Honky tonk

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Un honky tonk est un type de bar commun dans le sud-ouest, et plus généralement le sud des États-Unis. Ces bars sont également appelés honkatonks, honkey-tonks, tonks ou tunks. Ils sont destinés aux divertissements musicaux : piano, concerts de petits groupes de country ou piste de danse.

Honky tonk est aussi le nom donné au style de musique country, opposé au bluegrass, né dans ces établissements, et à un style de piano affilié.

Historique[modifier | modifier le code]

La musique tonk est née dans les années 30, en particulier en Oklahoma, au Texas et dans les territoires indiens. Le style s'est également répandu de façon rapide sur la côte ouest des États-Unis.

Elle a été créée en contradiction avec la country traditionnelle. En effet, la musique country des origines est plutôt rurale (Appalaches, Amérique du Nord et du Nord-est), et centrée sur des valeurs religieuses et familiales. Le honky tonk en revanche, est apparu dans un contexte urbain. Il parle plus volontiers des plaisirs qu'offre la vie en ville (frénésie des clubs), mais aussi de ses vicissitudes (souffrance, alcoolisme, solitude et ruptures amoureuses). Le but principal du honky tonk est de s'amuser, boire, danser et divertir la classe populaire américaine (working class, en anglais) durant le week-end.

Nombre de petits théâtres de variété, équipés d'un bar, sont aussi appelés tonks. Plus généralement, les honky tonks sont l'équivalent pour les blancs américains des juke-joints, exclusivement fréquentés par les Noirs.

Si la musique tonk est née dans les années 30, son essor a lieu pendant la Seconde Guerre mondiale. C'est au cours des années 50 que ce style s'imposera comme le standard de toute la country. D'ailleurs, la country doit les clichés qui la caractérisent aujourd'hui dans l'imaginaire collectif (alcoolisme de ses interprètes, etc.) au tonk.

Le déclin du style honky tonk commence à la fin des années 50 et se poursuit au début des années 60. Il est dû à l'apparition de nouvelles esthétiques : le Nashville sound, le rockabilly et le Rock'n'Roll.

Caractéristiques musicales[modifier | modifier le code]

Le honky tonk utilise comme instruments principaux la guitare folk, le violon (appelé fiddle et non pas violin dans le jargon de la country) et le chant.

Musique tonk[modifier | modifier le code]

Le chant tonk est souvent rauque, plaintif et nasal. Ses morceaux sont basés sur un rythme binaire. Ces caractéristiques sont partagées par nombre de style de country, et la principale différence du tonk réside donc dans les paroles des chansons. En effet, les thèmes abordés par les musiciens tonk sont radicalement différents de ceux abordés par la country traditionnelle, ce qui a valu au style d'être perçu comme immoral.

Piano honky tonk[modifier | modifier le code]

Le piano honky tonk est fortement inspiré du ragtime. Le ragtime se caractérise par les polyrythmies héritées des musiques africaines. La main gauche du pianiste y joue les notes basses, pendant que la main droite joue une mélodie syncopée. L'auditeur perçoit donc la musique comme s'il y avait un décalage entre les deux phrases musicales qui se superposent.

Le piano honky tonk est donc basé sur le même principe, si ce n'est que la mélodie y occupe une place moins importante. En effet, nombre de pianos présents dans les bars tonks étaient désaccordés, ou avaient perdu des touches.

Plus tard, le ragtime et le tonk inspireront le style boogie-woogie.

Artistes célèbres[modifier | modifier le code]

Chansons emblématiques[modifier | modifier le code]

  • Lovesick Blues
  • Honky-Tonk Blues
  • Jambalaya
  • Baby We're Really In Love
  • Walking the Floor Over You
  • Goodnight Irene
  • If You've Got the Money, I've Got the Time
  • I Want to be With You Always
  • Always Late
  • Saginaw, Michigan
  • She's Gone, Gone, Gone
  • Watermelon Time in Georgia
  • Honky Tonk Woman

Dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

Le style honky tonk n'est pas un style aux frontières clairement établies. Aussi, c'est un style de country qui inspirera nombre d'artistes, du blues au rock'n'roll.

Liens externes[modifier | modifier le code]