire son essai Supernatural Horror in Literature[8]. La nouvelle est achevée à la fin du mois et publiée en septembre dans le magazine Amazing Stories de Hugo Gernsback[9]. Gernsback ne paya la nouvelle que 25 dollars de l'époque (une somme dérisoire) et était en retard dans ses paiements, ce qui provoqua des frictions entre les deux hommes — Lovecraft surnommait Gernsback Hugo the Rat[10] — et poussa Lovecraft à ne plus proposer de nouvelles pour son magazine[9].

En version originale[modifier | modifier le code]

  • Amazing Stories, vol. 2, n°6 (September 1927) ;
  • The Best of H.P. Lovecraft: Bloodcurdling Tales of Horror and the Macabre, (1982) ;
  • The Dunwich Horror and Others, (1984) ;
  • The Annotated H.P. Lovecraft, (1997) ;
  • Tales of H.P. Lovecraft, (1997) ;
  • The Call of Cthulhu and Other Weird Stories, (1999) ;
  • H.P. Lovecraft: Tales, (2005) ;
  • Necronomicon: The Best Weird Tales of H. P. Lovecraft, (2008) ;
  • H.P. Lovecraft: The Fiction, (2008) ;
  • The Call of Cthulhu and Other Dark Tales, (2009) ;
  • H.P. Lovecraft: The Complete Fiction, (2011) ;
  • The Lovecraft Library, Volume 1: Horror Out of Arkham, (2011) ;
  • H.P. Lovecraft Goes to the Movies, (2011).

En version française[modifier | modifier le code]

  • La Couleur tombée du ciel (1961) ;
  • Le Mythe de Cthulhu (avril 1996) ;
  • Lovecraft : Œuvres complètes Tome 1 (février 2010).

Critiques[modifier | modifier le code]

La Couleur tombée du ciel devint la seule œuvre tirée d'Amazing Stories à figurer dans les célèbres anthologies The Best American Short Stories d'Edward O'Brien[10].

Adaptations[modifier | modifier le code]

Film[modifier | modifier le code]

Cette nouvelle a été adaptée trois fois au cinéma, de façon plus ou moins libre :

Bande-dessinée[modifier | modifier le code]

Musique[modifier | modifier le code]

  • La Couleur tombée du ciel, composé par Julien et Hervé de La Haye (2001)[15].

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « The Colour out of Space », sur Lovecraft.com.
  2. H. P. Lovecraft, Le Mythe de Cthulhu, J'ai Lu,‎ 2005, 195 p. (ISBN 978-2-290-33134-7), p. 4
  3. « La Couleur tombée du ciel », sur Tentacules.net.
  4. (en) S. T. Joshi, A Subtler Magick: The Writings and Philosophy of H. P. Lovecraft, Borgo Press,‎ 1996, 3e éd. (ISBN 1-880448-61-0 et 978-1880448618), p. 316
  5. (en) S. T. Joshi, The Sources for 'From Beyond : Crypt of Cthulhu, 38, Eastertide,‎ 1986, p. 15 à 19
  6. (en) Will Murray, Sources for The Colour Out of Space : Crypt of Cthulhu, 28, Yuletide,‎ 1984, p. 3 à 5
  7. (en) Donald R. Burleson, H.P. Lovecraft, a critical study, Westport, Connecticut, Greenwood Publishing Group, coll. « Contributions to the study of science fiction and fantasy » (no 5),‎ 1983 (ISBN 0313232555, lien LCCN?, résumé), p. 243
  8. (en) S. T. Joshi, A dreamer and a visionary: H.P. Lovecraft in his time, Liverpool University Press,‎ 2001, 432 p. (ISBN 0-85323-946-0 et 978-0853239468), p. 422
  9. a et b (en) S. T. Joshi et David E. Schultz, An H.P. Lovecraft Encyclopedia, Greenwood Publishing Group,‎ 2001 (ISBN 0-313-31578-7), p. 339
  10. a et b (en) Michael Ashley, The History of the science fiction magazine, Liverpool University Press,‎ 2000 (ISBN 0-85323-855-3, 0853238650 et 9780853238553 ; lien LCCN? ; résumé), p. 320
  11. « Le Messager du diable », sur IMDb.com
  12. « La Malédiction céleste », sur IMDb.com
  13. « Die Farbe », sur IMDb.com
  14. « Los mitos de Cthulhu », sur sinsentido.es
  15. « Biographie de Hervé de la Haye », sur hervedelahaye.unblog.fr