Arkham

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Arkham est une ville imaginaire du Massachusetts, États-Unis, créée par l'écrivain H.P. Lovecraft. Elle est mentionnée dans nombre de ses nouvelles, surtout celles ayant trait au Mythe de Cthulhu. Elle abrite en particulier l'Université Miskatonic, où l'on étudie entre autres le folklore et les cultures anciennes. La bibliothèque de l’Université possède un certain nombre de manuscrits du Mythe de Cthulhu, dont une édition du célèbre Necronomicon. On trouve également à Arkham un asile psychiatrique. Ces deux institutions symbolisent les deux axes importants de la plupart des nouvelles du Mythe de Cthulhu écrites par Lovecraft et ses continuateurs : l’enquête – souvent dans des milieux érudits – et la démence à laquelle celui qui se confronte au Mythe de Cthulhu ne peut échapper.

Apparitions[modifier | modifier le code]

Arkham apparaît pour la première fois dans L'image dans la maison déserte (The picture in the house, 1920). On la retrouve dans de nombreuses autres nouvelles, comme La Couleur tombée du ciel (The Colour out of Space, 1927), La Maison de la Sorcière (The Dreams in the Witch House, 1932), Le Monstre sur le seuil (The Thing on the Doorstep, 1933).

D'autres auteurs du Mythe de Cthulhu ont également repris ce décor dans leurs nouvelles.

Références[modifier | modifier le code]

On retrouve des références à la ville imaginaire dans d’autres univers fantastiques créés après Lovecraft :

  • L’asile d’Arkham dans Batman est l'asile pénitentiaire dans lequel sont envoyés la plupart des ennemis de l'homme chauve-souris, notamment l'indémodable Joker.
  • L'artiste et Dj de renom Sasha a composé un titre en 1996 qui se nomme Arkham Asylum
  • Le jeu de société Horreur à Arkham se déroule dans la ville.
  • L'antagoniste principal du jeu vidéo Devil May Cry 3 s'appelle Arkham.
  • La maison d'édition Arkham House, créée par August Derleth et Donald Wandrei, tire son nom de la ville.
  • Certaines villes du jeu Hordes ont leur nom composé avec Arkham.
  • Le jeu vidéo Batman: Arkham Asylum se déroule au sein de l'asile d'Arkham tombé aux mains des prisonniés libérés par le Joker, et Batman: Arkham City se déroule dans les quartiers nords de la ville de Gotham City, transformé en complexe carcéral destiné aux prisonniers de l'asile d'Arkham et de la prison de Blackgate, appelé Arkham City
  • Le jeu vidéo Splatterhouse s'y déroule également.
  • La conseillère de l'école de Rachel dans Carrie 2 évoque un séjour qu'elle aurait effectué dans un asile psychiatrique du nom d'Arkham
  • Dans le jeu Batman: Arkham Origins arkham est le quartier de prisonnier de gotham city.