Henri Farman

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Henri Farman

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Henri Farman et son épouse sur un biplan

Naissance 26 mai 1874
Paris
Décès 18 août 1958 (à 84 ans)
Paris
Nationalité France France
Profession Pionnier de l'aviation, pilote et constructeur d'avions
Famille

Henri Farman, né Henry Farman le 26 mai 1874 à Paris où il est mort le 18 août 1958, est un aviateur français constructeur d'avions et d'automobiles[1].

Biographie[modifier | modifier le code]

Issu d'un père anglais et d'une mère française installés à Paris, Henri Farman, très jeune, se passionne pour le cyclisme, l'automobile et l'aviation avec son frère Maurice Farman. Il étudie à l'École des beaux-arts.

Cyclisme[modifier | modifier le code]

Carte postale représentant les frères Henri et Maurice Farman en tandem.

Henri Farman est champion de cyclisme en 1892 : 1er de la course Paris - Clermont-Ferrand et champion de France de demi-fond. En juin 1893, il effectue le trajet Paris-Madrid avec Édouard de Perrodil[2] sur des bicyclettes Gladiator. Henri Farman réalise les dessins du livre de Perrodil qui relate leurs exploits[3].

Il fait ensuite des courses de tandem avec son frère Maurice.

Course automobile[modifier | modifier le code]

Se tournant ensuite vers les sports mécaniques, Henri Farman remporte la course Paris-Pau sur Darracq en 1902. En 1903, il participe à la course automobile Paris-Madrid et à la coupe Gordon Bennett sur Panhard-Levassor. Il remporte la course Paris-Roubaix.

En 1905, il est victime d'un accident lors des éliminatoires de la coupe Gordon Bennett et met un terme à la compétition automobile.

Aviation[modifier | modifier le code]

Le premier voyage aérien entre Bouy et Reims le 30 octobre 1908

Le 13 janvier 1908, alors qu'il s'appelle toujours Henry Farman, il effectue au-dessus du terrain d'Issy-les-Moulineaux à bord d'un biplan Voisin, utilisant un moteur V8 Antoinette de 50 ch, le premier vol officiel en circuit fermé d'un kilomètre, d'une durée de 1 minute et 28 secondes. Il remporte ainsi le prix Archdeacon-Deutsch de la Meurthe. Le 21 mars 1908, Henry Farman va parvenir à réaliser un vol de plus de 2 kilomètres (distance officielle de 2 004 mètres 80, en 3 minutes et 31 secondes) dans le ciel d'Issy-les-Moulineaux, pilotant un appareil Voisin de 50 chevaux : le 1 Bis[4].

Quelques mois plus tard, le 8 juillet 1908, alors qu'il est en tournée aux États-Unis, il invente le mot « aileron », baptisant de ce nom les volets disposés en bout d'aile des avions qui sont présentés. De retour en France, il signe le 30 octobre 1908 à bord d'un aéroplane Voisin le premier voyage aérien — dit aussi le « premier vol de ville à ville  » — de l'histoire mondiale de l'aviation, réalisé entre le petit village marnais de Bouy - décollant des hangars qu'il avait au Camp de Châlons - et Reims sur une distance de 27 kilomètres[5]. Au lendemain de cette performance, le 31 octobre 1908, il s'adjuge le prix de hauteur au camp de Châlons en parvenant à passer au-dessus d'un pylône de 25 mètres de haut, Farman volant à 30 mètres d'altitude, et remporte ainsi 2 500 francs en espèces[6]. Quelques mois plus tard, il s'illustre au cours de la première Grande Semaine d’Aviation de la Champagne organisée à Reims — à l'emplacement de l'actuelle Base aérienne 112 Reims-Champagne — du 22 au 29 août 1909, remportant l'épreuve de distance sans ravitaillement avec 180 kilomètres parcourus. Il remporte également le prix des passagers avec un tour de piste effectué avec deux passagers à la vitesse de 56,304 km/h en 10 minutes et 39 secondes. Le 29 mars 1910, en volant d'Étampes à Angerville avec mademoiselle Delcher, il remporte le prix de l’École centrale, doté de 1 000 francs, récompensant l'aviateur auteur d'un vol en ligne droite de 10 km à travers la campagne avec un passager[7]. Il obtient également le record de temps de vol, le 18 décembre 1910 à l'occasion de la coupe Michelin, avec 8 heures 12 minutes et 47 secondes, pilotant un appareil biplan Farman à moteur Gnôme-Rhône de 50 chevaux[8].

Henri Farman possède ainsi plusieurs records homologués par la Fédération internationale d'aéronautique :

  • Record de durée en circuit fermé : 8 h 12 min 28 s, à Étampes, le 18 décembre 1910[9].
  • Record de durée : 8 h 12 min 47 s, à Étampes, le 18 décembre 1910, sur biplan Farman à moteur Gnome-Rhône de 50 chevaux[10].

Avions Farman[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Avions Farman.

Avec ses deux frères Dick et Maurice, il fonde en 1919 une compagnie de construction aérienne après les succès des premiers avions Farman dessinés par Maurice depuis 1910. En 1924, il crée avec ses deux frères la Société générale des transports aériens, qui sera intégrée à Air France en 1933.


Automobiles Farman[modifier | modifier le code]

Henri Farman se lance dans l'automobile lors du Salon de Paris de 1919. Sa première voiture, la A6, est une 40 HP équipée d'un moteur six cylindres de 6,6 litres avec un arbre à cames en tête.

Anglais devenu Français[modifier | modifier le code]

Le monument Farman à Mourmelon-le-Grand

Né à Paris, il opte pour la nationalité française et fait franciser son prénom en 1937. Décoré à de multiples reprises, il reçoit notamment la Légion d'honneur. Les Britanniques — et par extension les anglophones — l'appellent « Henry » et le considèrent comme un Anglais.

Hommages[modifier | modifier le code]

Stèle à Barbizon

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Farman, looping pour un loupé sur le site gazoline.net
  2. Le Véloce-sport, 29 juin 1893
  3. Édouard de Perrodil (ill. Henri Farman), Vélo ! Toro ! De Paris à Madrid en bicyclette, Paris,‎ 1893
  4. Le 21 mars 1908 dans le ciel : Farman évolue sur plus de 2 km sur air-journal.fr le 21 mars 2013.
  5. Itinéraire du voyage aérien de Farman Le Matin sur Gallica.fr
  6. Le 31 octobre 1908 dans le ciel : Farman remporte le prix de hauteur sur air-journal.fr, 31 octobre 2013.
  7. Le 29 mars 1910 dans le ciel : Farman gagnant du prix de l’École centrale sur air-journal.fr, le 29 mars 2013
  8. (en) FAI Record File Num #15301 sur le site de la Fédération internationale d'aéronautique.
  9. Record de durée en circuit fermé de Farman sur le site de la Fédération internationale d'aéronautique
  10. Record de durée de Farman sur le site de la Fédération internationale d'aéronautique
  11. Toponymie des Terres australes, commission territoriale de toponymie, Gracie Délepine, 1973, p. 143. En partie consultable sur ce site.

Annexes[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • V. Donnevoi, Dictionnaire vélocipédique illustré, Paris, G. David,‎ 1895, 2e éd. (OCLC 457927483, lire en ligne), p. 122

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]