Dagon (nouvelle)

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Dagon.
Dagon
Image illustrative de l'article Dagon (nouvelle)
Vision d'artiste de Dagon lorsqu'il saisit son monolithe.
Publication
Auteur H. P. Lovecraft
Titre d'origine Dagon
Langue Anglais
Parution Drapeau : États-Unis novembre 1919,
The Vagrant
Traduction française
Traduction Paule Pérez
Parution
française
1969, Pierre Belfond
Intrigue
Genre Horreur

Dagon (titre original : Dagon) est une courte nouvelle de l'écrivain américain H. P. Lovecraft, écrite en juillet 1917. Premier travail professionnel de l'auteur, Dagon parait dans le onzième numéro de The Vagrant (novembre 1919).

Résumé[modifier | modifier le code]

Le testament d'un officier de la marine marchande rongé par le souvenir d'une étrange aventure vécue sur une île inconnue des cartes, pendant la Première Guerre mondiale. Esclave de la morphine et persuadé d'être pourchassé par des créatures malfaisantes, le narrateur finit par se défenestrer,

Inspiration[modifier | modifier le code]

Après avoir lu les premiers écrits de Lovecraft en 1917, W. Paul Cook, rédacteur en chef de la revue amateur The Vagrant, encourage ce dernier à reprendre son activité d'écrivain de fiction. L'été de la même année, Lovecraft écrit « La Tombe » et « Dagon » . C'est un rêve qui a inspiré la trame de l'histoire à l'auteur  : « J'ai rêvé de toute cette scène horrible et je sens toujours la vase m'aspirer ! »[1].

Le critique William Fulwiler indique que Lovecraft a probablement été influencé par « Fishhead » de Irvin Cobb, une histoire qui parle d'un homme étrange, mi-humain, mi-poisson[2]. Fulwiler suggère également que Lovecraft a pu emprunter le thème d'une « ancienne race préhistorique qui se manifestera un jour pour prendre le contrôle de l'humanité » à Au cœur de la Terre d'Edgar Rice Burroughs (1914).

Mythe de Cthulhu[modifier | modifier le code]

« Dagon » est souvent exclue des récits relatifs au Mythe de Cthulhu[3] même si elle est la première à introduire un des éléments du Mythe : Dagon lui-même.

Cependant, la créature qui apparaît dans l'histoire n'est jamais appelée Dagon et semble plutôt être un spécimen typique de son espèce, un dévot plutôt qu'un objet de dévotion. Il est par ailleurs peu probable que Lovecraft ait voulu faire de Dagon le nom d'un dieu. Comme le fait remarquer Robert Price : « Quand Lovecraft veut présenter le nom exotique de l'un de ses Grands Anciens, il trouve toujours quelque chose d'imprononçable[4]. »

Price ajoute que les lecteurs du « Cauchemar d'Innsmouth » peuvent se méprendre quant à l'identité du Dagon vénéré par Ceux des profondeurs dans cette histoire : contrairement aux noms incompréhensibles des Grands Anciens, « le nom de Dagon est un emprunt à des sources bien connues et il implique qu'Obed Marsh et ses condisciples ont choisi l'analogie biblique la plus proche de l'objet réel de dévotion de Ceux des profondeurs : le Grand Cthulhu lui-même »[4].

Autres représentations[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. H. P. Lovecraft, « In Defence of Dagon », Miscellaneous Writings, p. 150 : « I dreamed that whole hideous crawl, and can yet feel the ooze sucking me down! » ; cité par Joshi et Schultz, p. 58.
  2. Joshi et Schultz, p. 58.
  3. Des quatre listes d'histoires de Lovecraft relatives au Mythe établies par Lin Carter (incluant également celles d'August Derleth), aucune n'inclut « Dagon » ; Lin Carter, Lovecraft: A Look Behind the Cthulhu Mythos, pp. 25–26, 191.
  4. a et b Price, p. ix.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • S. T. Joshi et David E. Schultz, « Dagon », An H. P. Lovecraft Encyclopedia, p. 58.
  • Robert M. Price, The Innsmouth Cycle, p. ix.