Jack-o'-lantern

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Citrouille d'Halloween illuminée

Jack-o’-Lantern (ou citrouille-lanterne[1],[2]) est un personnage traditionnel de la fête d'Halloween : c'est une citrouille évidée et éclairée de l'intérieur avec une bougie dans laquelle un visage souvent grimaçant a été découpé.

Description[modifier | modifier le code]

Jack est probablement le personnage le plus populaire associé à l'Halloween. Il provient d'un vieux conte Irlandais et aurait été un maréchal-ferrant irlandais, avare, ivrogne, méchant et égocentrique :

Une jack-o'-lantern traditionnelle (navet) irlandaise du début du XXe siècle exposée au Museum of Country Life (en)

Un soir, alors qu'il était dans une taverne, Jack bouscule le diable. Ce dernier, comme à son habitude tente de convaincre Jack de lui laisser son âme en échange de faveurs diaboliques. Sur le point de succomber, Jack demande alors au diable de lui offrir un dernier verre avant qu'il n'accepte le pacte. Le diable se transforme alors en pièce de six pence afin de payer le tavernier. Prestement, Jack empoigne la pièce et la glisse dans sa bourse. Or, celle-ci contient une croix d'argent : le diable ne pouvant plus se transformer de nouveau, est prisonnier sous la forme de cette petite pièce. Jack obtint alors du Malin qu'il ne vienne pas réclamer son âme avant que ne se soit écoulé un an et le diable accepte. Douze mois plus tard, Jack rencontre le diable sur une route de campagne : ce dernier réclame son dû. Jack réfléchissant à toute allure dit alors « Je vais venir, mais d'abord pourrais-tu cueillir une pomme de cet arbre pour moi ? ». Le diable grimpe sur les épaules de Jack et s'accroche aux branches du pommier. Jack sort alors son couteau et sculpte une croix sur le tronc de l'arbre. Coincé de nouveau. Le rusé maréchal-ferrant obtient alors du diable la promesse qu'il ne prenne jamais son âme… Sans autre solution, le diable accepte et Jack efface la croix du tronc.

Lorsque Jack meurt, l'entrée au paradis lui est refusée, et le diable refuse également de le laisser entrer en enfer. Jack réussit néanmoins à convaincre le diable de lui donner un morceau de charbon ardent afin d'éclairer son chemin dans le noir. Il place le charbon dans un navet creusé en guise de lanterne et est condamné à errer sans but, jusqu'au jour du jugement dernier. Il est alors nommé Jack of the Lantern (Jack à la lanterne, en anglais), ou Jack-o'-lantern. Il réapparaît chaque année, le jour de sa mort, à Halloween.

Le terme « Jack à la lanterne », apparu en 1750, désignait à l'origine un veilleur de nuit ou quelqu'un portant une lanterne. La tradition irlandaise de creuser des navets lors de la nuit d'Halloween (en souvenir des âmes perdues comme celle de Jack) fut vite remplacée, lors de l'exode massif des Irlandais vers les Amériques en 1845-1850 (Grande famine en Irlande) par celle de creuser des citrouilles qu'ils trouvèrent sur place. Cette tradition, plutôt campagnarde, ne s'est répandue partout aux États-Unis que depuis le début du XXe siècle. Les citrouilles utilisées sont d'une variété particulière de ce cucurbitacée orange, elles sont devenues rapidement le symbole principal de la fête d'Halloween grâce à leur forme régulière, rappelant un visage et la facilité avec laquelle on peut les creuser.

Personnages dérivés[modifier | modifier le code]

  • Thorn, le Roi Dément est un personnage créé par ArenatNet dans la Saga Guild Wars et Guild Wars 2, où le personnage de Thorn hante la Tyrie pour Halloween, il a une citrouille creusée à la place de la tête.
  • Jack O'Lantern fait partie des « méchants » dans les bandes dessinées de Marvel.
  • La Grande citrouille, personnage de la bande dessinée Peanuts.
  • Jack Skellington, personnage principal du film d'animation L'Étrange Noël de monsieur Jack.
  • Samhain, personnage de la série animée SOS Fantômes portant une Jack-o'-lantern en guise de tête.
  • Jakk, monstre présent dans le jeu massivement multijoueurs Ragnarok Online où l'on peut le trouver sur des lieux directement inspirés de Halloween.
  • Dans le jeu The Legend of Zelda: Oracle of Ages sur Game Boy Color de Nintendo, le premier Boss du jeux (du nom de Pumpkin Head) dans le donjon de la Tombe Esprits est directement inspiré de Jack O'Lantern.
  • Dans le comics Fables (et sa série dérivée Jack of Fables), autre identité de Jack de tous les contes.
  • Dans la série des jeux vidéo Shin Megami Tensei d'Atlus, le personnage de Pyro Jack est une représentation de Jack O'Lantern sous l'image d'un petit personnage volant à la tête de citrouille et à l'allure d'un magicien portant une lanterne à la main.
  • Dans le jeu Minecraft, on obtient une Jack-o'-lantern (parfois traduit en français par « citrouille lanterne » ou « lanterne citrouille ») en craftant une citrouille placée en dessous ou en dessus d'une torche. Ce bloc a été introduit à l'occasion d’Halloween le 31 octobre 2010.
  • Un héros de League of Legends "Hecarim", porte une citrouille a la place de la tete (un skin en particulier: "Hecarim sans tête") .
  • Dans le jeu Team Fortress 2 sur PC, le Boss d'Halloween en 2010 était le Cavalier sans tête et sans cheval (The Horseless Headless Horsemann), directement inspiré par Jack au point de vue de sa tête en citrouille.
  • Dans les jeux Animal Crossing, un personnage se nommant Jacqu'O (ou Jack dans les versions anglaises) avec une tête de citrouille fait son apparition le 31 octobre chaque année (le jour d'Halloween), il sera quelque part en ville pendant cet événement. Jacqu'O donnera un meuble de la série d'Halloween en échange de bonbons.
  • Jacqueline O'Lantern Dupré dans le manga Soul eater, son nom rappelle le Jack O'lantern, et elle est capable de se transformer en torche où, quand elle est transformée, on peut voir le visage de Jack O'lantern dans le fond.
  • Dans La Malédiction d'Old Haven et Le Maître des dragons, de Fabrice Colin, Jack O' Grady est un sorcier à tête de citrouille.
  • , Jack O' Lantern est un des Archidémon dans les quêtes du jeu vidéo Soul Sacrifice sur Playstation Vita.
  • Cucurbito le Potiron (en français), ennemi présent dans le jeu Serious Sam, est inspiré de Jack O' Lantern.

Galerie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]