Kasbah

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La casbah d'Alger vers 1900
Ancienne photo d'une casbah de l'Atlas (Maroc)

Dans les pays d'Afrique du Nord, une kasbah (variantes : casbah, kasba ou qasaba), est une citadelle, telles la kasbah des Oudayas, à Rabat, la kasbah de Tunis ou celle d'Alger, qui étaient à l'origine des fortifications militaires[1].

Par extension, le mot désigne également le cœur historique – fortifié ou non – d'une ville d'Afrique du Nord. Dans cette seconde acception, le mot est plus ou moins synonyme de « médina ».


Étymologie[modifier | modifier le code]

Le terme kasbah provient du mot arabe qasabah qui signifie « forteresse » ou « roseau ». Ce matériau était utilisé jadis, pour ses propriétés ergonomiques et économiques, dans la construction des toitures en tant qu'isolant thermique (contre la chaleur, le froid et l'humidité). Se substituant au bois, ce matériau avait connu un usage très large notamment dans les anciennes médinas édifiées généralement en bordure des fleuves ou des cours d'eau où cette plante abondait, à tel point que les ruelles des anciennes médinas étaient couvertes par des toitures en roseau. Actuellement, ce matériau, devenu rare, est remplacé de plus en plus par des plaques de plastique ondulé qui changent l'esthétique des « souikas » (ruelles commerciales traditionnelles) des médinas historiques de Marrakech, Fez, Taroudant, etc. Son équivalent en berbère est tighremt[2]) désigne une citadelle[3]

Par ailleurs, le mot « kasbah » a tendance à s'étendre à toutes sortes d'habitations historiques maghrébines à tel enseigne qu'on l'applique aujourd'hui aux « ksours » du sud du Maroc (la célèbre kasbah d’Aït Benhaddou par exemple) dont l'appellation authentique est ighrem qui signifie en berbère « logis » ou « habitation ». Quand plusieurs kasbahs forment un village, cela s'appelle un « ksar ». En général, il abrite des populations d'origines fort diverses. Plus on va vers le sud, plus ce mode d'habitat est usuel.

Galerie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « L’ensemble historique de Rabat : un patrimoine partagé », sur whc.unesco.org (consulté le 21 mai 2011)
  2. « Glossaire - K », sur lagencedusud.gov.ma (consulté le 27 janvier 2011)
  3. « Casbah 01 », sur http://www.bdlp.org, Base de données lexicographiques panfrancophone (consulté le 1er juin 2011)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Architecture Arabe non religieuse

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Henri Terrasse, Kasbas berbères de l'Atlas et des oasis. Les grandes architectures du Sud marocain (1938), réimpr. coll. « Architectures », Centre Jacques Berque/Actes Sud, 2010, 176 p., ill.