Arkham

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Arkham est une ville imaginaire du Massachusetts, États-Unis, créée par l'écrivain H.P. Lovecraft. Elle est mentionnée dans nombre de ses nouvelles, surtout celles ayant trait au Mythe de Cthulhu. Elle abrite en particulier l'Université Miskatonic, où l'on étudie entre autres le folklore et les cultures anciennes. La bibliothèque de l’Université possède un certain nombre de manuscrits du Mythe de Cthulhu, dont une édition du célèbre Necronomicon. On trouve également à Arkham un asile psychiatrique. Ces deux institutions symbolisent les deux axes importants de la plupart des nouvelles du Mythe de Cthulhu écrites par Lovecraft et ses continuateurs : l’enquête – souvent dans des milieux érudits – et la démence à laquelle celui qui se confronte au Mythe de Cthulhu ne peut échapper.

Apparitions[modifier | modifier le code]

Arkham apparaît pour la première fois dans L'image dans la maison déserte (The picture in the house, 1920). On la retrouve dans de nombreuses autres nouvelles, comme La Couleur tombée du ciel (The Colour out of Space, 1927), La Maison de la Sorcière (The Dreams in the Witch House, 1932), Le Monstre sur le seuil (The Thing on the Doorstep, 1933).

D'autres auteurs du Mythe de Cthulhu ont également repris ce décor dans leurs nouvelles.

Références[modifier | modifier le code]

On retrouve des références à la ville imaginaire dans d’autres univers fantastiques créés après Lovecraft :

  • L’asile d’Arkham dans Batman, apparu la première fois dans le numéro 258 d'octobre 1974, est l'asile pénitentiaire dans lequel sont envoyés la plupart des ennemis de l'homme chauve-souris, notamment l'indémodable Joker. La série de jeux vidéo Batman: Arkham (Batman: Arkham Asylum, Batman: Arkham Origins...) centre son intrigue sur ce lieu, lequel a à son tour engendré d'autres références dans la culture populaire, comme le titre Arkham Asylum composé par l'artiste et Dj de renom Sasha en 1996.
  • Le jeu de société Horreur à Arkham se déroule dans la ville.
  • L'antagoniste principal du jeu vidéo Devil May Cry 3 s'appelle Arkham.
  • La maison d'édition Arkham House, créée par August Derleth et Donald Wandrei, tire son nom de la ville.
  • Certaines villes du jeu Hordes ont leur nom composé avec Arkham.
  • Le jeu vidéo Splatterhouse s'y déroule également.
  • La conseillère de l'école de Rachel dans Carrie 2 évoque un séjour qu'elle aurait effectué dans un asile psychiatrique du nom d'Arkham.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Will Murray, « In Search of Arkham Country », Lovecraft Studies, Necronomicon Press, no 13,‎ .
  • (en) Peter Cannon, « Arkham and Kingsport », Lovecraft Studies, Necronomicon Press, no 15,‎ .
  • (en) Will Murray, « In Search of Arkham Country Revisited », Lovecraft Studies, Necronomicon Press, no 19/20,‎ .
  • (en) Robert D. Marten, « Arkham Country : In Rescue of the Lost Searchers », dans S.T. Joshi (dir.), Dissecting Cthulhu : Essays on the Cthulhu Mythos, Lakeland (Floride), Miskatonic River Press,‎ , 280 p. (ISBN 978-0-9821818-7-4, présentation en ligne), p. 151-185.
  • (en) Edward W. O'Brien, « Lovecraft’s Two Views of Arkham », dans S.T. Joshi (dir.), Dissecting Cthulhu : Essays on the Cthulhu Mythos, Lakeland (Floride), Miskatonic River Press,‎ , 280 p. (ISBN 978-0-9821818-7-4, présentation en ligne), p. 196-201.