Tukulti-Ninurta Ier

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Extension approximative du royaume assyrien entre la fin du XIIIe et le début du XIe siècle.
Autel en albâtre portant un bas-relief montrant Tukulti-Ninurta Ier en deux postures d'adoration (debout et à genou), trouvé Assur et conservé au Vorderasiatisches Museum de Berlin.

Tukulti-Ninurta Ier (c'est-à-dire « Ninurta est mon secours») était un roi d'Assyrie de 1245 à 1208 ou 1233 à 1197 (Amélie Kuhrt).

Histoire[modifier | modifier le code]

Ascension[modifier | modifier le code]

Comme son père il va continuer les campagnes, et porte son empire à son apogée. Il conquiert les pays du Nord et du Nord-est, le Qutu (Zagros) et le Shoubari. Puis il pille et soumet les régions du Nord-ouest jusqu'à la Commagène. Près du lac de Van, que les Assyriens appelaient «la mer du Haut», il défait quarante roitelets du pays de Naïri[1], qui s'étaient coalisés contre lui. Il remporte une grande victoire contre les Hittites à la bataille de Nihriya.

Il est ensuite attaqué par le roi kassite de Babylone Kaštiliaš IV. L'Assyrien, réussit à le battre et à le faire prisonnier, châtie durement Babylone et soumet toute la Basse Mésopotamie. Au Nord, il annexe le territoire jusqu'au lac de Van (ou d'Ourmia ou Urmiah). Cette victoire est célébrée dans une épopée grandiose. De nombreux scribes figurent parmi les Babyloniens déportés en Assyrie. Ils contribueront à la "babylonisation" de la culture assyrienne.

Devenu maître de toute la Mésopotamie, il est non seulement roi du pays d'Assur, mais également «roi des quatre régions», «roi de Sumer et d'Akkad» et «roi de la mer du Haut et de la mer du Bas» (c'es-à-dire le lac de Van et le golfe Persique).

Réalisations[modifier | modifier le code]

Parmi ses activités de bâtisseur figure la construction d'une nouvelle capitale, Kar-Tukulti-Ninurta, située sur le Tigre en face d'Assur, approvisionnée en eau par un canal. Il y élève un temple à Assur et s'y fait construire un palais.

La civilisation assyrienne de cette période est connue par des écrits très importants, comme le recueil des Lois assyriennes, conservé sur plusieurs tablettes. L'une d'elles est en particulier consacrée au statut des femmes et de leurs biens. On possède également une compilation de décrets royaux qui nous donne une idée très précise de la vie à la cour et du harem royal. On y trouve aussi décrit le rituel du couronnement qui définit le Dieu Assur comme le véritable Roi, le souverain étant chargé sur terre de le servir, d'agrandir et d'enrichir le royaume. Dans cet empire la langue assyrienne remplace les dialectes hourrites.

Chute[modifier | modifier le code]

Il est assassiné dans son palais de Kar-Tukulti-Ninurta au cours d'une révolte fomentée par un de ses fils, Assurnasirpal et la noblesse assyrienne. Trois de ses fils lui succèdent[2].

Après sa mort, l'Empire assyrien tombe petit à petit dans le déclin et perd son influence durant environ cinq siècles.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. René Grousset, Histoire de l'Arménie, Payot, 1995, p. 45
  2. Hervé Reculeau, Tukulti-Ninurta. La démesure in : Dossiers d'archéologie, nov.-déc. 2011, N° 348, p. 51-52