Marathon (sport)

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Stockholmmarathon 2009-start3.jpg
Coureurs du Marathon de Stockholm en 2009
Caractéristiques
Catégorie Course de fond
Genre M/F
Surface Route
Apparition JO Hommes : 1896 ; femmes : 1984
Records masculins
RM 2 h 02 min 57 s : Dennis Kimetto (2014)
RO 2 h 06 min 32 s : Samuel Wanjiru (2008)
Records féminins
RM 2 h 15 min 25 s : Paula Radcliffe (2003)
RO 2 h 23 min 07 s : Tiki Gelana (2012)
Champions en titre
JO Drapeau : Ouganda Stephen Kiprotich
Drapeau : Éthiopie Tiki Gelana
CM Drapeau : Ouganda Stephen Kiprotich
Drapeau : Kenya Edna Kiplagat

Le marathon est une épreuve sportive de course à pied sur une distance de 42,195 kilomètres, généralement courue sur route.

Le marathon a été créé à l’occasion des Jeux olympiques d'Athènes de 1896, sur une idée du philosophe français Michel Bréal, pour commémorer la légende du messager grec Philippidès, qui aurait parcouru la distance de Marathon à Athènes pour annoncer la victoire contre les Perses en 490 av. J.-C. L’épreuve se courait jusqu’en 1921 sur une distance non fixée d’environ 40 km avant que l’Association internationale des fédérations d'athlétisme n’en régule la distance.

Les marathons les plus prestigieux sont celui des Jeux olympiques (quadriennal), celui des championnats du monde d'athlétisme (biennal) et ceux du World Marathon Major (annuels) : marathon de Boston, Londres, Berlin, Chicago, New York et Tokyo.

Histoire[modifier | modifier le code]

Le nom vient d’une anecdote antique : Philippidès, un messager grec qui aurait couru de Marathon à Athènes pour annoncer la victoire contre les Perses à l’issue de la bataille de Marathon lors de la première guerre Médique en -490. Arrivé à bout de souffle sur l’Aréopage, il y serait mort après avoir délivré son message.

Cette version est contredite par celle de l’historien grec Hérodote : lors du débarquement des Perses à Marathon, les Grecs auraient envoyé le messager Phidippidès, chercher de l’aide à Sparte, à plus de 220 kilomètres. Alors que les Spartiates ne répondaient pas, les Athéniens combattirent seuls, avec les Platéens[1]. Plutarque rapporte des siècles plus tard que, d’après Héraclide du Pont, c’est Thersippos l'Eroeus le messager authentique mais que, pour le plus grand nombre c’est un certain Euclès[2], qui aurait parcouru au prix de sa vie la distance entre Marathon et Athènes pour annoncer la victoire[3].

Le marathon moderne[modifier | modifier le code]

Haile Gebreselassie (détenteur du record du monde en 2008) lors du marathon d'Amsterdam de 2005.

La distance du marathon moderne est donc (à peu près) celle qui sépare Marathon d'Athènes. Elle est parcourue pour les premiers Jeux olympiques modernes en 1896.

Ce premier marathon olympique moderne est gagné par un berger grec, Spyrídon Loúis, en 2 h 58 min 50 s.

La distance du marathon faisait environ 40 km aux premiers Jeux olympiques modernes. Il faut attendre les Jeux de Londres en 1908 pour que la distance soit fixée à 26 miles terrestres. La fantaisie va faire valoir ses droits : la course doit partir de la pelouse du château de Windsor pour faire plaisir aux enfants de la famille royale, qui veulent assister au départ des concurrents (une douzaine!). Mais on décide au dernier moment que l'arrivée doit se faire au White City Stadium, devant la loge royale où Edouard VII est présent. Du coup, la distance ne tombe plus juste. Le marathon sera pour toujours fixé à 26 miles et 385 yards, soit 42,195 km.

En 1960, Abebe Bikila courut la distance sans chaussures et gagna, ainsi qu'en 1964 (avec chaussures), où il battit le record en 2 h 12 min 11 s.

Le premier marathon olympique féminin fut celui de Los Angeles, en 1984.

Le marathon occupe une place particulière aux Jeux olympiques d'été, l'épreuve a lieu le dernier jour et la remise des médailles a le privilège unique de se dérouler pendant la cérémonie de clôture. Il arrive fréquemment que l'épreuve soit la dernière des Jeux olympiques et que l'arrivée inaugure le début des festivités.

Records[modifier | modifier le code]

Le Kényan Patrick Makau, au Marathon de Berlin 2009

Le record du monde est détenu depuis le 28 septembre 2014 par le Kényan Dennis Kimetto qui établit le temps de 2 h 02 min 57 s lors du Marathon de Berlin[4].

La meilleure performance européenne réalisée par le Portugais António Pinto en 2 h 06 min 36 s le 16 avril 2000 à Londres, a été réitérée par le Français Benoît Zwierzchiewski (dit « Benoît Z ») le 6 avril 2003 à Paris.

Avec un temps de 2 h 15 min 25 s réalisé à Londres le 13 avril 2003, la Britannique Paula Radcliffe a amélioré son propre record du monde féminin.

La Norvégienne Grete Waitz a battu quatre fois le record du monde dont trois sur trois années consécutives de 1978 à 1980 sur le marathon de New York qu’elle gagnera neuf fois sur onze participations entre 1978 et 1988, créant ainsi des records inégalés. Grete Waitz avec le temps de 2 h 27 min 32 s 6 (21-10-1979) réalise le triple exploit de battre le record du monde, d'être la première femme à finir le marathon à moins d'une heure du premier record établi et enfin de passer sous la barre symbolique des 2 h 30 min.

L'Italien Andrea Cionna détient le record du monde pour un marathonien aveugle, établi en 2 h 31 min 59 s à Rome en 2007[5],[6]. Le Sud-Africain Ernst Van Dyk détient le record pour un athlète en fauteuil roulant, en 1 h 18 min 27 s au marathon de Boston en 2004[7].

Le Britannique Fauja Singh détient le record pour un homme de plus de 90 ans. À l'âge de 92 ans, en 2003, il termina un marathon à Toronto en 5 h 40 min 01 s[8]. Le 16 octobre 2011, également à Toronto, il devint le premier centenaire à terminer un marathon, établissant le record du monde pour sa catégorie d'âge en 8 h 25 min 16 s[9]. En 1997, l'Américaine Mavis Lindgren établit le record féminin pour les plus de 90 ans en 8 h 53 min 08 s, à Portland[10].

Progression du record du monde[modifier | modifier le code]

Voici la liste de la progression des records du monde du marathon[11]. Les distances datant d'avant 1925 variaient légèrement de la distance actuelle de 42,195 km [26 miles, 385 yards]. Les records du monde ont été obtenus entre autres lors des World Marathon Majors à de nombreuses occasions : sept fois au Marathon de Berlin, quatre fois pour chacun des marathons de Chicago, Londres et New York et trois fois au marathon de Boston.

Hommes[modifier | modifier le code]

Temps Athlète Pays Lieu Date Vitesse moyenne
Meilleures performances mondiales
2 h 58 min 50 s (40km)[12],[13] Spyrídon Loúis Drapeau de la Grèce Grèce Athènes, Grèce 10-04-1896 13,42 km/h
2 h 55 min 18 s 2/5[14] Johnny Hayes Drapeau des États-Unis États-Unis Shepherd's Bush, Angleterre 24-07-1908 14,44 km/h
2 h 52 min 45 s 4 Robert Fowler Drapeau des États-Unis États-Unis Yonkers, États-Unis 01-01-1909 14,65 km/h
2 h 46 min 52 s 6 James Clark Drapeau des États-Unis États-Unis New-York City, États-Unis 12-02-1909 15,17 km/h
2 h 46 min 04 s 6 Albert Raines Drapeau des États-Unis États-Unis New-York City, États-Unis 08-05-1909 15,24 km/h
2 h 42 min 30 s Frederick Barrett Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni Polytechnic Marathon, Angleterre 08-05-1909 15,57 km/h
2 h 40 min 35 s Thure Johansson Drapeau de la Suède Suède Stockholm, Suède 31-08-1909 15,77 km/h
2 h 38 min 16 s 2 Harry Green Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni Polytechnic Marathon, Angleterre 12-05-1913 15,99 km/h
2 h 36 min 06 s 6 Alexis Ahlgren Drapeau de la Suède Suède Polytechnic Marathon, Angleterre 31-05-1913 16,21 km/h
2 h 32 min 35 s 8 Hannes Kolehmainen Drapeau de la Finlande Finlande Anvers, Belgique 20-08-1920 16,59 km/h
2 h 29 min 01 s 8 Albert Michelsen Drapeau des États-Unis États-Unis Port Chester, États-Unis 13-10-1925 16,99 km/h
2 h 27 min 49 s Fusashige Suzuki Drapeau du Japon Japon Tokyo, Japon 31-03-1935 17,12 km/h
2 h 26 min 44 s Yasuo Ikenaka Drapeau du Japon Japon Tokyo, Japon 03-04-1935 17,25 km/h
2 h 26 min 42 s Son Ki-chong Drapeau du Japon Japon[15]
Drapeau de la Corée du Sud Corée du Sud
Tokyo, Japon 03-11-1935[15]
15-08-1945
17,25 km/h
2 h 25 min 39 s Suh Yun-bok Drapeau de la Corée du Sud Corée du Sud Marathon de Boston, États-Unis 19-04-1947 17,38 km/h
2 h 20 min 43 s[16] James Peters Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni Polytechnic Marathon, Angleterre 14-06-1952 17,99 km/h
2 h 18 min 41 s[16] James Peters Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni Polytechnic Marathon, Angleterre 13-07-1953 18,25 km/h
2 h 18 min 35 s[16] James Peters Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni Turku, Finlande 04-10-1953 18,26 km/h
2 h 17 min 40 s[16] James Peters Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni Polytechnic Marathon, Angleterre 26-07-1954 18,39 km/h
2 h 15 min 17 s[16] Sergey Popov Drapeau de l'URSS Union soviétique Stockholm, Suède 24-08-1958 18,71 km/h
2 h 15 min 17 s[16] Abebe Bikila Drapeau de l'Éthiopie Éthiopie Rome, Italie 10-09-1960 18,71 km/h
2 h 15 min 16 s[16] Toru Terasawa Drapeau du Japon Japon Beppu, Japon 17-02-1963 18,71 km/h
2 h 14 min 28 s[16] Leonard Edelen Drapeau des États-Unis États-Unis Polytechnic Marathon, Angleterre 15-07-1963 18,82 km/h
2 h 13 min 55 s[16] Basil Heatley Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni Polytechnic Marathon, Angleterre 13-07-1964 18,90 km/h
2 h 12 min 12 s[16] Abebe Bikila Drapeau de l'Éthiopie Éthiopie Tokyo, Japon 21-10-1964 19,15 km/h
2 h 12 min 00 s[16] Morio Shigematsu Drapeau du Japon Japon Polytechnic Marathon, Angleterre 12-06-1965 19,17 km/h
2 h 09 min 37 s[16] Derek Clayton Drapeau de l'Australie Australie Marathon de Fukuoka, Japon 03-12-1967 19,53 km/h
2 h 08 min 34 s[16] Derek Clayton Drapeau de l'Australie Australie Anvers, Belgique 03-05-1969 19,69 km/h
2 h 08 min 18 s[16] Robert De Castella Drapeau de l'Australie Australie Marathon de Fukuoka, Japon 06-12-1981 19,73 km/h
2 h 08 min 05 s[16] Steve Jones Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni Marathon de Chicago, États-Unis 21-10-1984 19,76 km/h
2 h 07 min 12 s[16] Carlos Lopes Drapeau du Portugal Portugal Marathon de Rotterdam, Pays-Bas 20-04-1985 19,90 km/h
2 h 06 min 50 s[16] Belayneh Dinsamo Drapeau de l'Éthiopie Éthiopie Marathon de Rotterdam, Pays-Bas 17-04-1988 19,96 km/h
2 h 06 min 05 s[16] Ronaldo da Costa Drapeau du Brésil Brésil Marathon de Berlin, Allemagne 20-09-1998 20,08 km/h
2 h 05 min 42 s[16] Khalid Khannouchi Drapeau du Maroc Maroc Marathon de Chicago, États-Unis 24-10-1999 20,14 km/h
2 h 05 min 38 s[16] Khalid Khannouchi Drapeau des États-Unis États-Unis Marathon de Londres, Angleterre 14-04-2002[17] 20,15 km/h
Record du monde (depuis le 1er janvier 2003)
2 h 04 min 55 s[16] Paul Tergat Drapeau du Kenya Kenya Marathon de Berlin, Allemagne 28-09-2003 20,26 km/h
2 h 04 min 26 s Haile Gebreselassie Drapeau de l'Éthiopie Éthiopie Marathon de Berlin, Allemagne 30-09-2007 20,34 km/h
2 h 03 min 59 s Haile Gebreselassie Drapeau de l'Éthiopie Éthiopie Marathon de Berlin, Allemagne 28-09-2008 20,42 km/h
2 h 03 min 38 s Patrick Makau Drapeau du Kenya Kenya Marathon de Berlin, Allemagne 25-09-2011 20,47 km/h
2 h 03 min 23 s Wilson Kipsang Drapeau du Kenya Kenya Marathon de Berlin, Allemagne 29-09-2013 20,52 km/h
2 h 02 min 57 s Dennis Kimetto Drapeau du Kenya Kenya Marathon de Berlin, Allemagne 28-09-2014 20,57 km/h

Femmes[modifier | modifier le code]

Temps Athlète Pays Lieu Date Vitesse
3 h 27 min 45 s Dale Greig Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni Ryde, Angleterre 23-05-1964 12,17 km/h
3 h 19 min 33 s Mildred Sampson Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande Marathon d'Auckland, Nouvelle-Zélande 21-07-1964 12,68 km/h
3 h 15 min 22 s Maureen Wilton Drapeau du Canada Canada Toronto, Canada 06-05-1967 12,95 km/h
3 h 07 min 26 s Anni Pede-Erdkamp Drapeau de l'Allemagne de l'Est Allemagne de l'Est Waidneil, Allemagne 16-09-1967 13,5 km/h
3 h 02 min 53 s Caroline Walker Drapeau des États-Unis États-Unis États-Unis 28-02-1970 13,84 km/h
3 h 01 min 42 s Elizabeth Bonner Drapeau des États-Unis États-Unis Marathon de Philadelphie, États-Unis 09-05-1971 13,93 km/h
2 h 55 min 22 s Elizabeth Bonner Drapeau des États-Unis États-Unis Marathon de New-York, États-Unis 19-09-1971 14,43 km/h
2 h 49 min 40 s Cheryl Bridges Drapeau des États-Unis États-Unis Culver City, États-Unis 05-12-1971 14,92 km/h
2 h 46 min 36 s Michiko Gorman Drapeau des États-Unis États-Unis Culver City, États-Unis 02-12-1973 15,19 km/h
2 h 46 min 24 s Chantal Langlacé Drapeau de la France France Neuf-Brisach, France 27-10-1974 15,21 km/h
2 h 43 min 54 s 5 Jacqueline Hansen Drapeau des États-Unis États-Unis Culver City, États-Unis 01-12-1974 15,44 km/h
2 h 42 min 24 s Liane Winter Drapeau de l'Allemagne de l'Est Allemagne de l'Est Marathon de Boston, États-Unis 21-04-1975 15,58 km/h
2 h 40 min 15 s 8 Christa Vahlensieck Allemagne de l'Ouest Allemagne de l'Ouest Dülmen, Allemagne 03-05-1975 15,79 km/h
2 h 38 min 19 s Jacqueline Hansen Drapeau des États-Unis États-Unis Eugene, États-Unis 12-10-1975 15,99 km/h
2 h 35 min 15 s 4 Chantal Langlacé Drapeau de la France France Oiartzun, Espagne 01-05-1977 16,30 km/h
2 h 34 min 47 s 5 Christa Vahlensieck Allemagne de l'Ouest Allemagne de l'Ouest Marathon de Berlin, Allemagne 10-09-1977 16,35 km/h
2 h 32 min 29 s 9 Grete Waitz Drapeau de la Norvège Norvège Marathon de New-York, États-Unis 22-10-1978 16,60 km/h
2 h 27 min 32 s 6 Grete Waitz Drapeau de la Norvège Norvège Marathon de New-York, États-Unis 21-10-1979 17,16 km/h
2 h 25 min 41 s 3 Grete Waitz Drapeau de la Norvège Norvège Marathon de New-York, États-Unis 26-10-1980 17,37 km/h
2 h 25 min 28 s 7 Grete Waitz Drapeau de la Norvège Norvège Marathon de Londres, Angleterre 17-04-1983 17,40 km/h
2 h 22 min 43 s Joan Benoit Drapeau des États-Unis États-Unis Marathon de Boston, États-Unis 18-04-1983 17,74 km/h
2 h 21 min 06 s Ingrid Kristiansen Drapeau de la Norvège Norvège Marathon de Londres, Angleterre 21-04-1985 17,94 km/h
2 h 20 min 47 s Tegla Loroupe Drapeau du Kenya Kenya Rotterdam Marathon, Netherlands 19-04-1998 17,98 km/h
2 h 20 min 43 s Tegla Loroupe Drapeau du Kenya Kenya Marathon de Berlin, Allemagne 26-09-1999 17,99 km/h
2 h 19 min 46 s Naoko Takahashi Drapeau du Japon Japon Marathon de Berlin, Allemagne 30-09-2001 18,11 km/h
2 h 18 min 47 s Catherine Ndereba Drapeau du Kenya Kenya Marathon de Chicago, États-Unis 07-10-2001 18,24 km/h
2 h 17 min 18 s Paula Radcliffe Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni Chicago, États-Unis 13-10-2002[18] 18,43 km/h
2 h 15 min 25 s Paula Radcliffe Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni Marathon de Londres, Angleterre 13-04-2003 18,69 km/h

Une suprématie africaine[modifier | modifier le code]

Depuis les Jeux olympiques d'été de 1968 qui ont vu l'Éthiopien Demisse Wolde remporter l'épreuve de marathon, les athlètes Kényans et Éthiopiens s’accaparent les premières places du top 50 mondial annuel dans ce domaine et les records mondiaux depuis 2004. Plusieurs facteurs ont été proposés pour expliquer cette suprématie  : prédisposition génétique (cette hypothèse est invalidée car ces athlètes présentent une grande diversité de génotypes) ; données physiologiques (développement d'une forte capacité d'absorption d'oxygène à la suite de marches et de courses à un âge précoce notamment pour aller à l’école, taux d'hémoglobine et d'hématocrite relativement élevés, développement d'un bon ratio "économie / efficacité métabolique" grâce à un somatotype adapté notamment au niveau des membres inférieurs, fibre musculaire squelettique fine et longiligne adaptée à la course d'endurance et activité enzymatique oxydative (en) supérieure), hypothèses là aussi invalidées car les relevés statistiques de ces données chez le coureur africain et le coureur occidental ne révèlent pas de différence ; données environnementales (régime alimentaire traditionnel, vie et entraînement en altitude), là encore ces hypothèses sont non suffisantes, les athlètes occidentaux qui adoptent des plans d’entrainement similaires ou qui s'immergent dans les centres d’entrainement kényans et éthiopiens ne parviennent pas à leur niveau ; données socio-économiques (situation géographique, motivation pour « réussir » , influence des parents, de pairs ou de modèles)[19]. Il semble en fait difficile d'isoler un facteur prédominant pour expliquer cette suprématie car « les composantes sociales, voire familiales, culturelles, environnementales et génétiques forment un ensemble indissociable »[20].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Histoire d'Hérodote, p46
  2. Œuvres morales de Plutarque traduit du grec par Ricard, [lire en ligne], p. 213
  3. [PDF] Le coureur de marathon : la preuve par l'histoire de M. Kléanthis Paléologos, doyen honoraire de l’Académie Internationale Olympique
  4. « Le Kényan Patrick Makau s'empare du record du monde du marathon », sur leparisien.fr (consulté le 25 septembre 2011)
  5. Records du marathon, Comité international paralympique
  6. (it) Campione del mondo! Record di Andrea Cionna alla maratona, Noi Giornalista, 21 mars 2007
  7. (en) "Wheelchair record holder joins field", New York Times, 18 octobre 2006
  8. (en) "The ‘Turbaned Tornado’ keeps the marathon pace", The Globe and Mail, 13 octobre 2011
  9. (en) Fauja Singh becomes oldest marathon runner, BBC, 17 octobre 2011
  10. (en) Burrill racing for a record at 90, Honolulu Advertiser, 12 décembre 2008
  11. (en) Marathon World Records, consulté le 28 mai 2009
  12. (en) The Olympic Games, B.C. 776 - A.D. 1896, Second Part, The Olympic Games in 1896, écrit par Pierre de Coubertin, Timoleon J. Philemon, N. G. Politis, Charalambos Anninos, édité par Charles Beck (Athènes), H. Grevel and Co. (Londres) en 1987, consulté le 28 mai 2009 [PDF]
  13. La distance du marathon aux Jeux olympiques de 1896 était de 40 000 mètres (en) Spyridon Louis
  14. (en) The Fourth Olympiad being The Official Report The Olympic Games of 1908 écrit par Theodore Andrea Cook, publié en 1909(?) par The British Olympic Association à Londres, consulté le 28 mai 2009 [PDF]
  15. a et b voir Histoire de la Corée durant la colonisation japonaise
  16. a, b, c, d, e, f, g, h, i, j, k, l, m, n, o, p, q, r, s, t et u Marathon WR Progression, vol. 56,‎ 2003, chap. 11, p. 37
  17. Ce temps fut le premier record reconnu par l'IAAF. Stat Corner: First World Road Records, Track and Field News, Volume 56, No. 2, février 2003, Page 50
  18. Ce record est le premier reconnu par l'IAAF. Stat Corner: First World Road Records, Track and Field News, Volume 56, No. 2, février 2003, Page 50
  19. (en) RL Wilber, YP Pitsiladis, « Kenyan and Ethiopian distance runners : what makes them so good ? », International Journal of Sports Physiology and Performance, vol. 7, no 2,‎ juin 2012, p. 92-102
  20. Francesca Sacco, Gérald Gremion, « Le mythe de l’« avantage génétique » des sportifs africains », Revue suisse de médecine et de traumatologie du sport, vol. 49, no 4,‎ 2001, p. 149

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]