Frank Thornton

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Frank Thornton

Nom de naissance Frank Thornton Ball
Naissance 15 janvier 1921
Dulwich, Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Nationalité Drapeau du Royaume-Uni Britannique
Décès 16 mars 2013 (à 92 ans)
Barnes, Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Profession Acteur
Films notables Séries Are You Being Served?(1972-1985)
Grace & Favour (1992-1993)
Last of the Summer Wine (1997-2010)

Frank Thornton, né le 15 janvier 1921 à Dulwich et mort le 16 mars 2013 à Barnes, est un acteur britannique. Il est essentiellement connu grâce à son rôle de Capitaine Peacock dans la série télévisée Are You Being Served? et sa suite Grace & Favour[1], mais aussi à celui de Truly dans la série Last of the Summer Wine[2].

Biographie[modifier | modifier le code]

De son nom complet Frank Thornton Ball, il commence une carrière dans les assurances après avoir quitté l'école Alley's School de Dulwich[3]. Cependant, insatisfait par ce métier auquel il n'aspire guère, il suit des cours du soir avec la perspective de devenir acteur à la London School of Dramatic Art. Après deux ans d'efforts dans le domaine des assurances et d’assiduité dans son apprentissage des arts de la scène, il devient étudiant à part entière au sein de l'école des arts dramatiques de Londres. Enthousiasmé, il parvient à convaincre son père de financer ses études[3].

Lorsque la Seconde Guerre mondiale éclate, il doit quitter Londres pour l'Irlande où il s'adonne au théâtre en jouant des pièces dans le Comté de Tipperary. Toutefois, il est incorporé dans la Royal Air Force[4], où il sert comme aviateur avant de finir la guerre avec le grade d'officier. Il est promu lieutenant d'aviation en 1945[5], avant d'être démobilisé en 1947[3].

Après la guerre, il renoue avec la scène et démarre sa carrière au cinéma avec le film Radio Cab Murder en 1954. Mais il se fait surtout connaître en Angleterre pour ses rôles comiques, qui deviennent peu à peu son répertoire de prédilection. Il participe à plusieurs émissions télévisées humoristiques, comme, Le Benny Hill Show[4].

En outre, il joue dans de nombreuses séries britanniques classiques, comme Hancock (Le Don du Sang) en 1964, The Early Bird (1965), The Bed Sitting Room (1969), Some Will, Some Won't (1970) et No Sex Please, We're British (1971)[6].

La célébrité vient avec la sitcom comique Are You Being Served?, diffusée sur la BBC entre 1972 et 1985. Son visage devient alors très connu en Grande-Bretagne, notamment grâce à son rôle du Capitaine Stephen Peacock[4], gérant guindé d'un magasin de détail et héros autoproclamé de la Guerre du désert contre les troupes allemandes de Rommel. Son rôle est tellement apprécié, qu'il le reprend dans la série Grace & Favour, qui fait suite à la précédente.

En 1980, il rejoint John Cleese dans l'équipe de production de La Mégère apprivoisée (The Taming of the Shrew) de William Shakespeare. En 1984, il joue le rôle de Sir John Treymane dans la comédie musicale Me and My Girl et voit sa performance récompensée par l'attribution d'un Olivier Award.

En 1997, il est à nouveau remarqué sur le petit écran en interprétant Herbert 'Truly' Truelove, un policier à la retraite, dans la série Last of the Summer Wine[2].

Frank Thornton s'éteint à son domicile de la banlieue londonienne de Barnes le 16 mars 2013, âgé de 92 ans.

Filmographie[modifier | modifier le code]

Années 1950[modifier | modifier le code]

  • 1954 : Radio Cab Murder : Ins. Finch
  • 1955 : Stock Car : Docteur
  • 1955 : The Granville Melodramas (série TV) : Geoffrey Ware (épisode The Silver King)
  • 1956 : Johnny You're Wanted
  • 1956 : Call Back Yesterday : pianiste
  • 1956 : Portrait of Alison : photographe de la police
  • 1956 : Cloack Without Dagger : Mr. Markley
  • 1957 : Dixon of Dock Green (série TV) : PC Cox (épisode The New Skipper)
  • 1958 : La Bataille des V1 : scientifique britannique (non crédité)
  • 1959 : William Tell (série TV) : Heinburgher/collecteur de taxes (épisodes The Surgeon' et Landslide)
  • 1959 : The Men from Room 13 (série TV) : le deuxième gardien (épisode The Man Who Watched Birds: part 1)
  • 1959-1960 : The Four Just Men (série TV) : gendarme, Actionnaire, gérant d'hôtel

Années 1960[modifier | modifier le code]

  • 1960 : The Tell-Tale Heart : barman (non crédité)
  • 1961 : Destination danger (série TV) : Pepe/Capitaine de la police (épisodes The Hired Assassin et Find and Return)
  • 1961 : The Impersonator : Sergent de police (non crédité)
  • 1961 : Hancock (série TV) : premier patient (épisode The Blood Donor)
  • 1961 : Chapeau melon et bottes de cuir : Sir William Bonner (épisode Death on the Slipway)
  • 1961 : La Victime : George, l'assistant d'Henry (non crédité)
  • 1961 : Our House (série TV) : (épisode Vote for Georgina)
  • 1961 : The Rag Trade (série TV) : Mr. Davis (épisode Early Start)
  • 1961 : Citizen James (série TV) : Agent du Ministère (épisode Crusty Bread)
  • 1962 : It's Trad, Dad ! : directeur de télévision
  • 1962 : The Cheaters (série TV) : (épisode A Hood from Canada)
  • 1962 : Tarnished Heroes : officier de tranchée
  • 1962 : Suspense (série TV) : Détective Gwilliam (épisode Needle Point)
  • 1962 : The Odd Man (série TV) : assistant de secrétariat (épisode The House of D'Arblay)
  • 1962 : Hugh and I (série TV)
  • 1962 : The Dock Brief : photographe du mariage
  • 1960 - 1962 : It's a Square World : Plusieurs personnages
  • 1963 : Benny Hill (série TV) : John Kenwood/Frindyke/Korsikoff (épisodes The Visitor et The Vanishing Man
  • 1963 : The Wild Affair : Manager
  • 1963 : ITV Play of the Week (série TV) : Richard Acton Hicks/Brigadier Gen. Lloyd/ Gerald Thornton
  • 1963 : Ce sentimental M. Varela (série TV) : tailleur (épisode The Scroll of Islam)
  • 1963 : Doomsday at Eleven : annonceur de la BBC
  • 1964 : The Villains (série TV) : Fowler (épisode Time)
  • 1964 : The Dickie Henderson Show : (épisode The Job)
  • 1964 : The Comedy Man : le producteur (non crédité)
  • 1964 : La Tombe de Ligeia : Peperel
  • 1965 : Frankie Howerd (série TV)
  • 1964 - 1965 : HMS Paradise (série TV) : Commandant Fairweather
  • 1965 : Six Shades of Black (série TV) : Mr. Inchcape-Lewis (épisode A Loving Disposition)
  • 1965 : The Man in Room 17 (série TV) : Inspecteur Bascombe (épisode The Bequest)
  • 1965 : The Big Job : banquier
  • 1965 : The Early Bird : le docteur ivre
  • 1965 : The Murder Game : annonceur à la radio
  • 1965 : Gonks Go Beat : Mr. A&R
  • 1966 : The Liars (série TV) : Alvardo
  • 1966 : Coronation Street (série TV) : Danny Roach
  • 1966 : Carry on Screaming! : Mr. Jones
  • 1966 : Le forum en folie : Roman Sentry
  • 1966 : Lucy in London
  • 1967 : Harry Worth (série TV) : Inspecteur Wallace (épisode A Policeman's Lot)
  • 1967 : Danny the Dragon : Sergeant Bull
  • 1968 : City 68 (série TV)
  • 1968 : 30 Is a Dangerous Age, Cynthia : le greffier
  • 1968 : If There Weren't Any Blacks You'd Have to Invent Them : l'entrepreneur
  • 1968 : Un amant dans le grenier : Manager d'usine
  • 1968 : La puce à l'oreille : Charles the Butler
  • 1968 : Inside George Webley (série TV)
  • 1969 : Till Death Us Do Part
  • 1969 : Les Champions (série TV) : Clerk (épisode The Night People)
  • 1969 : Assassinats en tout genres : victime de l’ascenseur
  • 1969 : Thicker Than Water (série TV) : Ted Rumbold (épisode The Fixer)
  • 1969 : Crooks and Coronets : Cyril
  • 1969 : L'Ultime garçonnière
  • 1968-1969 : The World of Beachcomber (série TV)
  • 1969 : Mr. Digby Darling (série TV) : Mr. Skidmore (épisode The Man of Her Life)
  • 1969 : The Magic Christian : l'inspecteur de police (non crédité)
  • 1969 : The Morecambe & Wise Show (série TV) : Richards

Années 1970[modifier | modifier le code]

  • 1970 : Some Will, Some Won't: Manager d'hôtel
  • 1970 : The Troubleshooters (série TV) : le journaliste (épisode Camelot on a Clear Day)
  • 1970 : The Other Reg Varney : plusieurs personnages
  • 1970 : A Cuckoo in the Nest : Claude Hickett MP
  • 1970 : La Vie privée de Sherlock Holmes : Porter
  • 1970 : She Follows Me About : Meevor
  • 1970 : L'Autobus à impériale (série TV) : Mr Parsons (épisode Robbie the Robot)
  • 1970 : The Rise and Rise of Michael Rimmer : Tom Stoddart
  • 1970 : All the Way Up : Mr. Driver
  • 1971 : Some Matters of Little Consequence
  • 1971 : And Mother Makes Three (série TV) : vendeur (épisode Birthday Bike)
  • 1971 : From a Bird's Eye View (série TV) : Spinks (épisode Home Is Where The Heart Is)
  • 1971 : Scott On... (série TV)
  • 1971 : Bachelor Father (série TV) : Vicar (épisode Woman About the House)
  • 1971 : Up the Chastity Belt : le maître de cérémonie
  • 1972 : Our Miss Fred : colonel britannique
  • 1972 : Love Thy Neighbour (série TV) : le barman
  • 1972 : Sykes (série TV) : Dr. Taplow (épisode Dream)
  • 1972 : The Reg Varney Revue (série TV)
  • 1972-1985 : Are You Being Served? (série TV) : Capitaine Stephen Peacock
  • 1973 : No Sex Please, We are English ! : Manager du magasin de lunettes
  • 1974 : Les temps sont durs pour Dracula : Mr. King
  • 1974 : Crown Court : Professeur McIver (épisode A Case of Murder : part 1)
  • 1974 : La Chute des aigles : Prince Albert
  • 1975 : Shades of Greene (série TV) : Révérend Simon Milan (épisode When Greek Meets Greek)
  • 1975 : Side by Side : Inspecteur Crumb
  • 1976 : Chapeau melon et bottes de cuir : Roland (épisode House of Cards)

Années 1980[modifier | modifier le code]

  • 1980 : The Taming of the Shrew
  • 1981 : The Gentle Touch (série TV) : Leo (épisode Right of Entry)
  • 1987 : T-Bag and the Revenge of the T-Set : William Wagadaggar (épisode The Bard)

Années 1990[modifier | modifier le code]

  • 1991 : Great Expectations : Mr. Trabb
  • 1992-1993 : Grace & Favour (série TV) : Capitaine Stephen Peacock
  • 1995 : The Upper Hand (série TV) : Révérend Hale (épisode The Wedding)
  • 1997-2010 : Last of the Summer Wine (série TV) : Herbert 'Truly' Truelove

Années 2000 - 2013[modifier | modifier le code]

  • 2001 : Casualty (série TV) : Edward Gutheridge (épisode Heroes and Villains)
  • 2001 : Out of the Black : Philip Hart
  • 2001 : Gosford Park : Mr. Burkett
  • 2003 : Doctors (série TV) : Gerard Mears (épisode A Soldier's Lot)
  • 2004 : Holby City (série TV) : Douglas Archer (épisode We'll Meet Again)
  • 2012 : Run for Your Wife : homme descendant du bus

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en)Frank Thornton dead at 92: Are You Being Served's Captain Peacock dies in his sleep Mirror TV, 18 mars 2013
  2. a et b (en)Frank Thornton, Star Of 'Last Of The Summer Wine', 'Are You Being Served?' Dies, Aged 92 The Huffington Post, 19 mars 2013
  3. a, b et c (en) Richard Webber, I'm Free! – The Complete Are You Being Served?, Orion Books,‎ 1999 (ISBN 978-0-7528-1866-5)
  4. a, b et c Décès de l'acteur Frank Thornton La Presse.ca, 18 mars 2013
  5. London Gazette: (Supplement) no. 36945. pp. 984–987. 16 février 1945.
  6. (en)Frank Thornton, star of Are You Being Served?, dies aged 92 The Telegraph, 18 mars 2013