XVIIe siècle av. J.-C.

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Voir aussi : Liste des siècles, Chiffres romains


Évènements[modifier | modifier le code]

Europe[modifier | modifier le code]

  • En Europe et dans le bassin méditerranéen, c'est l'âge du bronze (d'environ -1700 à -800).
    À partir de -1700, les civilisations se différencient à partir des territoires montagneux : Transylvanie, Slovenské rudohorie en Slovaquie, zone alpine du schiste (Salzbourg, Tyrol), Allemagne Centrale, Espagne, Angleterre et Irlande. Ces civilisations étendues montrent des sociétés fortement hiérarchisées selon les fonctions assumées dans l'agriculture, l'élevage, l'artisanat, le commerce et l'industrie. L'ambre du Jutland joue un rôle de quasi-monnaie entre ces civilisations. Des voies commerciales conduisent du Danube à la Saale, au Main et à l'Elbe vers le Jutland.
    Le sens de l'expansion va du sud au nord, le commerce suit.
  • Bronze moyen III en Grèce (fin en -1600).
  • Invasions des Achéens qui assimilent la civilisation locale de Grèce continentale, des Cyclades et de Crète. Les Achéens réduisent les populations autochtones à l’esclavage.
  • Mégare, cité fondée par les Cariens et les Lélèges, est envahie par les Crétois.
  • En Crète, destruction du palais-cité de Cnossos, puis reconstruction et redestruction partielle vers -1650.
  • Dynastie des Minos à Cnossos (fin en -1400).
  • Civilisation minoenne : Époque des seconds Palais Crétois (-1700 à -1450). Le pouvoir se centralise. La bureaucratie se perfectionne. De grandes résidences apparaissent dans les agglomérations secondaires, siège du pouvoir administratif local. La société se hiérarchise et une « noblesse » minoenne apparaît. Naissance d’une thalassocratie crétoise, plutôt commerciale et culturelle que politique et défensive, sur les îles de la mer Égée.
Fresque minoenne découverte à Akrotiri.

Inde[modifier | modifier le code]

  • En Inde apparaissent la société des castes et les récits des Veda.
  • Culture de Pirak, à 20 km de Mehrgarh (-1700, -700). C’est une prospère agglomération agricole aux imposantes architectures de briques crues couvrant près de dix hectares. Elle présente un mélange de résurgences préharappéennes, de caractères harappéens et de traits tout à fait nouveaux (statuettes de cavaliers, de chevaux et de chameaux à deux bosses).
    • Mise en place à Pirak d’un procédé de doubles récoltes annuelles. L’orge et le blé (céréales d’hiver), sont complétés par la culture de riz, de millet et de sorgho (céréales d’été).

Chine[modifier | modifier le code]

  • Débuts de la Dynastie Shang (fin en -1050).
    • La capitale est transférée à Ao, près de Zhengzhou (Henan) où l’on a retrouvé la cité entourée de murs. La société, hiérarchisée se compose d’une aristocratie vivant dans des palais fortifiés, d’artisans habitant extra-muros et de paysans semi-sédentaires.
    • Zhengzhou comprend un vaste espace enclos de 320 ha entouré par un réseau de résidences et d’ateliers (fonderie de bronze, céramique, travail de l’os). Le rempart de terre pilée a 7 km de long et est conservé par endroits sur une hauteur de 9 m.
    • Au cours des siècles précédant l’installation de la capitale à Anyang (-1400), les Shang auraient changé sept fois de capitale, dans le nord et le nord-est du Henan. L’archéologie confirme en partie cette tradition : les sites de Zhengzhou et celui de Yanshi, à l’est de Luyang, correspondent à ceux de capitales antérieures à l’époque de Anyang. L’étude des inscriptions divinatoires sur os et écailles de tortue a permis de reconstituer la liste des trente rois Shang, et cette liste est presque identique à celle que l’historien Sima Qian (-135 ? -93 ?) a recueillie d’une tradition déjà millénaire. Avec les treize premiers souverains, la succession normale est de frère aîné à frère cadet, le fils ne succédant au père que de façon exceptionnelle. Avec les quatre derniers rois, la succession de père à fils devient la règle et cette règle se maintiendra aux époques postérieures.

Proche-Orient[modifier | modifier le code]

Jacob et Ésaü, toile de Francesco Hayez, 1844.

Mésopotamie[modifier | modifier le code]

  • Le royaume de Babylone démembré, les successeurs d’Hammourabi, pour compenser leurs pertes en loyer de fermage et revenus fiscaux, tentent d’intensifier la production agricole dans un territoire restreint. Pour remplacer les bénéfices d’un commerce extérieur diminué, les marchands se font banquiers. Ils offrent aux petits exploitants des prêts d’équipement de rapport et consentent des prêts de nécessité aux plus pauvres. Des milliers de familles s’endettent à tout jamais. Les créanciers privés s’enrichissent et menacent l’autorité de l’État. L’abandon de la jachère entraîne l’épuisement et la salification des sols. La Babylonie passe en un siècle (-1700, -1600) de la désintégration politique au désordre économique aggravé d’un désastre écologique.
  • Ralentissement de l’activité, voire à certains moments arrêt des relations, avec le golfe Persique. Même si les échanges augmentent alors avec les régions septentrionales, il n’en reste pas moins que la fonction de trait d’union que représentait la Mésopotamie n’est plus dominante.

Personnages significatifs[modifier | modifier le code]

Art et cultures[modifier | modifier le code]

  • Des figurines de terre cuite, peut-être d’influence créto-mycénienne représentant des déesses aux jupes en cloches ornées de décors géométriques ou des chars promenant des divinités (char du Soleil) sont découvertes dans l’aire danubienne (-1700,-1000). L’un d’eux est décoré de svastikas, symbole typiquement indo-européen.
  • Culture d'Unetice (Bronze ancien primitif) en Allemagne centrale, Bohême, basse Autriche. Célèbres tombeaux princiers de l'Allemagne Centrale (Leubingen). Relations commerciales fort étendues.
  • Reconstruction du palais de Cnossos sur trois ou quatre étages : fresques représentant des courses de taureaux (légende du Minotaure), sanctuaires dédiés au culte de la déesse mère, représentations de haches à double tranchant, sculptures, objets en métal.
  • La déesse aux serpents, statuette minoenne (Cnossos).
  • Début de la construction des nuraghes en Sardaigne et en Corse, après 1660.
  • Civilisation des tombes tumulus ou Cairn (Bronze moyen). Domaine limité par la Meuse, la Seine, les Alpes, l'Oder, la Basse-Saxe. Ensevelissement des morts de la classe dominante sous des tumulus, avec des accessoires funéraires (armes et bijoux). Base économique : l'élevage.

Inventions, Découvertes, Introductions[modifier | modifier le code]

Europe[modifier | modifier le code]

Proche-Orient[modifier | modifier le code]

  • Almanach du fermier, texte décrivant les pratiques agricoles dans l’ancienne Mésopotamie. Plus vieux recueil culinaire connu.
  • Armures de bronze utilisées au Proche-Orient.

Chine[modifier | modifier le code]

  • Fonte du bronze à l’aide de charbon de bois et de moules en argile pour la production d’armes et d’objets cérémoniels.
  • Travail du jade et de la soie. Mines de cuivre de Tonglushan.
  • Usage de l’agriculture (millet, sorgho, orge, froment, chanvre à graine comestible) avec des outils de pierre, de bois et d’os (houe de pierre, bêche de bois à deux dents, couteau de schiste ou de coquillage de forme ovale ou en en demi-lune). Élevage du porc, du chien et de la poule. La pêche en eau douce, la chasse au petit gibier, la cueillette des herbes et des fruits sauvages fournissent un appoint important à l’alimentation paysanne.
    • Si les techniques des cultivateurs de l’époque Shang ne diffèrent guère de celles de la période Néolithique, le voisinage de la cité-palais a modifié entièrement leurs conditions de vie : ils se trouvent sous la protection religieuse et militaire de la ville murée et les conditions sociales confinent et spécialisent la paysannerie dans la culture et l’élevage. Les produits de son activité ont leur emploi dans les sacrifices de la classe noble : céréales, alcools, porcs et chiens comestibles.
  • Élaboration d’un calendrier lunaire (mois) et solaire (années), écriture (logogrammes sur os divinatoires ou carapace de tortue). Religion polythéiste. Pratique de sacrifices humains en masse (jusqu’à un millier de victimes) et animaux (chiens, chevaux, singes, cervidés, parfois rhinocéros et éléphants) lors de l’inhumation des rois de la dynastie Shang mais aussi au cours d’autres rituels. Plus courantes sont les offrandes de nourriture et de vin de céréale.

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