Banias (ville)

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Banias
بانياس (ar)
Banias (ville)
La forteresse de Margat.
Administration
Pays Drapeau de la Syrie Syrie
Démographie
Population 43 151 hab. (2009)
Géographie
Coordonnées 35° 10′ 56″ nord, 35° 56′ 25″ est
Altitude m
Fuseau horaire UTC+02:00 (hiver)
UTC+03:00 (été)
Localisation

Géolocalisation sur la carte : Syrie

Voir sur la carte administrative de Syrie
City locator 14.svg
Banias

Banias (en arabe : بانياس / bāniyās) est une ville portuaire de Syrie, située sur la mer Méditerranée, entre Lattaquié et Tartous.

La ville occupe le site de l'antique Balanée (en latin : Balanæa ou Balanea), déjà connue comme port du temps des Phéniciens. Il y avait quelques pêcheurs dans les années 1980. Une grande marina de plaisance s'y trouve actuellement.

La région était connue pour ses vergers de citronniers, désormais largement transformés en cultures sous serre.

Histoire[modifier | modifier le code]

Les origines de la ville remontent à l'époque phénicienne. Elle est appelée Balanæa ou Balanea par Pline l'Ancien[1] ou Leucas[2].

Les Croisés s'y établirent en 1098 et la nommèrent Valénie, on trouve parfois Balanée, c’était une ville fortifiée. Elle appartenait à la principauté d'Antioche et le ruisseau qui passe au sud la séparait du comté de Tripoli. Ils construisent alors la forteresse du Margat.

La famille qui la possédait la céda aux Hospitaliers avec le château de Margat en 1186. Deux ans après Saladin ne parvint à prendre ni la Valénie, ni le Margat. Un mur allait de Margat à la côte pour rejoindre le lieu-dit « la tour du Garçon[3] ». Ce bastion au bord du rivage faisait fonction de poste de douane entre les deux principautés croisées. À la fin du siècle, l'évêque de Baniays déplaça sa résidence à l'intérieur du Margat.

En 1285, Margat tomba aux mains du sultan mamelouk bahrite Qala'ûn. Baniyas ne fut plus qu'un village. En 1864, des voyageurs purent encore voir quelques restes de Valénie, mais depuis les pierres ont servi à des constructions nouvelles et Valénie a disparu totalement[4].

En 1981 fut inaugurée la raffinerie de pétrole de Banias, construite par la société roumaine Industrialexport[5]. Elle devait permettre l'exportation du pétrole irakien vers la mer Méditerranée. Ces installations sont situées au nord de la ville en direction de Lattaquié. Une centrale thermique se trouve au sud en direction de Tartous.

L'invasion du Koweït par l'Irak en août 1990, la prise de position de la Syrie contre l'Irak, ont entraîné la fermeture des oléoducs par les Irakiens. Le port de Baniyas a perdu de son importance en n'exportant plus que le pétrole syrien. Cette situation a continué après l'invasion de l'Irak par la coalition autour des États-Unis en 2001.

Le port a repris de l'activité depuis que les oléoducs venant d'Irak ont été remis en service malgré de nombreux sabotages.

Banias a une importance économique vitale pour le pays, puisqu'il s'agit d'un des trois terminaux d'exportation du pétrole de l'est du pays avec Lattaquié et Tartous et dont la gestion relève de la Syrian Company for Oil Transport[6].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Pline l'Ancien, Histoire Naturelle, V, xviii
  2. Grec : Leucas, Λευκάς
  3. Arabe : burj aṣ-ṣabīy, برج الصبي
  4. Georges Pillement, Liban, Syrie et Chypres inconnus, Éd. Albin Michel, Les guides Pillement, 1971, p. 266.
  5. [1].
  6. Bruno Paoli et François Burgat (dir), Pas de printemps pour la Syrie, Paris, éd. La Découverte, 2013

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Georges Pillement, Liban, Syrie et Chypre inconnus, Éd. Albin Michel, Les guides Pillement, 1971.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]