Unité d'alcool

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L'unité d'alcool est une mesure de la quantité d'alcool pur contenu dans un volume donné de boisson alcoolisée. Le nombre d'unités d'alcool contenu dans la bouteille ou la canette apparaît parfois sur les étiquette de bière, notamment dans les pays anglo-saxons où elle peut être obligatoire.

Définition[modifier | modifier le code]

Une unité d'alcool correspond à 10 grammes d'alcool dans la plupart des pays (10 millilitres au Royaume-Uni, soit 8 grammes d'alcool). Un verre standard de débit de boisson contient approximativement une unité d'alcool ; mais ce standard varie selon les pays.

Étiquette de bière
1,5 unité (10 g) d'alcool (AU)
1,9 unité (10 ml) d'alcool (UK).

Un adulte peut métaboliser 75 % d'une unité française ou australienne d'alcool en environ une heure (ou 95 % d'une unité britannique)[1].

Formule[modifier | modifier le code]

Le degré alcoolique est généralement spécifié en volume. Pour obtenir le degré alcoolique en poids, il faut multiplier le degré alcoolique en volume par la densité de l'alcool, soit 0,8.

Le nombre d'unités d'alcool est égal au volume de boisson (en litre) multiplié par le degré alcoolique en poids, c'est-à-dire par 0,8 × degré alcoolique en volume.

Par exemple, en France, un demi de biere (0,25 litre) à 5 degrés en volume contient :

0,25\times 0,8\times 5 = 1\text{ unité d'alcool}

De même, un verre standard de 4 cl de whisky à 40 degrés contient :

0,04\times 0,8\times 40 = 1,28\text{ unités d'alcool}

Quantités[modifier | modifier le code]

On peut considérer, de façon générale, que les verres de boisson alcoolisée servis dans les débits de boisson[2] contiennent approximativement 1 à 1,5 unité d'alcool, quel que soit le type de boisson. Bien entendu, cette équivalence est grossière et peut varier beaucoup.

Bière[modifier | modifier le code]

Étiquette de bière 2,2 unités (10 ml soit 8 g) d'alcool.
  • une demi-pinte (284 ml) de bière britannique avec une force de 3,5 % contient moins d'une unité. Mais la plupart des bières sont plus fortes et les pubs servent par exemple des bières allant de 4 % à 5,5 %. Ainsi une pinte de bière de 568 ml à 5 % contient 2,8 unités d'alcool ;
  • une canette de 500 ml de bière à 5 % contient environ 2 unités ;
  • une bière très forte de 8 % contient plus de 3 unités pour 500 ml ;
  • un litre de bière servi à l'Oktoberfest (5,5 % à 6 %) contient de 5,5 à 6,0 unités d'alcool.

Vin[modifier | modifier le code]

  • un verre de 10 cl de vin à 12,5 % contient 1 unité d'alcool ;
  • un ballon (12,5 cl) de vin à 12 % contient 1,2 unité d'alcool ;
  • un grand verre (17,5 cl) de vin à 12 % contient environ 1,68 unité d'alcool. Les verres des débits de boisson sont parfois plus grands, avec une contenance pouvant aller jusqu'à 25 cl, soit alors 2,4 unités d'alcool ;
  • une bouteille standard de 75 cl à 12 % contient 7,2 unités d'alcool, mais avec un taux de 14,5 %, elle contient 8,7 unités.

Limites[modifier | modifier le code]

Depuis 1995, le gouvernement du Royaume-Uni affirme qu'une consommation régulière maximale de 3 à 4 unités par jour pour les hommes, et 2 à 3 unités par jour pour les femmes, est un seuil qui, certes, n'induit pas de risque sanitaire, mais qu'il ne convient ni de recommander ni de franchir[3].

Auparavant (de 1992 à 1995), les conseils fixaient un taux de 21 unités/semaine pour les hommes et 14 unités/semaine pour les femmes, mais ces valeurs ont été changées car une étude a montré un nouveau comportement à risque : nombreux étaient ceux qui économisaient leurs unités pour les dépenser durant le week-end. The Times écrivait alors, en 2007, que ces limites n'avaient aucun fondement scientifique[4].

Une étude internationale concernant 6 000 hommes et 11 000 femmes a prouvé que les personnes buvant plus de 2 unités d'alcool par jour avaient un risque supplémentaire de fracture comparé aux abstinents. Par exemple, celles buvant plus de 3 unités par jour avait deux fois plus de risque d'avoir une fracture de la hanche[5].

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Standard drinks », Australian Drug Foundation
  2. Les volumes des verres indiqués sont ceux en usage en France.
  3. (en) Recommandations légales
  4. (en) Drink limits ‘useless’, The Times, 20 October 2007.
  5. (en) Kanis JA, Johansson H, Johnell O, et al., « Alcohol intake as a risk factor for fracture », Osteoporosis international : a journal established as result of cooperation between the European Foundation for Osteoporosis and the National Osteoporosis Foundation of the USA, vol. 16, no 7,‎ , p. 737–42 (PMID 15455194, DOI 10.1007/s00198-004-1734-y)

Articles connexes[modifier | modifier le code]