Abebe Bikila

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Abebe Bikila 1968c.jpg
Abebe Bikila en 1968
Informations
Discipline(s) Marathon
Période d'activité 1957–1969
Nationalité Drapeau : Éthiopie Éthiopien
Naissance 7 août 1932
Lieu Jato
Décès (à 41 ans)
Lieu Addis-Abeba
Taille 1,77 m
Distinctions
Élu au Temple de la renommée de l'IAAF en 2012
Palmarès
Jeux olympiques 2 0 0

Abebe Bikila (ge'ez : አበበ ቢቂላ), parfois également retranscrit Abébé Bikila, né le à Jato et mort le à Addis-Abeba, est un athlète éthiopien, spécialiste des courses de fond et vainqueur du marathon des Jeux olympiques de 1960 et de 1964.

Biographie[modifier | modifier le code]

La révélation d'un champion hors normes[modifier | modifier le code]

Abebe Bikila est né le — le jour même où eut lieu le marathon des Jeux olympiques de Los Angeles[1] — à Jato, un village de bergers, non loin de Mendida, dans la zone Mirab Shewa de la région Oromia. Il s'engage dans la garde impériale de Haïlé Sélassié[2] pour pourvoir aux besoins de sa famille.

Il s'entraîne seul pendant deux ans avant d'être repéré en 1959 par les instances éthiopiennes d'athlétisme et Onni Niskanen, Suédois d'origine finlandaise, membre de la Croix-Rouge et passionné d'athlétisme. Abebe Bikila devient alors moniteur d'éducation physique de la garde impériale et suit un entraînement plus encadré sous la conduite de Niskanen. Ce dernier lui fait aussi pratiquer le tennis et le basket-ball pour travailler sa coordination. Dès 1959, sa réputation franchit les frontières de l'Éthiopie. Il aurait couvert le marathon en h 21 min 23 s, mais certains mettent alors en doute cette performance hors normes[2].

Il est sélectionné pour participer aux Jeux olympiques de Rome en 1960 dans l'épreuve du marathon, en remplacement d'un coureur blessé[2].

Lors du passage de la visite médicale d'avant course, les pieds d'Abebe Bikila sont l'objet de nombreuses interrogations. Il s'entraînait toujours pieds nus et avait développé une épaisse corne. Lors des entraînements, il avait essayé de mettre des chaussures, mais ses performances étaient alors moins bonnes. Il tente bien de trouver des chaussures à Rome, mais aucune ne convient ; il développe même des ampoules[2].

En nocturne, il remporte la course pieds nus[1],[3] en h 15 min 16 s[1] (record du monde) devant le favori marocain, Abdeslam Radi, qui est définitivement décroché au 41e kilomètre. Radi termine à 25 secondes avec 200 mètres de retard sur Abebe Bikila[1]. Juste après la course, il refuse de s'asseoir et de boire, repoussant même la couverture qu'on lui tend pour se protéger du froid. Niskanen l'oblige quand même à boire un verre de Coca-Cola. Modeste, il déclare alors : « Dans la Garde Impériale, il y a beaucoup d'autres coureurs qui auraient pu gagner à ma place ».

Abebe Bikila finissant le marathon olympique en 1960.

Cette victoire le consacre comme un héros national éthiopien. Son accélération réussie près de l'obélisque d'Aksoum et son arrivée à l'Arc de Constantin est aussi un symbole politique, un quart de siècle après l'invasion de l'Éthiopie par l'Italie[1],[2],[4]. Il est le premier athlète d'Afrique noire médaillé d'or olympique[4]. Sa victoire marque également la montée et la domination future des coureurs de moyenne et longue distance provenant de l'Afrique de l'Est[2].

Il reçoit une voiture et un appartement en récompense de sa victoire. Impliqué presque malgré lui dans un coup d'État manqué contre l'empereur juste après les Jeux, il est gracié. Il se consacre alors à son sport et remporte trois marathons. Il termine cinquième au marathon de Boston en 1963 ; c'est le seul échec de sa carrière durant laquelle il franchit la ligne d'arrivée de 13 marathons.

Un deuxième titre historique[modifier | modifier le code]

Bikila a beaucoup changé entre 1960 et 1964. Il porte désormais des chaussures[1] de marque ASICS, un équipementier japonais qui le rémunère plus ou moins discrètement. Il fait de plus attention à sa tenue et est même devenu un peu coquet.

Quarante jours avant les Jeux olympiques de Tokyo, pendant un entraînement, Abebe ressent une douleur au ventre qu'il essaye de surmonter, jusqu'à son hospitalisation où est diagnostiquée une appendicite aiguë. Il est opéré le 16 septembre 1964, soit 35 jours[3] (ou 40 selon d'autres sources[1]) avant le marathon olympique. Le secret de cette hospitalisation est préservé ; elle n'est dévoilée qu'après la course.

Il termine la course en h 12 min 11 s[1], nouveau record du monde, plus de quatre minutes avant le suivant[1]. À peine la ligne franchie, il entame une séance d'étirements qui surprend le public, tant il ne parait pas fatigué. En fait, il cherche à se défaire de débuts de crampes. Il devient alors le premier athlète à remporter le marathon olympique deux fois de suite[1].

Au Japon, il reçoit en cadeau d'Hailé Sélassié une bague en or ornée d'un gros diamant pour son exploit. Cette bague disparaît mystérieusement le jour même. La presse et la police japonaises enquêtent sans succès. Trois jours plus tard, on apprend qu'une femme de ménage a retrouvé la fameuse bague… dans le vestiaire d'Abebe Bikila, qui retrouve alors le sourire.

De retour en Éthiopie, il est longuement fêté et promené de palais en palais. En 1965, l'émission Les Coulisses de l'exploit lui consacre un sujet réalisé par François Chalais, qui passe trois jours en sa compagnie.

Fin de carrière[modifier | modifier le code]

Le , il se fracture le péroné à l'occasion de son 14e marathon et est contraint pour la première fois à l'abandon. Après un traitement en Allemagne, sa blessure le gêne toujours au moment de s'aligner au départ du marathon olympique des Jeux olympiques de Mexico en 1968. Il est dispensé par les organisateurs de passer par les qualifications[5] mais abandonne logiquement peu avant 15 km de course[5]. Il ne réussit pas son exploit de gagner après avoir été malade à l'exemple des Jeux olympiques de 1964[5]. C'est son dernier marathon. Il est remporté par Mamo Wolde, un compatriote[5].

Il est victime d'un grave accident de voiture sur la route reliant Addis-Abeba à Dessie[5] le . Il reste prisonnier de la carcasse de sa Volkswagen Coccinelle[5] toute la nuit. Au petit matin, un berger le découvre et appelle les secours. La nuque brisée[5], Abebe Bikila est transporté d'urgence à Londres dans l'avion personnel de l'empereur Hailé Sélassié. Il lutte alors pendant huit mois contre la mort. Il survit mais perd l'usage de ses jambes. Il se met alors à la course en fauteuil et au tir à l'arc.

Il reçoit une ovation pleine d'émotion du public du stade olympique de Munich à l'occasion des JO de 1972 où il n'est qu'un simple spectateur.

Il meurt en 1973 d'une hémorragie cérébrale à l'âge de 41 ans[4], une complication due à son accident. 65 000 personnes assistent à ses obsèques, dont Hailé Sélassié[2].

Hommages[modifier | modifier le code]

Plaque commémorative à Rome.
Le pont Abebe Bikila à Ladispoli.

Une rue de Saint-Jean en Haute-Garonne ainsi qu'un pont à Ladispoli portent son nom. Une exposition a été organisée sur lui en 2008 au Musée national d'Addis-Abeba.

Un modèle de chaussures de la marque FiveFingers (Vibram) est nommée « Bikila » en son hommage. Abebe Bikila est le marathonien qui sert de modèle à Dustin Hoffman dans le film Marathon Man (1976) de John Schlesinger.

Pour le 50e anniversaire de sa première victoire olympique, le marathon de Rome a été dédié à la mémoire de Bikila[2]. La première place, aussi bien pour les hommes que les femmes, a été prise par des athlètes éthiopiens[2]. L'athlète Siraj Gena finissant même les 300 derniers mètres de la course pied nu en hommage à Bikila[2].

En mars 2012, Abebe Bikila est l'un des douze premiers athlètes — avec Emil Zátopek, Carl Lewis, Paavo Nurmi ou encore Jesse Owens — intronisé au Temple de la renommée de l'IAAF pour ses deux titres olympiques et ses records du monde en marathon[6].

Palmarès[modifier | modifier le code]

Jeux olympiques d'été[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d, e, f, g, h, i et j http://www.olympic.org/fr/abebe-bikila
  2. a, b, c, d, e, f, g, h, i et j http://www.theguardian.com/sport/blog/2012/apr/25/50-olympic-moments-abebe-bikila
  3. a et b La Lettre de l'économie du sport no 1098, vendredi 8 février 2013, p. 7 (sport.fr/pro)
  4. a, b et c http://www.cndp.fr/pour-memoire/les-jeux-olympiques-des-enjeux-multiples/lafrique-sempare-des-jeux/abebe-bikila-premier-athlete-dafrique-noire-medaille-dor-olympique-revanche-de-lethiopie.html
  5. a, b, c, d, e, f et g Vincent di Serio, Ces petites légendes olympiques oubliées, L'Harmattan, juin 2012, page 117.
  6. http://www.aipsmedia.com/index.php?page=news&cod=7478&tp=n

Liens externes[modifier | modifier le code]

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