Ère commune

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Sauter à la navigation Sauter à la recherche

Ère commune (abrégée par son sigle EC ou è.c.[1]) est une locution destinée à remplacer « après Jésus-Christ » (« apr. J.-C. »), de même qu’avant l'ère commune (AEC[2] ou av. è. c.[3]) remplace « avant Jésus-Christ » (« av. J.-C. »). Elle est calquée sur l'anglais Common Era.

Suivant ce nouveau système, par exemple, la création du principat par l'empereur Auguste est datée « 16 janvier 27 AEC » au lieu de « 16 janvier 27 av. J.-C. » et la date du premier concile de Nicée ne s'écrit plus « 325 apr. J.-C. » mais « 325 EC ».

En anglais, Common Era (« Ère commune ») ou Current Era (« Ère actuelle ») tend à remplacer Christian Era (« Ère chrétienne »), toutes les trois partageant le même sigle « CE ». Il est synonyme de « A.D. » (Anno Domini officiellement ou After Death par rétroacronymie). Le sigle « BCE » (Before the Common Era ou Before the Current Era) remplace « BC » (Before Christ).

La chronologie de l'ère commune ne change rien à la façon occidentale de numéroter les années, ni avant ni après Jésus-Christ. Les dénominations « EC » et « AEC » sont proposées comme des alternatives qui évitent de faire référence à une civilisation ou à une religion particulière. Elles présentent cette chronologie comme une norme neutre vis-à-vis des cultures et des croyances.

Rappel sur les origines de la datation des années en Occident[modifier | modifier le code]

La datation des années en vigueur en Occident depuis la fin du Moyen Âge procède de l'Ère de l'Incarnation après que le pape Boniface II, conseillé par le moine byzantin Denis le Petit eut, au VIe siècle, posé l'année 753 AUC (Ab Urbe Condita « depuis la fondation de la ville [de Rome] ») comme année de naissance du Christ. L'année 754 AUC devenait ainsi l'an 1 du calendrier[réf. nécessaire].

La chronologie des années selon l'Ère de l'Incarnation ne fut utilisée couramment qu'à partir du XVe siècle. Auparavant, les actes législatifs et ecclésiastiques étaient datés selon l'année de règne du souverain et selon l'indiction romaine.
L'indiction est un cycle de quinze ans commençant le . On spécifiait l'année en cours dans l'indiction courante. Ainsi 2020 (à partir du 1er septembre) est l'année 14 dans l'indiction courante qui a commencé en 2007[réf. nécessaire].

Dans les sciences[modifier | modifier le code]

Dans les sciences historiques, l'origine de la datation au carbone 14 prend comme référence le présent fixé à l'année 1950. Les préhistoriens diront, par exemple, que tel foyer paléolithique est daté de 12000 « avant le présent » : 12000 BP (« before present »), c'est-à-dire d'environ 10000 AEC[réf. nécessaire].

En astronomie et en astronautique, on utilise la datation en jours juliens dont l'origine varie : les jours juliens astronomiques ont pour origine le 1er janvier 4711 AEC. Pour la NASA, la date origine est le EC et le EC pour l'ESA.

Parallèle entre les langues anglaise et française[modifier | modifier le code]

L'expression française « avant notre ère »[4], est l'équivalent de celle « Before the Common Era (BCE) » de l'anglais américain.
Pour les siècles qui ne sont pas « avant notre ère », on indique simplement le nombre de siècles ou la date sans mention particulière, ou « de notre ère » (ou encore « de l'ère présente »[réf. nécessaire]), ce qui est l'équivalent du « Common Era (CE) » en anglais américain.

Objectifs de la chronologie en Ère commune[modifier | modifier le code]

La numérotation des années selon le mode occidental s'est, pour des raisons historiques et pratiques, imposée de façon mondiale dans les actes civils. Les datations traditionnelles demeurent toutefois souvent d'usage dans la vie religieuse. L'utilisation des références « EC » et « AEC » a pour objet d'universaliser cette manière de compter les années en lui ôtant toute référence religieuse ou culturelle.

Usage[modifier | modifier le code]

Domaine francophone[modifier | modifier le code]

Dans les pays de tradition catholique, la notation « EC/AEC » est peu développée. On trouve quelquefois la notation « AEC » dans des articles traitant d'histoire ancienne. Les abréviations « av. n. è. » et « de n. è. » se trouvent également. Le musée du Louvre utilise la notation « av. J.-C. » et « apr. J.-C. » dans les notices destinées aux visiteurs.

En français, l'usage le plus courant est « de/avant l'ère chrétienne » ou « de/avant notre ère » (abrégées « de/av. n.è. »). Il peut aussi se dire « de/avant l'ère actuelle » et parfois « de/avant l'ère vulgaire » (en latin, aera vulgaris ou aevum vulgare contre ante aeram vulgarem), mais ces locutions sont moins usitées[réf. nécessaire].

Domaine anglophone[modifier | modifier le code]

L'utilisation de la notation en « ère commune » est usitée dans les grands musées des États-Unis. La Smithsonian Institution préconise l’usage de l’Ère commune. Cette appellation est également employée par la National Geographic Society et l’Observatoire naval des États-Unis. Dans la plupart des autres pays anglophone, elle reste peu utilisée, et par exemple, le British Museum utilise "BC" et "AD" ("before Christ" et "anno domini").

Partisans[modifier | modifier le code]

Les partisans de la notation « EC/AEC » insistent sur le fait qu'elle est religieusement neutre et adaptée à un usage multiculturel et multi religieux.

  • Le calendrier occidental est de facto une norme universelle, présent, par exemple, dans tous les ordinateurs. Il devrait donc être religieusement et culturellement neutre[5].
  • Les jours et les mois peuvent être désignés avec des noms propres à chaque culture mais les années devraient être numérotées à partir d'une référence qu'il convient de rendre neutre[5].
  • Il est aisé de remplacer la notation « apr. J.-C./av. J.-C. » par la notation « EC/AEC ». La numérotation est la même dans les deux systèmes.

Détracteurs[modifier | modifier le code]

Les principaux arguments des détracteurs de la notation « EC/AEC » sont les suivants :

  • Ère commune serait un euphémisme de l’expression apr. J.-C.[réf. nécessaire] ;
  • les locutions « apr. J.-C./av. J.-C. » sont utilisées depuis longtemps et seraient donc des locutions génériques ayant perdu tout contenu religieux. A l'inverse, l'expression « EC/AEC » porterait une idéologie[Laquelle ?] et ne serait donc pas neutre ;
  • les locutions « avant notre ère » et « de notre ère » qui sont plus couramment utilisées auraient les mêmes avantages et sont généralement les formes proposées en français pour l’anglais « (before the) common era »[6],[7] ;
  • le système d'Ère commune ne résoudrait pas la difficulté posée pour les problèmes de calculs calendaires par le calendrier usuel : l’absence d’année 0[réf. nécessaire].

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Exemple : « Annuaire de l'École Pratique des Hautes Études », sur journals.openedition.org (consulté le 14 juin 2020) : « De la science sacerdotale en Égypte ancienne : géographie sacrée, religion, magie et médecine (VIIe siècle. av. è. c. – IIe siècle è. c.), par Ivan Guermeur, obtenue le 11 juin 2016. »
  2. Exemple : [Todd 2011] Emmanuel Todd, L’Origine des systèmes familiaux, t. 1 : L’Eurasie, (ISBN 978-2-07-075842-5), p. 109 : « L’invention de l’agriculture en Chine a eu lieu dans le bassin du fleuve Bleu, dans le Sud, avec le début de la domestication du riz vers 8000 AEC. »
  3. Exemple : [Goldberg 2000] Sylvie-Anne Goldberg, La Clepsydre - Essai sur la pluralité des temps dans le judaïsme, Albin Michel, coll. « Idées », (ISBN 2-226-11-507-2, lire en ligne), p. 63.
  4. « UB-Préhistoire - Méthodes-Datations », sur ubprehistoire.free.fr (consulté le 5 août 2019)
  5. a et b (en) « Guideline : « The 'Common Era' - a Secular Term for Year Definition », sur bbc.co.uk, (consulté le 5 août 2019)
  6. « Expression des années et des siècles en anglais », sur anglais-pratique.fr (consulté le 5 août 2019).
  7. « Fiches « avant notre ère » », (Banque de données terminologiques et linguistiques du gouvernement du Canada), sur btb.termiumplus.gc.ca (consulté le 5 août 2019)