La Lettre à Élise

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Bagatelle en la mineur
WoO 59
« La Lettre à Élise » (Für Elise)
Image illustrative de l’article La Lettre à Élise
Beethoven vers 1811, par Carl Schloesser.

Genre Bagatelle
Musique Ludwig van Beethoven
Effectif Piano
Dates de composition 1810
Fichier audio
Bagatelle en la mineur (« Für Elise »)

La Bagatelle en la mineur, WoO 59, « La Lettre à Élise » (Für Elise) est une pièce musicale pour piano en la mineur composée par Ludwig van Beethoven en 1810[1],[2],[3].

Qui était Élise ?[modifier | modifier le code]

En 1865, le musicologue Ludwig Nohl retrouve la partition de l'œuvre. Celle-ci est en si mauvais état que seules les deux dernières lettres du titre (« SE ») sont encore visibles. Nohl les aurait ainsi probablement rapprochées de manière arbitraire du nom d'« Élise ». Néanmoins la partition est imprimée et publiée en 1867 sous le titre Für Elise (« Pour Élise »)[4],[5].

A priori, aucune jeune femme de l'entourage du compositeur ne portait le prénom d'Élise. Selon une des hypothèses les plus probables et la plus retenue par les musicologues, Beethoven aurait en réalité appelé ce morceau Für Therese (« Pour Thérèse »)[6], prénom que portaient deux femmes qui comptèrent énormément dans la vie sentimentale du compositeur : son élève Thérèse de Brunswick (1775-1861) avec qui il entretint une idylle durant deux ans et Therese Malfatti von Rohrenbach zu Dezza (1792–1851), qui était la fille du Viennois Jacob Malfatti von Rohrenbach (1769–1829). Beethoven la demanda en mariage en 1810[7],[8], mais celle-ci rejeta sa requête et épousa en 1816 le noble autrichien Wilhelm von Droßdik (1771–1859)[9]. La partition a été trouvée dans ses papiers[10].

Une autre hypothèse, récente, de Klaus Martin Kopitz (de), est que la dédicataire était la soprano Elisabeth Röckel dont le nom de baptême était « Maria Eva Elise ». Elle fut présentée au compositeur par son frère, le ténor Joseph August Röckel (en), qui chantait dans Fidelio à l'époque où Beethoven dirigeait l'orchestre[11]. Selon Kopitz, Beethoven et Röckel entretenaient des liens d'amitié très étroits sans pouvoir vérifier quelle était la véritable nature de leur relation. Tout en rappelant que la cantatrice avait relaté qu'« au cours d'un dîner, Beethoven avait pincé son bras dans un geste de pure affection »[12]. En 1813, elle épouse le compositeur Johann Nepomuk Hummel, l'ami et néanmoins rival de Beethoven. Peu avant la mort de ce dernier, elle obtint cependant de lui une boucle de ses cheveux[13].

Structure[modifier | modifier le code]

Cette petite pièce est de forme rondo[3]: Poco moto, 3
8
, en la mineur[3]. Elle comporte 103 mesures[3] et sa durée d'exécution est d'environ 3 minutes[14].

La structure de la pièce, très marquée, est A–A–B–A–C–A. La partie principale, A, en la mineur, de caractère chantant est elle-même de structure très carrée a1–a2+reprise+a3–a1–a2+reprise avec a1 comme antécédent, a2 comme conséquent et a3 comme imitation, en do majeur. Elle consiste en un motif développé à la main droite, formant presque une succession de rosalies, accompagnée par les arpèges de la main gauche.

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Incipit de la bagatelle.

La section B, en fa majeur, est de caractère badin, en style galant, dix-huitiémiste, sur une basse d'Alberti, la mélodie n'étant énoncée qu'une seule fois et aboutissant directement à la transition en do avec des triples croches à la main droite. Après un jeu sur l'introduction de la pièce (alternance mi – rédièse) nous retrouvons la partie principale A pour une énonciation sans reprises (a1–a2–a3–a1–a2).


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Début de la seconde section de la bagatelle (mesures 36 et suivantes).

La section C, de caractère dramatique sur une pédale obstinée sur la, s'ouvre à la main droite sur un accord de septième diminuée, pour une idée mélodique quelque peu fiévreuse dans le contexte des autres sections, en deux parties, le début de la seconde partie répétant le début de la première et aboutissant par chromatisme en un sibémol majeur napolitain (quoique cassé par le sibécarre) qui permet de revenir en la mineur. La transition se fait sur des arpèges montants en triolets de doubles croches suivie d'une gamme chromatique descendante permettant de revenir à la partie principale.


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Début de la troisième section de la bagatelle (mesures 72 et suivantes).

Repères discographiques[modifier | modifier le code]

Partition de la Lettre à Élise.

Dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

En chanson[modifier | modifier le code]

  • En 1948, Armand Mestral chante Aux derniers rayons du soleil d'or sur la musique orchestrée de la Lettre.
  • En 1959, Dario Moreno reprend le thème avec des arrangements latinos pour son tube Tout l'amour.
  • En 1973, Anne Sylvestre en chante le thème principal dans Lettre ouverte à Élise et s'imagine en train de lui écrire.
  • En 1982, Mireille Mathieu enregistre Élise, un texte de Claude Lemesle sur une musique d'Alain Goraguer qui reprend le thème de la Lettre à Élise en introduction et en conclusion et imagine Ludwig van Beethoven en train de composer l'oeuvre. Restée inédite jusqu'alors, la chanson est sortie en 2017 dans la compilation Made in France.
  • En 2000, Whitney Houston interprète Same Script, Different Cast en duo avec Deborah Cox sur le thème de la Lettre à Élise.
  • En 2003, le rappeur Nas utilise le morceau dans sa chanson I Can[23].
  • En 2017, Maia Reficco interprète Key of Life, un mashup contenant notamment la Lettre à Elise. Cette chanson est extraite de la série télévisée Kally's Mashup, la voix de la pop.
  • En 2020, sur son album Notre-Dame des sept douleurs, Klô Pelgag reprend la partie mélodique de la ballade dans sa chanson Für Élise. Elle y explore le mythe entourant le personnage de Élise : « elle est figée dans l'histoire qu'on a inventée sur elle ».

Au cinéma[modifier | modifier le code]

Information icon with gradient background.svg Sauf indication contraire ou complémentaire, les informations mentionnées dans cette section peuvent être confirmées par la base de données IMDb.Information icon with gradient background.svg Sauf indication contraire ou complémentaire, les informations mentionnées dans cette section proviennent du générique de fin de l'œuvre audiovisuelle présentée ici.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Bary Cooper (trad. de l'anglais par Denis Collins), Dictionnaire Beethoven [« Beethoven compendium »], Paris, Jean-Claude Lattès, coll. « Musiques et musiciens », (ISBN 978-2-7096-1081-0, OCLC 25167179), p. 31 et 416.
  2. Jean Massin et Brigitte Massin, Ludwig van Beethoven, Paris, Fayard, , 614 p., p. 577.
  3. a b c et d Élisabeth Brisson, Guide de la musique de Beethoven, Paris, Fayard, (ISBN 978-2-213-00348-1), p. 526 et 527
  4. Alain Duault, « Beethoven n'a pas composé de Lettre à Elise », sur Le Figaro.fr, (consulté le 6 février 2020)
  5. (en) Max Unger, « Beethoven and Therese von Malfatti », in The Musical Quarterly 11, no 1 (1925): 63-72.
  6. « La lettre à Thérèse », sur France Musique (consulté le 3 juin 2020)
  7. Lettre du 2 mai 1810 à son ami Wegeler dans laquelle il lui demande un extrait de baptême
  8. Ludwig Van Beethoven (trad. de l'allemand), Les lettres de Beethoven : L'intégrale de la correspondance 1787-1827, préface de René Koering (traduction d'après l'allemand par Jean Chuzeville, suivant l'édition anglaise établie en 1960 par Emily Anderson, Arles, Actes Sud, coll. « Beaux Arts », , 1737 p. (ISBN 978-2-7427-9192-7), p. 297
  9. (de) Michael Lorenz, « Baronin Droßdik und die verschneyten Nachtigallen. Biographische Anmerkungen zu einem Schubert-Dokument », Schubert durch die Brille 26, Tutzing: Schneider, 2001, p. 47-88.
  10. Max Unger et Theodore Baker, « Beethoven and Therese von Malfatti », The Musical Quarterly, vol. 11, no 1,‎ , p. 63–72 (ISSN 0027-4631, lire en ligne, consulté le 3 juin 2020)
  11. L'émission Le Mot du jour sur France Musique a consacré un numéro à ces récentes découvertes. Voir aussi un article de La Tribune de Genève.
  12. Klaus Martin Kopitz, Beethoven, Elisabeth Röckel und das Albumblatt « Für Elise », Köln, Dohr, 2010
  13. « L'Elise de Beethoven identifiée », sur La Presse, (consulté le 6 février 2020)
  14. Durée moyenne basée sur les enregistrements discographiques cités.
  15. « le style est exceptionnellement rayonnant et juste, la richesse mélodique immédiatement expressive ». Dictionnaire des disques Diapason : Guide critique de la musique classique enregistrée, Robert Laffont, (ISBN 978-2-221-50233-4), p. 79.
  16. « Un toucher subtil au service d'une poésie et d'un lyrisme rarement atteints ». Guide Akaï du disque : Disques classiques, Akaï France, (ISBN 978-2-253-02849-9), p. 57.
  17. Enregistrement salué par un Diapason d'or dans la revue Diapason no 308, de septembre 1985.
  18. Trudelies Leonhardt joue sur pianoforte
  19. Cet enregistrement a été salué par un Choc du Monde de la musique dans la revue Le Monde de la musique du mois d'octobre 2006
  20. Linda Nicholson joue sur un pianoforte Johann Fritz de 1815
  21. Enregistrement salué par la note de 5 diapasons dans la revue Diapason du mois d'octobre 2009, p. 93
  22. Enregistrement salué par un Choc Classica dans la revue Classica du mois de juin 2012
  23. Pour toute la section voir « Autres chansons » sur lvebeethoven.fr, consulté le 05 septembre 2017.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (de) Ludwig Nohl, Neue Briefe Beethovens, Stuttgart, Cotta, 1867
  • (de) Klaus Martin Kopitz (en), Beethoven, Elisabeth Röckel und das Albumblatt „Für Elise“, Cologne, Dohr, 2010, (ISBN 978-3-936655-87-2)
  • (de) Michael Lorenz, Die „Enttarnte Elise“. Elisabeth Röckels kurze Karriere als Beethovens „Elise“. Bonner Beethoven-Studien, vol. 9, Beethoven-Haus, Bonn 2011, p. 169–190. [lire en ligne]
  • (de) Klaus Martin Kopitz, Beethovens „Elise“ Elisabeth Röckel. Neue Aspekte zur Entstehung und Überlieferung des Klavierstücks WoO 59, Die Tonkunst, vol. 9 (2015), p. 48–57 [lire en ligne][PDF]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]