Période paléo-assyrienne

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La période paléo-assyrienne, ou période assyrienne ancienne, est la première phase de l'histoire de la cité d'Assur et du pays assyrien, qui est alors limité à l'arrière-pays de sa cité éponyme et n'est pas un État territorial contrairement aux périodes suivantes[1]. Celle-ci est alors une cité-État sans importance politique notable, dirigée par des rois associés à une oligarchie urbaine, exerçant le pouvoir de façon complémentaire. Les élites urbaines comprennent notamment une communauté marchande très active, qui anime un commerce à longue distance très lucratif s'appuyant sur un réseau de comptoirs, dont les plus importants sont situés en Anatolie, autour de la cité de Kanesh (ou Kanish, l'actuel site de Kültepe), qui a livré des milliers de tablettes cunéiformes documentant le commerce entre celle-ci et Assur. Ce commerce reste actif jusqu'au début du XVIIIe siècle av. J.-C., après quoi il se rétracte. Assur est passée sous la domination de rois étrangers à partir de sa conquête par Samsi-Addu d'Ekallatum (Shamshi-Adad Ier pour les Assyriens) qui l'intègre dans son vaste Royaume de Haute-Mésopotamie. Elle retrouve son indépendance vers la fin du XVIIIe siècle av. J.-C. et reste dans les décennies suivantes une cité peu importante politiquement, subissant peut-être au XVe siècle av. J.-C. la domination du royaume du Mittani, avant de connaître une ascension politique qui conduit à l'émergence du royaume médio-assyrien au milieu du XIVe siècle av. J.-C.

Assur, une cité-État indépendante et prospère[modifier | modifier le code]

Durant la période paléo-assyrienne, entre 2000 et 1800 av. J.-C., Assur est une cité-État qui ne domine pas un territoire étendu, à l'image de la myriade de micro-États qui caractérise la Haute Mésopotamie de la première moitié du IIe millénaire av. J.‑C.. Elle doit sa prospérité à sa situation avantageuse sur les routes reliant l'Anatolie, la Syrie, l'Iran et la Basse Mésopotamie. Peu de sources de cette période ont été mises au jour lors des fouilles du site : les niveaux archéologiques des monuments principaux, le vieux palais et les temples d'Assur et d'Ishtar, sont recouverts par ceux des périodes postérieures, et leur plan pour la période paléo-assyrienne est difficile à restituer[2] ; quelques tombes de l'époque, probablement de marchands, ont livré des parures et de la vaisselle de qualité[3] ; peu de tablettes ont été retrouvées sur le site pour cette période, et quelques inscriptions royales[4].

Les rois paléo-assyriens[modifier | modifier le code]

La cité d'Assur est une monarchie, même si son organisation symbolique est particulière : en effet son roi porte le titre de « vicaire » (iššiakku en assyrien ; ensí en idéogrammes sumériens) du dieu Assur, qui est considéré comme le « roi » (šarrum) à proprement parler. Le roi « terrestre » est encore parfois appelé « chef » (waklum, dans les tablettes de Kültepe qu'il a écrit) ou « grand » (rubā'um)[5]. Les souverains se succédant sur le trône d'Assur pour cette période sont connus par des inscriptions royales, ainsi que des textes comprenant une liste royale assyrienne, composés postérieurement. Plusieurs des souverains mentionnés dans celle-ci ne sont connus que par ce biais-là, ce qui rend donc leur activité mal connue, et pour ceux qui ont laissé des inscriptions, elles sont souvent trop limitées pour bien témoigner de leurs accomplissements, et pour a fortiori permettre de reconstruire une « histoire politique » de la période. Les inscriptions royales consistent en effet en des textes commémoratifs, rapportant la construction ou la reconstruction de monuments (surtout des temples), des dédicaces figurant sur des objets votifs, ainsi que des inscriptions brèves mentionnant la destination d'un objet. Il n'y a pas d'inscription relative à des faits militaires pour cette période[6].

La chronologie de la période peut être reconstituée à partir des différentes versions de la Liste royale assyrienne, complétées par deux listes d'éponymes mises au jour à Kültepe (qui donnent une chronologie année par année, voir ci-dessous). Les inscriptions royales permettent de donner plus de précisions sur certains de ces souverains. Ceux qui occupaient le trône d'Assur au tournant du IIe millénaire av. J.‑C., donc au sortir de la domination d'Ur III restent des figures évasives : Sulili et son père Aminum sont peut-être évoqués dans des impressions de sceaux retrouvées à Kültepe, Kikkiya est évoqué dans une inscription de fondation postérieure, ses successeurs présumés Akia et Puzur-Assur Ier ne sont connus que par la liste royale, tandis que Shalim-ahum a laissé une inscription commémorant la (re)construction du temple d'Assur et Ilu-shuma des inscriptions commémorant son activité dans le temple d'Ishtar[7]. Erishum Ier, qui a régné environ 40 ans (v. 1974-1935), est mieux connu car il a laissé plusieurs inscriptions et que son règne couvre une partie de la période de documentation des archives de Kanesh (niveau II du karūm) ; il est du reste possible que ce soit à cette période que le comptoir se soit développé, mais des indices plaident en faveur d'un premier développement dès le règne précédent, celui d'Ilu-shuma. Selon les inscriptions laissées Erishum, il a reconstruit les fortification de la ville érigées par son père, et entrepris divers travaux dans le temple d'Assur ; il a également prononcé un édit d'andurārum, promulguant la liberté de circulation sans taxation des métaux, de l'orge et de la laine pour les habitations d'Assur, ce qui peut être vu comme une mesure prise pour stimuler le commerce[8].

Ikunum (v. 1934-1921), fils d'Erishum, et son fils et successeur Sargon Ier (v. 1920-1881) ont laissé des inscriptions commémorant leurs travaux dans des temples et sur les murailles d'Assur[9]. Des tablettes de Kültepe indiquent également qu'ils interviennent dans le commerce avec l'Anatolie pour conduire leurs propres affaires[10]. Les souverains suivants, Puzur-Assur II (v. 1880-1873) et Narâm-Sîn (v. 1872-1829/19) n'ont pas laissé d'inscriptions, et même s'ils apparaissent dans des tablettes de Kültepe, ils demeurent des figures très obscures. Ces règnes correspondent à l'apogée du commerce avec l'Anatolie, durant lequel est en place le réseau de comptoirs fonctionnant autour de Kanesh[11].

La première période des archives de Kültepe s'achève lors d'une destruction du site, contemporaine de la dernière partie du règne de Narâm-Sîn (vers 1837), et manifestement liée à des conflits entre royaumes anatoliens. Le commerce semble alors s'être interrompu quelques années[12], peut-être moins que ce qui a été estimé : on pensait que l'intervalle entre la destruction et la reconstruction du site avait pu durer une trentaine d'années, mais des trouvailles récentes de textes semblent plaider en faveur d'un intermède de quelques années[13]. Les listes royales indiquent qu'un souverain nommé Erishum II (v. 1819-1808) occupe le trône d'Assur dans les années qui suivent, mais il n'a pas laissé d'inscriptions. Il n'y a donc pas de documentation sur cette période. Quand la situation de la cité s'éclaircit au tout début du XIXe siècle av. J.-C., elle est passée sous la coupe de Samsi-Addu, roi originaire d'Ekallatum.

Institutions et société[modifier | modifier le code]

Les archives de Kültepe fournissent des informations sur le fonctionnement politique de la cité-État d'Assur au XIXe siècle av. J.-C. Le roi d'Assur n'est pas alors un souverain aux attributions larges comme cela est courant à cette période. C'est plutôt une sorte de primus inter pares partageant son pouvoir avec les institutions urbaines, la « Ville » (ālum) qui exerce les plus importantes prérogatives juridiques. Le « Bâtiment de la Ville », ou « Hôtel de Ville » (bēt alim) est l'institution par lequel elle exprime son pouvoir. Elle siège en assemblée (puḫrum), apparemment devant une des portes du sanctuaire d'Assur, mušlālum, liée à l'exercice de la justice[14]. L'assemblée est au moins constituée d'Anciens, comme cela est courant dans les institutions communales de l'époque. À sa tête se trouve un personnage portant le titre de līmum désigné par tirage au sort pour la durée d'un an, qui dirigeait son propre bureau administratif, le bēt līmim (« Maison du līmum »), aidé d'inspecteurs (bērū) ; son titre est traduit par « éponyme », car il donne son nom à l'année de sa magistrature (système employé notamment pour dater les textes juridiques), les listes d'éponymes qui ont été retrouvées servant donc de base pour la chronologie de la période. Son bureau était en particulier chargé du recouvrement des prélèvements dus à la Ville, mais avait aussi une activité de prêteur, et peut-être le monopole du commerce de certains produits (lapis-lazuli, fer)[15]. Dans les archives de Kültepe, la Ville apparaît en tant qu'autorité juridique supérieure, ayant autorité sur les assemblées des comptoirs, produisant des ordres et instructions, et pouvant également leur demander une contributions financière, pour la reconstruction des murailles d'Assur. Elle dispose pour cela de représentants officiels se rendant en Anatolie, les « messagers de la Ville » (šiprum ša ālim). Ce sont également eux qui sont chargés des relations diplomatiques avec les souverains anatoliens au nom de la Ville, notamment pour la conclusion d'accords diplomatiques. De leur côté, les comptoirs dépêchent des porte-parole pour défendre leurs intérêts à Assur, appelés nībum[16].

Assur sous Samsi-Addu / Shamshi-Adad Ier[modifier | modifier le code]

Extension approximative du Royaume de Haute-Mésopotamie à la mort de Samsi-Addu.

Dans des conditions qui échappent à la documentation, Assur passe vers 1808 sous la coupe d'un souverain amorrite, Samsi-Addu, un roi dont la dynastie est probablement implantée à Ekallatum, une cité sans doute située à proximité au nord, le long du Tigre. Celui-ci conquiert ensuite la majeure partie du nord mésopotamien, formant une entité politique qu'il a été proposé de nommer Royaume de Haute Mésopotamie, essentiellement documentée par les archives de Mari qui était également passée sous sa domination[17]. Samsi-Addu a été intégré dans la Liste royale assyrienne, avec ses ancêtres (les « rois vivant sous la tente »), peut-être à son initiative. Il y est appelé Shamshi-Adad, lecture de son nom (qui signifie « Adad est mon soleil ») en akkadien. De fait il a longtemps été considéré comme un souverain assyrien dans les études historiques, même s'il est devenu évident après analyse de la documentation disponible que ce n'était pas le cas[18]. Assur n'a jamais été sa capitale (ce statut revient à Ekallatum puis Shubat-Enlil), mais il l'a manifestement considérée comme une cité importante sur le plan religieux : il entreprend un important programme de reconstruction dans le temple d'Assur, même si la principale inscription commémorant ce fait, retrouvée en plusieurs exemplaires dans le temple, en fait un édifice destiné au culte du grand dieu sud-mésopotamien Enlil, souvent assimilé à Assur[19] ; peut-être qu'il faut considérer qu'il a érigé deux chapelles, une pour Assur et l'autre pour Enlil[20]. En revanche dans d'autres inscriptions (mises au jour sur d'autres sites) Samsi-Addu reprend à son compte le titre de « vicaire du dieu Assur » que portaient les rois d'Assur qu'il a supplantés[21]. On sait aussi qu'il a participé à des cérémonies religieuses dans la ville, ce qui semble confirmer qu'il voyait cette ville comme un centre religieux de premier plan, sans qu'elle ne soit une résidence royale[22]. Cette période semble avoir vu les institutions d'Assur s'adapter aux nouvelles conditions politiques, désormais que l'autorité politique supérieure était située en dehors de la cité. Mais ce règne voit aussi la reprise du commerce avec l'Anatolie, pour des raisons encore indéterminées, peut-être vers le moment où Samsi-Addu a consolidé sa domination sur la région du Khabur (vers 1794), la période dite du karūm Ib de Kültepe qui a livré des archives (bien moins nombreuses que pour la période précédente) et a parfois été désignée comme une « période paléo-assyrienne tardive »[23]. Samsi-Addu meurt vers 1776, et son fils Ishme-Dagan lui succède à Ekallatum. Néanmoins la construction politique de son père s'effondre rapidement. Il garde cependant la main sur Assur, où il entreprend des travaux. Le commerce avec l'Anatolie se poursuit, mais décline, et des caravanes d'Assur sont également attestées dans la documentation de Mari de cette époque[24].

Le commerce paléo-assyrien[modifier | modifier le code]

Kültepe / Kanesh et ses tablettes[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Kültepe.

Le site de Kültepe, correspondant à la cité nommée Kanesh à l'époque paléo-assyrienne, situé près de l'actuelle Kayseri, est constitué d'un tell de forme arrondie sur lequel se trouvait le palais du souverain local, au pied duquel était situé, au nord-ouest, une cité basse, le quartier où résidaient les marchands, le karūm. Quatre phases d'occupation y ont été repérées, de IV à I dans l'ordre chronologique, les plus importantes pour la documentation épigraphique étant la II, qui correspond aux années v. 1940 à 1835, l'apogée du commerce paléo-assyrien, et la phase Ib qui correspond au renouveau de ce commerce au XVIIIe siècle av. J.-C. (v. 1800-1710 ; la phase I étant divisée en deux). Les bâtiments mis au jour sont des résidences privées de marchands, le bâtiment des institutions du kārum n'ayant pas été mis au jour. Le matériel archéologique est de profil anatolien, aussi sans les tablettes la présence d'Assyriens ne serait probablement pas décelable. De fait la ville basse était peuplée de locaux anatoliens, et d'Assyriens (que les locaux désignaient par le terme « marchand », tamkārum), sans qu'une séparation ne soit décelable, et des échanges matrimoniaux entre les deux communautés se mirent rapidement en place (voir plus bas). Cet établissement n'est pas une « colonie » au sens propre, en général la terminologie en français préfère le terme « comptoir », même si le concept de « diaspora commerçante » a pu être proposé[25].

Les fouilles de Kültepe, clandestines à la fin du XIXe siècle, puis régulières dans les années 1920 et à partir de 1948, ont livré plus de 22 000 tablettes et fragments, soit un des plus gros corpus de textes du Proche-Orient ancien, et de loin la principale documentation sur le commerce à longue distance des hautes époques de l'Antiquité. Cette documentation comprend différents types de textes : correspondance à but professionnel, consistant en des lettres reçues depuis Assur ou des villes d'Anatolie, quelques copies de lettres envoyées depuis Kanesh, ainsi que des actes de créances, des contrats commerciaux, des décisions de justice concernant des litiges commerciaux, des documents de comptabilité[26]. De nombreuses études ont ainsi permis la reconstitution progressive des activités de ces marchands, ce qui nous permet aujourd’hui d’en dresser un tableau très riche[27].

Un réseau de comptoirs[modifier | modifier le code]

Les localités mentionnées dans les archives de Kültepe à l'époque des comptoirs assyriens. La localisation de plusieurs sites reste incertaine.
Ruines du kārum de Kültepe/Kanesh.

Le commerce assyrien reposait sur un réseau de comptoirs (plus que des « colonies ») en Anatolie centrale, dont Kanesh était la base. On distingue dans les textes entre deux types d’établissements : kārum (littéralement « quai », plus largement « quartier marchand ») et wabartum (« poste commercial »)[28]. Une trentaine ont pu être identifiés dans les textes[29], et quelques-uns ont été identifiés sur des sites archéologiques : à Acemhöyük, probablement l’antique Burushattum, et à Boğazköi, l’antique Hattusa, où la correspondance d’un marchand assyrien a été exhumée dans la ville basse[30], et aussi à Alişar (Ankuwa ?).

Le kārum de Kanesh était le plus important de tous, d’où l’abondance de la documentation qui y a été retrouvée. On y trouvait l’autorité administrative supérieure du réseau de comptoirs, le bēt kārim, extension des institutions politiques assyriennes en Anatolie, qui réglait notamment les litiges commerciaux, mais également les relations avec les potentats autochtones. Elle était néanmoins placée sous la direction de l’administration d’Assur, en premier lieu l'« Hôtel de Ville », qui exerçait également un pouvoir judiciaire[31].

Les Assyriens passaient des accords diplomatiques (māmītum) avec les rois d’Anatolie, dont trois ont été retrouvés dans le kārum[32], et également avec des rois de pays se trouvant sur la route vers l’Anatolie, un exemplaire de traité ayant été retrouvé à Tell Leilan/Shekhna en Syrie du nord[33]. Passés au nom de la cité d’Assur, ces traités concernent avant tout des litiges commerciaux, la condition juridique des résidents Assyriens dans leur ville d’accueil et les taxes à payer. Chaque État traversé prélevait en effet une taxe sur les cargaisons, en échange de la sécurité pour le commerce. L’action de l’État d’Assur dans le commerce de ses marchands est donc loin d’être négligeable, signe de l’importance de ceux-ci et de leur activité pour la cité-État[34].

« (Lorsque) dans ton pays il y a corde et piquet (référence aux limites du territoire dominé par le roi), aucun Assyrien ne doit subir de perte (de marchandise). S'il devait y avoir des pertes dans ton pays, tu devrais (alors) rechercher (ce qui a été perdu) et nous (le) renvoyer. S'il devait y avoir effusion de sang dans ton pays, tu devrais nous livrer les meurtriers et nous les tuerions. Tu ne dois pas laisser venir des Akkadiens, si (quelques-uns) devaient monter vers ton pays, tu devrais nous les livrer et nous les tuerions. Tu ne dois rien nous réclamer. De même que ton père (le faisait), de (chaque) caravane (qui) monte tu prélèveras 12 sicles d'étain. De (chacune qui) redescend, de même que ton père, tu bénéficieras de 1 1/4 sicle d'argent par âne. Tu ne recevras rien de plus. S'il devait y avoir une guerre ou si aucune caravane ne pouvait venir, alors on t'enverrait 5 mines d'étain depuis Hahhum. »

Clauses d'un accord entre les marchands d'Assur et un souverain d'Anatolie, prévoyant des garanties de sécurité pour les marchands assyriens et le montant des taxes qu'ils ont à acquitter[35].

Les circuits commerciaux[modifier | modifier le code]

Schéma représentant les circuits du commerce entre Assur et Kanesh.

L’activité des marchands assyriens en Anatolie s’inscrit dans un réseau commercial de très grande ampleur, et qui s’effectue sur de très longues distances. Les Assyriens vendent en Anatolie de l’étain originaire du plateau iranien ou d’Asie centrale. On ignore la façon dont ils se le procurent. Ils réalisent des profits substantiels : une même quantité d’étain vaut deux fois plus d’argent (le métal) en Anatolie qu’à Assur, ce qui permet de doubler l’investissement. Cet étain sert à fondre du bronze, avec le cuivre extrait en Anatolie. Les Assyriens importent également des étoffes, qui sont fabriquées à Assur par les épouses des marchands et leurs filles, ou bien sont produites en Mésopotamie du sud (des marchands assyriens sont attestés dans des textes contemporains de Sippar[36]) et transitent par Assur. Les profits sont là aussi très importants, parfois les marchands peuvent faire plus que tripler leur mise.

Le commerce assyrien repose également sur des produits allant de l’Anatolie vers Assur. L’export principal de la région est le minerai d’argent, obtenu contre de l’étain avec les profits vus plus haut. De l’or transite également dans ce sens, mais en quantité bien plus faible.

Dans ce système, Kanesh et Assur jouent un rôle de places commerciales servant à redistribuer les produits qui transitent dans leurs kārū. Ce sont les deux pivots de ce réseau assis sur plusieurs dizaines de comptoirs. Le voyage entre les deux villes est très long : plus de 1 000 kilomètres, soit plus de six semaines de trajet, sur des routes coupant la vallée du Khabur, puis remontant vers l’Anti-Taurus par la vallée du Haut Euphrate, pour rejoindre finalement la Cappadoce. Les caravanes sont constituées d’ânes, capables de porter jusqu’à 90 kg de charge (3 sacs de minerai, d’environ 30 kg ; ou une trentaine de rouleaux d’étoffes). Les caravanes pouvaient comprendre jusqu’à 300 ânes en tout, mais un marchand n’avait souvent que deux à six ânes dans ce convoi. Les routes ne sont praticables qu’à la belle saison : le premier convoi part d’Assur au début du printemps, et le dernier arrive avant l’hiver. Les frais de transport sont donc très élevés et s'ajoutent aux droits payés au profit des pays traversés, ce qui relativise beaucoup le profit obtenu des échanges.

« Dis à Shalim-ahum : ainsi (parle) Pushu-ken :

Relativement aux 30 mines qu'Assur-tab et Usur-sha-Assur m'ont empruntées, (il y a) 10 sicles de déductions (et) j'ai ajouté 1/3 mine d'argent sur mes propres fonds. Par conséquent, Shu-Ishtar, fils de Dadanum, t'apporte 30 mines d'argent à mon sceau, taxe de consignation réglée. Tu m'as écrit ceci : « En plus de cet argent, ajoute 10 mines d'argent et envoie-moi un serviteur ! » Je vais confier pour transport à Dan-Assur le montant du prix des étoffes et celui du prix de 50 mines d'étain, à savoir un talent de mines d'argent. Il doit arriver dans deux jours et je te l'enverrai. Mes instructions précises t'arriveront avec lui. Quant à l'étain, si (on en trouve) pour 15 sicles (d'étain) le (sicle d'argent) ou plus, alors achètes-en pour un montant de 40 mines d'argent et que, jusqu'à l'arrivée de Dan-Assur, il reste (à Assur). (Dan-Assur) ne doit pas s'attarder là-bas, renvoie-le (vite). »

Instructions d'un marchand assyrien résidant en Anatolie pour l'achat d'étain et d'étoffes à Assur en vue de leur importation en Anatolie[37].

Réseaux familiaux et associations commerciales[modifier | modifier le code]

Le système commercial assyrien s’effectuait sur une base familiale, chaque famille composant une sorte de « firme » dans laquelle chaque membre a un rôle bien déterminé[38]. Un modèle de famille de marchands d’Assur peut se résumer ainsi : le chef de famille dirige l’affaire depuis Assur, tandis que son fils aîné est à Kanesh, où il se charge des affaires de Cappadoce ; les autres frères en âge de commercer sont placés dans d’autres comptoirs ; la mère de famille, assistée des filles non mariées, tisse notamment les étoffes qui sont exportées en Anatolie[39].

« Dis à Pushu-ken et Innaya : ainsi (parle) Shu-Kubum :

1 talent 20 mines d'étain scellé, 35 étoffes-kutanum , 18 mines d'étain (pour les dépenses) courantes, 2 ânes noirs et leur harnachement, (ainsi qu')1/3 mine d'argent : capital d'exploitation d'Amur-Shamash. En outre, 3 étoffes-kutanum ont été empaquetées pour son capital d'exploitation. Atata vous conduit tout cela. Vous (êtes) mes frères. Prenez (chacun) la moitié de l'étain et des étoffes, et déposez vous-mêmes l'équivalent en argent, en me faisant une faveur. Que l'argent me parvienne par le transport d'Innaya (afin que) je ne sois pas contrarié. Si vous ne me faites pas la faveur de prendre l'étain et les étoffes, alors vendez-(les) soit au comptant, soit à long terme, soit à court terme ; agissez dans mon intérêt, et que votre rapport me parvienne. »

Instructions de Shu-Kubum, chef de « firme » résidant à Assur, à ses partenaires en Anatolie, dont son frère Innaya[40].

Mais ce système ne suffit pas tout le temps, et il est fréquent que les marchands s’associent entre eux pour une expédition commerciale, ou bien fassent appel à de riches bailleurs de fonds (ummi'ānum) résidant à Assur, qui espèrent obtenir d'importants gains en investissant dans le commerce anatolien[41]. Pour cela de plusieurs instruments de financement existent. D’abord le prêt commercial (à la grosse aventure), souvent pourvu par les chefs des familles les plus riches. Il existe également des contrats montant des associations commerciales. Certaines ne valent que pour un seul voyage, donc du court terme, avec répartition proportionnelle des coûts et profits, stipulée par contrat, de même que les éventuelles pertes : l'association-tappûtum associe un bailleur de fonds et un ou plusieurs marchands chargés de conduire l'expédition commerciale ; l'association-ellatum regroupe plusieurs marchands qui apportent argent et marchandises. D’autres valent pour un plus long terme, comme l’association-naruqqum, qui tire son nom du sac en cuir dans lequel les partenaires versent l’argent nécessaire à l’expédition, avant de le confier à un mandataire, qui reverse à chacun sa part du bénéfice durant plusieurs années selon des règles précises : 1/3 au mandataire, et 2/3 aux bailleurs[42].

C’est donc tout un ensemble complexe de personnes ayant diverses spécialisations qui se retrouve impliqué dans ce commerce. Chaque comptoir comprend ses marchands, représentants de « firmes » familiales, bailleurs de fonds, chefs caravaniers, et employés subalternes, donc une véritable micro-société gravitant autour de l’activité commerciale et des profits qu’elle génère.

Le statut des femmes assyriennes et anatoliennes[modifier | modifier le code]

L'étude des tablettes exhumées sur le site a permis de connaître précisément le statut et le rôle des femmes dans la société assyrienne[43]. Sur ces tablettes, les archéologues ont trouvé des contrats commerciaux, des contrats familiaux et des correspondances privées entre les marchands installés en Anatolie et leur épouse restée à Assur. Celles-ci ont leur propres revenus ; elles vendent les étoffes qu'elles tissent[39] ; elles signent des contrats. Elles marient leur fille sans l'accord du mari, elles peuvent demander le divorce. Les contrats de mariage prévoient la séparation des capitaux. Par contre, elles ne participent pas à la vie politique de la cité qui est gérée par un roi et une assemblée masculine[44].

Les marchands résidant une grande partie de l’année en Anatolie y prennent couramment une épouse locale, dérogation à la coutume, aussi bien assyrienne qu'anatolienne, qui est la monogamie. L'origine ethnique de ces épouses est parfois mixte : si certaines semblent être originaires de familles anatoliennes, en revanche d'autres semblent être des filles d'Assyriens et d'Anatoliennes, ce qui indique qu'un métissage s'est accompli après plusieurs générations d'existence des comptoirs commerciaux. Ces épouses « anatoliennes » ne pratiquent pas le tissage, mais elles s'occupent des affaires domestiques, et parfois commerciales. Le statut de ces secondes épouses n'est pas le même que celui de la première épouse restée à Assur. Lorsque les marchands reviennent à Assur, ils divorcent de leur seconde épouse et leur paient une indemnité et leur laissent leur résidence, même en cas de remariage de celle-ci. Ce statut est donc apparemment très avantageux pour les femmes anatoliennes[44].

Litiges et fraudes[modifier | modifier le code]

Les affaires commerciales ne se passent pas toujours sans heurts, et il est courant que certaines finissent en procès, du fait du non-respect de l’accord par une partie, parfois compliqué par un décès parmi les associés. De nombreux documents rapportent de tels cas[45].

Certains marchands essayent également de faire de la contrebande pour payer moins de taxes : des lettres portent même les recommandations de pères à leurs fils pour que ces derniers sachent comment bien frauder. On pouvait dissimuler des objets dans la cargaison, s’appuyer sur des complicités d’autochtones. Une autre solution était de contourner les routes traditionnelles, en passant par des chemins moins praticables et moins pratiqués, ce qui donne un trajet plus long et plus risqué car moins bien protégé que la voie classique. Mais le jeu en valait apparemment la chandelle puisque certains s’y risquaient[46].

La fin de la période paléo-assyrienne[modifier | modifier le code]

Ishme-Dagan d'Ekallatum est soumis vers 1761 par Hammurabi de Babylone, qui inclut alors Assur parmi les territoires placés sous sa coupe. Elle est mentionnée dans son célèbre Code[47]. Si l'autorité babylonienne ne survit pas au règne de Samsu-iluna, fils de Hammurabi, l'influence des rois d'Ekallatum sur Assur semble durer quelque temps, mais les différentes sources sont contradictoires sur ce point : selon la Liste royale assyrienne, Ishme-Dagan aurait régné une quarantaine d'années avant que ne lui succède un certain Assur-dugul, un « fils de personne », c'est-à-dire un usurpateur d'extraction assyrienne, puis six rois se succédant jusqu'à Adasi ; mais une liste royale alternative, mise au jour en un exemplaire, donne des successeurs à Ishme-Dagan, son fils Mut-Ashkur (connu par les textes de Mari) et un certain Rimush ; et une inscription d'un certain Puzur-Sîn, non attesté dans les listes royales, le présente comme la personne ayant renversé un certain Asinum, un descendant de Samsi-Addu, et ainsi rendu à la cité son indépendance. Quoi qu'il en soit, cela donne l'image d'une période de grande instabilité politique à Assur à la fin du XVIIIe siècle av. J.-C. et au début du XVIIe siècle av. J.-C.[48].

Le commerce avec l'Anatolie est encore actif dans les années 1740-1730, quand un traité est conclu entre les marchands d'Assur et le royaume de Shekhna situé sur la route vers l'Anatolie ; c'est également de cette période que datent les documents attestant de l'activité d'un marchand d'Assur à Sippar, en Babylonie[49]. Sur la foi d'une chronique d'éponymes mise au jour dernièrement, il semblerait que la documentation marchande de Kültepe s'achève vers 1710 tandis que le dernier niveau du karūm s'achève autour de 1700, lors d'une nouvelle destruction de la ville dans un conflit entre royaumes anatoliens, alors que la cité d'Assur semble plongée dans des temps troubles. En l'état actuel des connaissances il est impossible de déterminer exactement pourquoi le commerce avec l'Anatolie s'est alors définitivement arrêté, et dans quelle mesure cet arrêt a participé au (supposé) déclin d'Assur à cette période[50].

Les temps obscurs[modifier | modifier le code]

S'ouvre alors une période d'« âge obscur » de l'histoire mésopotamienne, sans puissance politique hégémonique après le reflux de Babylone, peu documentée, au point que sa durée est débattue et sa chronologie très approximative. Pour ce qui concerne la chronologie d'Assur, ce n'est plus vraiment la période paléo-assyrienne, et pas encore la période médio-assyrienne, mais une phase de transition qui s'étend en gros de 1700 à 1400[51].

Les listes royales donnent des successions divergentes jusqu'à un certain Kidin-Ninua, dont le nom renvoie à la ville de Ninive, sans qu'on ne sache si cela indique qu'il ait constitué une entité politique liant cette cité à Assur[52]. On voit aussi que les noms des rois d'Ekallatum (Shamshi-Adad et Ishme-Dagan) sont repris par des rois assyriens, ce qui indique leur prestige et leur intégration dans les traditions royales d'Assur[53].

Ce n'est que pour la seconde moitié du XVIe siècle av. J.-C. que des inscriptions royales documentent à nouveau l'activité de construction à Assur, avec la restauration des vieux édifices (temples, murailles), indiquant un premier retour de prospérité (si on considère l'absence de documentation antérieure comme un indicateur de déclin). Puzur-Assur III, qui règne vers le début du XVe siècle av. J.-C., en plus d'avoir restauré le temple d'Ishtar et des murailles de la ville basse, est mentionné dans une chronique historique postérieure, l’Histoire synchronique, comme ayant conclu un accord diplomatique avec le roi de Babylone, Burna-Buriash Ier, fixant les frontières entre les deux royaumes, ce qui indiquerait que son royaume s'étend alors jusqu'à la région moyenne du Tigre. Vers le milieu du XVe siècle av. J.-C., une inscription égyptienne du règne de Thoutmosis III dit que celui-ci reçoit un tribut d'Assur. Cela indiquerait donc un processus de constitution d’État territorial à partir d'Assur, ainsi qu'une activité diplomatique d'envergure, ce qui témoignerait d'une prise de puissance[54].

En revanche il reste difficile d'articuler cette évolution avec le phénomène politique le plus marquant de la Haute Mésopotamie de cette même période, certes mal documenté dans les détails, celui de la constitution de l'hégémonie du royaume du Mittani, fondé par des rois hourrites à partir de la région du Khabur. Un traité conclu par un roi du Mittani avec un roi hittite au XIVe siècle évoque la prise d'Assur par le roi Shaushtatar du Mittani, dont on situe le règne vers 1440-1430. On sait aussi par les archives de Nuzi qu'à cette période le Mittani a étendu sa domination sur le royaume d'Arrapha, situé bien à l'est d'Assur. Cela a souvent été pris comme des indices d'une domination du Mittani sur Assur, mais il n'y a aucune source décisive à ce sujet[55]. Quoi qu'il en soit ce n'est qu'après le déclin du royaume hourrite qu'Assur constitue un royaume de premier ordre sur le plan politique, au début de la période médio-assyrienne.

Références[modifier | modifier le code]

  1. De ce fait la dénomination « paléo-assyrienne » a pu être qualifiée de « totalement abusive », par Michel 2001, p. 13.
  2. Cf. par exemple J.-C. Margueron, Recherches sur les palais mésopotamiens de l'âge du bronze, Paris, 1982, p. 390-396 et fig. 267-271, pour le vieux palais.
  3. Harper, Klengel-Brandt et Aruz (dir.) 1995, p. 44-47 et pp. suivantes pour l'étude de plusieurs objets découverts dans la tombe.
  4. Michel 2001, p. 46-47 ; Veenhof 2008, p. 35-41.
  5. Veenhof 2008, p. 20-21 ; Michel 2001, p. 61-76 ; Veenhof 2017, p. 70-72
  6. Grayson 1987, p. 4
  7. Veenhof 2008, p. 28-32 et 124-125 ; Grayson 1987, p. 11-18
  8. Veenhof 2008, p. 126-130 ; Grayson 1987, p. 19-40
  9. Grayson 1987, p. 41-46
  10. Michel 2001, p. 69-74
  11. Veenhof 2008, p. 131-134
  12. Veenhof 2008, p. 29 et 131-134
  13. Veenhof 2017, p. 65
  14. Veenhof 2003, p. 435-436 ; Veenhof 2017, p. 72-73
  15. Veenhof 2003, p. 438 ; C. Michel et P. Villard, « Éponyme », dans Joannès (dir.) 2001, p. 292-294. Veenhof 2017, p. 73.
  16. Veenhof 2003, p. 437-440 ; Michel 2001, p. 76-79
  17. N. Ziegler, « Samsî-Addu », dans Joannès (dir.) 2001, p. 750-752 ; Lafont et al. 2017, p. 295-299.
  18. D. Charpin et J.-M. Durand, « Aššur avant l'Assyrie », dans Mari, Annales de Recherches Interdisciplinaires 8, Paris, 1997, p. 367-390.
  19. Grayson 1987, p. 47-51
  20. (de) P. A. Miglus, « Der Aššur-Tempel des Königs Šamšī-Adad I. und die mesopotamische Sakralarchitektur seiner Zeit », dans J.-W. Meyer et al. (dir.), Beiträge zur Vorderasiatischen Archäologie Winfried Orthmann gewidmet, Francfort, 2001, p. 322–331.
  21. Par exemple Grayson 1987, p. 52, 55, 56
  22. Veenhof 2017, p. 66
  23. Veenhof 2008, p. 26-27
  24. Veenhof 2008, p. 140-142 ; Veenhof 2017, p. 67-69
  25. (en) C. Michel, « Considerations on the Assyrian settlement at Kaneš », dans L. Atici, F. Kulakoğlu, G. Barjamovic et A. Fairbairn (dir.), Current Research at Kultepe/Kanesh. An Interdisciplinary and Integrative Approach to Trade Networks, Internationalism, and Identity, Journal of Cuneiform Studies Supplemental Series, 2014, p. 69-84
  26. Michel 2001, p. 34-38. Veenhof 2008, p. 41-54. (en) K. R. Veenhof, « Archives of Old Assyrian Traders », dans M. Brosius (dir.), Archives and Archival Tradition: Concepts of Record Keeping in the Ancient World, Oxford, 2003, p. 78-123
  27. Veenhof 2008, p. 62-75 et sq. pour une approche historiographique du sujet. Des ouvrages marquants concernant le commerce assyrien en Anatolie, on retiendra notamment : P. Garelli, Les Assyriens en Cappadoce, Istanbul, 1963 ; (en) M. T. Larsen, Old Assyrian Caravan Procedures, Istanbul, 1967 ; (en) K. R. Veenhof, Aspects of Old-Assyrian Trade and Its Terminology, Leyde, 1972 ; (en) J. G. Dercksen, The Old Assyrian Copper Trade in Anatolia, Istanbul, 1996.
  28. Michel 2001, p. 59-60
  29. Michel 2001, p. 95-115
  30. (en) J. G. Dercksen, « When we met in Hattuš », dans W. H. van Soldt (éd.), Veenhof Anniversary Volume, Leyde, 2001, p. 39-66
  31. Michel 2001, p. 55-61.
  32. (en) C. Günbattı, « Two Treaty Texts found at Kültepe », dans J. G. Dercksen (dir.), Assyria and Beyond, Studies presented to Morgens Trolle Larsen, Leyde, 2004, p. 249-268
  33. (en) J. Eidem, « An Old Assyrian Treaty from Tell Leilan », dans D. Charpin et F. Joannès (dir.), Marchands, diplomates et empereurs, Études sur la civilisation mésopotamienne offertes à Paul Garelli, Paris, 1991, p. 109-135
  34. (en) K. R. Veenhof, « Trade and Politics in Ancient Assur: Balancing of Public, Colonial and Entrepreneurial Interests », dans C. Zaccagnini (dir.), Mercanti e Politica nel Mondo Antico, Rome, 2003, p. 69-118
  35. Michel 2001, p. 150-151
  36. (en) C. Walker, « Some Assyrians at Sippar in the Old Babylonian Period », dans Anatolian Studies 30, 1980, p. 15-22
  37. Michel 2001, p. 177
  38. Michel 2001, p. 359-362
  39. a et b C. Michel, « Femmes et production textile à Aššur au début du IIe millénaire avant J.-C. », dans Techniques et culture 46, 2006, p. 281-297
  40. Michel 2001, p. 390-391
  41. Michel 2001, p. 306-309
  42. Michel 2001, p. 303-306 et 314-357
  43. Michel 2001, p. 419-425
  44. a et b C. Michel, « Femmes au foyer et femmes en voyage. Le cas des épouses des marchands assyriens au début du IIe millénaire av. J.-C. », Clio. Histoire‚ femmes et sociétés, no 28,‎ (lire en ligne, consulté le 27 février 2018) ; « Il y a 4 000 ans, les femmes assyriennes à l’égal des hommes ? », National Geographic,‎ (lire en ligne, consulté le 15 décembre 2017)
  45. C. Michel, « Les litiges commerciaux paléo-assyriens », dans F. Joannès (dir.), Rendre la Justice en Mésopotamie, Saint-Denis, 2000, p. 113-139
  46. Michel 2001, p. 235-301
  47. Code de Hammurabi, IV, 53-63. Traduit dans A. Finet, Le Code de Hammurabi, Paris, 2002, p. 45
  48. (en) S. Yamada, « The Transition Period (17th to 15th Century BCE) », dans Frahm (dir.) 2017, p. 109-113.
  49. Veenhof 2008, p. 142 ; Veenhof 2017, p. 69
  50. Veenhof 2017, p. 73-74
  51. (en) S. Yamada, « The Transition Period (17th to 15th Century BCE) », dans Frahm (dir.) 2017, p. 108.
  52. (en) J. Reade, « Ninive (Nineveh) », dans Reallexicon der Assyriologie und Vorderasiatischen Archäologie, vol. IX (5-6), Berlin, De Gruyter, 2000, p. 396
  53. (en) S. Yamada, « The Transition Period (17th to 15th Century BCE) », dans Frahm (dir.) 2017, p. 113.
  54. (en) S. Yamada, « The Transition Period (17th to 15th Century BCE) », dans Frahm (dir.) 2017, p. 113-114. Lafont et al. 2017, p. 530-532.
  55. (de) B. Lion, « Assur unter der Mittaniherrschaft », dans J. Renger (dir.), Assur - Gott, Stadt und Land, Wiesbaden, 2011, p. 149-167 ; (en) S. Yamada, « The Transition Period (17th to 15th Century BCE) », dans Frahm (dir.) 2017, p. 114-115. Lafont et al. 2017, p. 532-533.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Généralités sur la Mésopotamie[modifier | modifier le code]

  • Francis Joannès (dir.), Dictionnaire de la civilisation mésopotamienne, Paris, Robert Laffont, coll. « Bouquins »,
  • Bertrand Lafont, Aline Tenu, Philippe Clancier et Francis Joannès, Mésopotamie : De Gilgamesh à Artaban (3300-120 av. J.-C.), Paris, Belin, coll. « Mondes anciens »,

Assyrie[modifier | modifier le code]

  • (en) A. Kirk Grayson, The Royal inscriptions of Mesopotamia. Assyrian periods Vol. 1 : Assyrian Rulers of the Third and Second Millennium B.C. (To 1115 B.C.), Toronto, Buffalo et Londres, University of Toronto Press,
  • (en) Eckart Frahm (dir.), A Companion to Assyria, Malden, Wiley-Blackwell,
  • (en) Prudence O. Harper, Evelyn Klengel-Brandt, Joan Aruz et Kim Benzel, Assyrian Origins : Discoveries at Ashur on the Tigris, New York, The Metropolitan Museum of Art, (lire en ligne)

Période paléo-assyrienne, Kanesh[modifier | modifier le code]

  • Cécile Michel, Correspondance des marchands de Kaniš au début du IIe millénaire avant J.-C., Paris, Le Cerf, coll. « Littératures anciennes du Proche-Orient »,
  • (en) Klaas R. Veenhof, « Old Assyrian Period », dans Raymond Westbrook (dir.), A History of Ancient Near Eastern Law, Brill, coll. « Handbuch der Orientalistik », , p. 431-483
  • (en) Klaas R. Veenhof, « The Old Assyrian Period », dans Klaas R. Veenhof et Jesper Eidem, Mesopotamia, The Old Assyrian Period, Fribourg et Göttingen, Universitätsverlag Freiburg Schweiz et Vandenhoeck & Ruprecht, coll. « Orbis Biblicus et Orientalis » (no 160/5), , p. 13-264
  • (en) Klaas R. Veenhof, « The Old Assyrian Period (20th–18th Century BCE) », dans Eckart Frahm (dir.), A Companion to Assyria, Malden, Wiley-Blackwell, , p. 57-79
  • (en) Mogens Trolle Larsen, Ancient Kanesh : A Merchant Colony in Bronze Age Anatolia, Cambridge, Cambridge University Press,

Articles connexes[modifier | modifier le code]