Hit the Road Jack

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Hit the Road Jack est une chanson écrite par l'auteur-compositeur de rhythm and blues Percy Mayfield. Elle est enregistrée pour la première fois en 1960, comme une démo a capella pour Art Rupe[1].

Elle fut popularisée par l'enregistrement réalisé par Ray Charles, en duo avec Margie Hendricks, en octobre 1961. Le titre fait un succès et se place numéro un du Billboard Hot 100 durant 2 semaines[2]. Il se place également numéro un du classement de R'n'B durant 5 semaines et devient le sixième titre de Ray Charles à atteindre le haut de ce classement[3]. C'est une des chansons les plus connues de Ray Charles, qui en a effectué de nombreuses performances tout au long de sa carrière.

Le morceau est assez court, avec un tempo modéré. Il consiste en un duo en alternance, assez comique, entre une femme agacée et son bon à rien de mari. Celui-ci tente de persuader sa femme de le laisser rester (lors des couplets). Elle ne se laisse pas embobiner : "you ain't got no money, you just ain't no good.", tu ne ramènes pas d'argent, tu n'es bon à rien. La conclusion revient dans le refrain, chanté par la femme (ou interprété par un chœur féminin): "Hit the road jack", qui peut se traduire par "taille la route".

A l'origine, "Hit the road Jack" ferait référence à Jack Kerouac et son livre Sur la route.

Interprètes[modifier | modifier le code]

La chanson a été interprétée par d'autres chanteurs que Ray Charles, entre autres :

  • Richard Anthony (1961 - Traduit pour l'occasion en français en : "Fiche le camp, Jack")
  • The Animals (1966)
  • The Easybeats (1968)
  • Big Youth – une version reggae est sur l'album de 1976 "Hit the Road Jack".
  • Monica Zetterlund – version suédoise avec comme titre "Stick iväg Jack" lyrics par Beppe Wolgers.
  • The Stampeders featuring Wolfman Jack (1976)
  • Jerry Lee Lewis
  • Suzi Quatro (1974)
  • John Mellencamp (Johnny Cougar) (1976)
  • The Residents (1987)
  • Buster Poindexter (1989)
  • Tokyo Ska Paradise Orchestra (1990 - Ska Para Toujou)
  • Hermes House Band (2004 - Get Ready To Party)
  • Miyavi (2005 – live)
  • Basement Jaxx (2006)
  • Tic Tac Toe (2006)
  • Mo' Horizons (en Portugais "Pé Na Estrada")
  • Sha Na Na
  • Renee Olstead - sur son album de 2009 album "Skylark"
  • Shirley Horn - sur son album de 1993 "Light out of darkness" (comme hommage à Ray Charles)
  • Jamie Cullum et Tim Minchin dans une émission télévisée Britannique le 23 Octobre 2009.
  • John Farnham combinée avec la chanson "Fever" pour son album de 2010.
  • Acid Drinkers dans l'album "Fishdick Zwei – The Dick Is Rising Again" (2010)
  • Donuts & Swan dans la pub pour Citroën C3 (2011)
  • Public Enemy - Greatest misses (sous le nom "Hit da road Jack")
  • Arrested Development - Heroes Of The Harvest

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. disponible sur le CD Memory Pain CD-2, Specialty Record SPCD-7027-2
  2. Billboard chart
  3. (en) Joel Whitburn, Top R&B/Hip-Hop Singles: 1942-2004, Record Research,‎ 2004, p. 112