Jats

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Un Jat à Lahore au XIXème siècle.


Les Jats (hindi : जाट, pendjabi : ਜੱਟ) sont des populations d'agriculteurs installés dans le Nort-Ouest de l'Inde et au Pakistan et plus particulièrement au Pendjab (indien et pakistanais) et au Rajasthan. Leur origine est incertaine, Scythes, Gètes ou Massagètes[1], Huns ou encore Rajputs[2].


Pendant la période de la Conquête musulmane de l'Inde, ils sont organisés en républiques dont ils élisent le chef et rejettent le système des castes, qu'ils soient hindous, musulmans ou sikhs. Ils se rebellent à de nombreuses reprises, en 1027 ils sont vaincus par Mahmoud de Ghazni puis en 1192 par Qutb ud-Din Aibak. En 1669, sous la conduite d'un de leurs chefs, Gokla, ils se révoltent contre la répression religieuse et la politique agraire d'Aurangzeb qui les réduit à la pauvreté, mais l'Empereur moghol les mate férocement[2]. Dirigés par Rajaram, ils poursuivent cependant leur lutte de guérilla et de pillage, désorganisant la région d'Âgrâ et saccageant le tombeau d'Akbar à Sikandra en 1688[3]. Rajaram tué au combat, son jeune frère Churaman poursuit les hostilités à partir du fortin de Bharatpur. Son frère cadet, Badan Singh, se fait nommer raja par Jai Singh de Jaipur en 1722, titre que les Moghols reconnaissent par la suite. Son successeur, Suraj Mal, entreprend la construction de la puissante forteresse de Bharatpur, il agrandit son territoire, poursuivant les raids et en 1761 il s'empare d'Âgrâ tenue par les Mahrattes[3]. Son fils, Jawahar Singh, assiège Delhi en 1764 et s'y constitue un énorme butin. Les Jats résistent également aux Britanniques qui échouent devant Bharatpur en 1805 mais finalement la conquièrent et la pillent en 1825[3]. Ils sont reconnus pour leur esprit martial et égalitaire; certains historiens pensent que chez les sikhs la plupart sont issus des Jats. Une histoire raconte qu'ils sont venus de la chevelure de Shiva et que depuis il est dans leur tradition de ne pas se couper les cheveux[4].

Actuellement les Jats sont environ 6 millions en Inde et 4 millions au Pakistan[5].

Références[modifier | modifier le code]

  1. Tod, J., Annals and Antiquities of Rajasthan, Vol.1, Routledge & Kegan Paul Ltd., London, 1972, première publication en 1829, pp. 623
  2. a et b Louis Frédéric 1996, p. 469
  3. a, b et c Annie Sorrel 2005, p. 188
  4. A Popular dictionnary of Sikhism de W. Owen Cole et Piara Singh Sambhi, édition Curzon, page 89, ISBN 0700710485
  5. Encyclopedia Britannica

Bibliographie[modifier | modifier le code]