Little Richard

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Richard.

Little Richard

Description de cette image, également commentée ci-après

Little Richard en 2007

Informations générales
Surnom Little Richard
Nom de naissance Richard Wayne Penniman
Naissance 5 décembre 1932 (81 ans)
Macon (Géorgie) (Géorgie), Drapeau des États-Unis États-Unis
Activité principale Chanteur, pianiste, musicien
Genre musical Rock'n'roll, rhythm and blues
Instruments Piano, guitare
Années actives Depuis 1951
Site officiel Sur myspace

Little Richard, de son vrai nom Richard Wayne Penniman, est un chanteur, pianiste, guitariste et compositeur américain, né le 5 décembre 1932. Il a été un pionnier du rock and roll de la fin des années cinquante.

Avec Chuck Berry, Fats Domino et Bo Diddley, il fut l’un des premiers musiciens noirs de Rock and Roll à connaître les faveurs du public blanc. Personnalité rebelle, Little Richard marqua son époque par ses chansons (qu’il scandait en hurlant) ou ses tenues vestimentaires flamboyantes, autant de caractéristiques qui ont contribué à définir le ton et l’image du Rock'n'roll. Il a considérablement influencé les musiciens de la génération suivante : les Beatles, les Rolling Stones, Elton John, Lemmy Kilmister ou encore le chanteur et musicien Prince.

Il est l'interprète de quelques-uns des plus grands classiques du Rock'n'roll, dont Long Tall Sally, Good Golly Miss Molly, Rip It Up, Lucille et Tutti Frutti, reprise plusieurs fois, par Elvis Presley notamment, ou Johnny Hallyday en France. En 2008, le magazine Rolling Stone l'a classé 12e plus grand chanteur de tous les temps[1]. En outre, il fut intronisé au Rock'n'Roll Hall of Fame dès sa création, en 1986.

Biographie[modifier | modifier le code]

Né à Macon (Géorgie), Little Richard est issu d’une famille nombreuse. Son père dévot ne fait rien pour encourager le goût de son fils pour la musique, de même que l’ensemble de sa famille qui rejette son homosexualité, rejet qui le pousse à quitter le domicile très tôt. Très rapidement, il chante du gospel dans les fêtes locales, puis du rhythm and blues dans les clubs.

En 1951, il signe un contrat avec l’entreprise RCA et, au cours des années qui suivent, enregistre des jump blues tels que « Get Rich Quick » et « Every Hour » avant de rejoindre le label texan Peacock[2]. Mais certains de ces premiers titres pourraient tout aussi bien être qualifiés de Rock'N'Roll. En 1955, il signe un contrat chez Specialty, une modeste maison de disques, qui l’emmène à La Nouvelle-Orléans pour une séance d’enregistrement devenue légendaire. En effet, c’est là qu’au cours d’une pause Little Richard fredonne un titre absurde et obscène, Tutti Frutti, que le producteur Robert Blackwell, frappé par le potentiel commercial de sa mélodie, fait réécrire afin d’en modifier les paroles. En 1955 a donc lieu l’enregistrement de Tutti Frutti, qui obtient aussitôt un succès considérable en même temps qu’il devient un classique du Rock and Roll. Little Richard grave, à cette période, plusieurs autres titres qui feront aussi sa renommée, comme Long Tall Sally en 1956, Rip It Up en 1956, Jenny, Jenny en 1957 et Good Golly Miss Molly en 1958. Ses apparitions publiques demeurent mémorables : avec les yeux soulignés d’une épaisse couche de khôl et les cheveux dressés sur la tête à la Pompadour, debout sur un piano. Il s’abandonne totalement, ponctuant ses chansons d’un cri légendaire (« Woo ! »). Ironiquement, il connaît un succès encore plus grand après les reprises — édulcorées — de ses chansons par des chanteurs blancs comme Pat Boone.

Au cours des années 1957 et 1958, il acquiert une popularité sans précédent. Il apparaît au générique de plusieurs films dont Don’t Knock the Rock en compagnie de Bill Haley (1956, Fred Sears), La Blonde et moi de Frank Tashlin (The Girl Can’t Help It, 1956) où figurent également la plantureuse Jayne Mansfield, Fats Domino, Julie London, les Platters, Abbey Lincoln, Eddie Cochran ou Gene Vincent, et Mr Rock’n’Roll (1957, Charles S. Dubin) avec Chuck Berry et Lionel Hampton notamment. En 1958, à la surprise de ses fans, il interrompt sa carrière quand il devient un adventiste du septième jour. De 1958 à 1962, il est chanteur de gospels et enregistre avec le producteur Quincy Jones. Mais il quitte l'adventisme et accompagne, pendant l’année 1962, en Angleterre, deux groupes anglais qui font partie de ses admirateurs : les Rolling Stones et les Beatles[3].

Entre 1964 et 1979, il essaie de renouer plusieurs fois avec le succès. Le 13 septembre 1969, il livre une prestation électrisante lors du Toronto Rock and Roll Revival Festival, aux côtés de Bo Diddley, Jerry Lee Lewis, Chuck Berry, John Lennon et Yoko Ono. En 1986, il joue aux côtés de Bette Midler, Nick Nolte et Richard Dreyfuss dans le Clochard de Beverly Hills (Down and Out in Beverly Hills) de Paul Mazursky, remake du film de Jean Renoir, Boudu sauvé des eaux (1932), y chantant Great Gosh a Mighty. Depuis lors, ses apparitions régulières dans les médias viennent justifier une réputation qui fait de lui l’une des plus grandes stars du Rock and Roll. En 1986, il est l’un des membres fondateurs du Rock and Roll Hall of Fame ; en 1991, il apparaît dans un épisode de Columbo, et en 1993 il reçoit un Grammy Award récompensant l’ensemble d’une carrière qui reste décisive dans l’histoire du rock.

En 2006, il apparaît sur le disque Jambalaya d'Eddy Mitchell, en trio avec Johnny Hallyday.

Carrière[modifier | modifier le code]

Discographie[modifier | modifier le code]

  • 1957: Here's Little Richard (Specialty)
  • 1958: Volume 2 (Specialty)
  • 1959: The Fabulous Little Richard (Specialty)
  • 1960: Clap Your Hands
  • 1960: Pray Along with Little Richard, Vol. 1
  • 1960: Pray Along with Little Richard, Vol. 2
  • 1962: King of the Gospel Singers
  • 1963: Sings Spirituals
  • 1964: Sings the Gospel
  • 1964: Little Richard Is Back And There's A Whole Lotta Shakin' Goin' On! (Vee-Jay)
  • 1964: Greatest Hits (Vee-Jay)
  • 1965: The Wild and Frantic Little Richard (Modern)
  • 1965: The Incredible Little Richard Sings His Greatest Hits Live! (Modern)
  • 1967: The Explosive Little Richard (Okeh)
  • 1967: Greatest Hits: Recorded Live! (Okeh)
  • 1967: Rock N Roll Forever
  • 1969: Good Golly Miss Molly
  • 1969: Little Richard
  • 1969: Right Now
  • 1970: Rock Hard Rock Heavy
  • 1970: Little Richard
  • 1970: Well Alright!
  • 1970: The Rill Thing (Reprise)
  • 1971: Mr. Big
  • 1971: King Of Rock And Roll (Reprise)
  • 1972: Southern Child (Reprise, unreleased)
  • 1972: The Second Coming (Reprise)
  • 1972: The Original
  • 1972: You Cant Keep a Good Man Down
  • 1973: Rip It Up
  • 1974: Talkin' 'Bout Soul
  • 1974: Recorded Live
  • 1974: Super Hits (Trip)
  • 1975: Keep a Knockin'
  • 1976: Sings
  • 1976: Little Richard Live
  • 1977: Now
  • 1983: 20 Greatest Hits (Lotus)
  • 1988: Lucille
  • 1992: Shake It All About
  • 1996: Shag on Down by the Union Hall
  • 2006: Here Comes Little Richard/Little Richard
  • 2007: Little Richard, Tutti Frutti, Selected Singles 51-56 (Saga)

Filmographie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

  1. http://www.rollingstone.com/music/lists/100-greatest-singers-of-all-time-19691231/little-richard-19691231
  2. RAB Hall of Fame: Little Richard
  3. http://www.starpulse.com/Music/Little_Richard/Biography/ Biographie de Little Richard