Cthulhu

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Cthulhu
Personnage de fiction apparaissant dans
Mythe de Cthulhu de H. P. Lovecraft..

Statuette de Cthulhu dessinée par H. P. Lovecraft dans une lettre adressée à R. H. Barlow le 11 mai 1934.
Statuette de Cthulhu dessinée par H. P. Lovecraft dans une lettre adressée à R. H. Barlow le .

Naissance Temps immémoriaux
Origine Au large de Bételgeuse
Affiliation Grands Anciens

Créé par H. P. Lovecraft
Films The Call of Cthulhu (en)
Romans L'Appel de Cthulhu,
Celui qui chuchotait dans les ténèbres,
Le Cauchemar d'Innsmouth,
Les Montagnes hallucinées
Première apparition L'Appel de Cthulhu (1926)

Cthulhu est une créature fantastique de fiction tirée de l'œuvre littéraire de l'écrivain américain H. P. Lovecraft. Il apparaît pour la première fois dans la nouvelle L'Appel de Cthulhu (1926).

Gigantesque monstre extraterrestre, Cthulhu possède une tête de seiche ainsi que des tentacules de pieuvre et des ailes semblables à celles d'un dragon[1]. Certains humains dévoyés lui vouent un culte immémorial.

L'écrivain August Derleth désigne sous le vocable « mythe de Cthulhu » l'ensemble des pastiches littéraires qui s'inspirent de l'univers fictionnel de Lovecraft. Le terme est resté, contribuant à multiplier les références à la créature dans la culture populaire à travers la littérature, les jeux de rôle et les jeux vidéo.

Présentation[modifier | modifier le code]

Description et historique[modifier | modifier le code]

Vision d'artiste de Cthulhu.

Mélange de mythologies européennes (le Kraken des Scandinaves) et du Proche-Orient (Dagon, le dieu-poisson des Philistins), Cthulhu est l'archétype du dieu cosmique monstrueux : d'apparence humanoïde (bien qu'il ne soit pas tout à fait correct de dire cela, Lovecraft insistant bien sur l'aspect totalement inconcevable de la créature), avec une tête de pieuvre et de grandes ailes filandreuses, il est vénéré par des créatures dégénérées, thème récurrent dans l'œuvre de Lovecraft. Cthulhu inspire également les rêves des hommes, élargissant ainsi le cercle de ses adorateurs[2].

Cthulhu est présenté comme un « Grand Ancien », ce qui en fait l'équivalent d'un dieu extraterrestre millénaire, au même titre que Chaugnar Faugn. En revanche, il ne semble pas que Cthulhu partage des liens autres que purement symboliques avec ces divinités de la cosmogonie lovecraftienne que sont Yog-Sothoth, Azathoth, Nyarlathotep, ou Shub-Niggurath, que les continuateurs de H. P. Lovecraft (notamment August Derleth) qualifient de « dieux extérieurs ». Selon l'interprétation d'August Derleth, postérieure à la mort de Lovecraft, Cthulhu fut jadis banni du lointain système de Xoth (lequel pourrait correspondre à l'étoile Bételgeuse dans la constellation d'Orion) par les bienveillants « Dieux Très Anciens », et dort désormais au fond du Pacifique Sud dans la cité sous-marine de R'lyeh, en attendant l'heure de son retour.

Dans sa nouvelle L'Appel de Cthulhu (1926), H. P. Lovecraft parle de Cthulhu en ces termes : « Johansen estime que deux des six hommes qui ne regagnèrent pas le bateau moururent de peur à cet instant maudit. Nul ne saurait décrire le monstre ; aucun langage ne saurait peindre cette vision de folie, ce chaos de cris inarticulés, cette hideuse contradiction de toutes les lois de la matière et de l'ordre cosmique. » 

Prononciation[modifier | modifier le code]

« La véritable sonorité, si les organes humains peuvent l'imiter, ou la retranscrire par courrier, ressemble à : khlûl'-hloo, la première syllabe étant prononcée gutturalement et très sèchement. Le « u » ressemble à celui de « full ». Cette première syllabe n'est pas sans rappeler « klul », puisque le « h » affirme l’épaisseur gutturale. Quant au son « l », lui, il n'est pas représenté »

— Lettre de H. P. Lovecraft à Duane Rimel, 23 juillet 1934[réf. souhaitée].

Culte fictif[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Mythe de Cthulhu.

« Ph'nglui mglw'nafh Cthulhu R'lyeh wgah'nagl fhtagn » est une litanie liée au culte de Cthulhu, traduit dans les ouvrages français par « Dans sa demeure de R'lyeh la morte, Cthulhu rêve et attend ». Cette traduction semble inexacte, la version anglaise étant « In his house at R'lyeh dead Cthulhu waits dreaming », signifiant plutôt « Dans sa demeure de R'lyeh, le défunt Cthulhu attend en rêvant », ce qui est d'ailleurs cohérent avec la prononciation avancée du Necronomicon : « N'est pas mort ce qui à jamais dort et au long des ères étranges peut mourir même la Mort ».

August Derleth, dans sa nouvelle Le retour d'Hastur, mentionne une construction négative de cette phrase, se terminant par « Cthulhu naflfhtagn » et indiquant de ce fait le réveil de Cthulhu[3].

L'injonction « Iä, Iä, Cthulhu fhtagn » revient également souvent dans la bouche de ses adorateurs.

Dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

Affiche satirique polonaise lors de l'élection présidentielle de 2010. « Choisissez un plus grand mal. Votez pour Cthulhu. »

On parle souvent du « Mythe de Cthulhu » pour désigner l'œuvre fantastique de Lovecraft. Toutefois, Lovecraft n'a jamais utilisé ce terme, inventé par August Derleth après sa mort (Lovecraft désignait le mythe par « Yog-Sothotheries »)[4].

Cthulhu a d'ailleurs souvent été cité ou repris en littérature, dans la musique rock, au cinéma, à la télévision ou dans les jeux, largement illustré et décrit. On peut même le trouver en peluche[5].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Meurger 1991, p. 65-88.
  2. Meurger 1991, p. 65-88.
  3. Le retour d'Hastur, dans Lovecraft T.III, Robert Laffont, coll. Bouquins, 1992, p. 544
  4. Le Mythe de Cthulhu, sur le site hplovecraft-fr.com.
  5. (en) « Toy Vault Cthulhu Hand Puppet », sur Amazon.com (consulté le 24 juillet 2015).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Michel Meurger, Lovecraft et la S.-F., Amiens, Encrage, coll. « Travaux » (no 11), , 190 p. (ISBN 2-906389-31-5), chap. 3 (« The awful squid head : sources anthropologiques du personnage de Cthulhu »), p. 65-88.
  • Patrice Allart, Guide du mythe de Cthulhu, Amiens / Paris, Encrage, coll. « Cahier d'études lovecratiennes » (no 6), , 158 p. (ISBN 2-911576-13-6, présentation en ligne).
  • (en) Donald R. Burleson, S. T. Joshi, Will Murray, Robert M. Price et David E. Schultz, « What is the Cthulhu Mythos ? A Panel Discussion », Lovecraft Studies, Necronomicon Press, no 14,‎ , p. 3-30.
    • S. T. Joshi (dir.) (trad. Philippe Gindre), Qu'est-ce que le Mythe de Cthulhu ? [« What is the Cthulhu Mythos ? »], Dôle, La Clef d'argent, coll. « KhThOn » (no 1), , 4e éd. (1re éd. 1990), 60 p. (ISBN 978-2-908254-50-1, présentation en ligne).
  • (en) Stefan Dziemianowicz, « On The Call of Cthulhu », Lovecraft Studies, West Warwick, Rhode Island, Necronomicon Press, no 33,‎ , p. 30-35.
  • (en) Marc A. Beherec, « Death takes a Dive : Poe's The City in the Sea and Lovecraft's The Call of Cthulhu », Lovecraft Studies, West Warwick, Rhode Island, Necronomicon Press, no 35,‎ , p. 22-24.
  • (en) S. T. Joshi et David Schultz, An H. P. Lovecraft Encyclopedia, New York, Hippocampus Press, (1re éd. 2001), 362 p. (ISBN 0-9748789-1-X, présentation en ligne).
  • (en) Henry Akeley (alias Robert M. Price), « Cthul-who ? How Do You Pronounce “Cthulhu”? », Crypt of Cthulhu, Cryptic Publications, no 9,‎ , p. 3 (lire en ligne).
  • (en) Seneca Lapham (alias Robert M. Price), « Cthulhu and King Kong », Crypt of Cthulhu, Cryptic Publications, no 9,‎ , p. 4-6 (lire en ligne).
  • (en) Victor von Doom (alias Robert M. Price), « Sea-Monster Reports and the Johansen Narrative », Crypt of Cthulhu, Cryptic Publications, no 9,‎ , p. 7-8 (lire en ligne).
  • (en) Laban Shrewsbury (alias Robert M. Price), « Apocalyptic Expectation in “The Call of Cthulhu” », Crypt of Cthulhu, Cryptic Publications, no 9,‎ , p. 9-10 (lire en ligne).
  • (en) Joachim Feery (alias Robert M. Price), « “Dagon” and “The Madness from the Sea” », Crypt of Cthulhu, Cryptic Publications, no 9,‎ , p. 11-12 (lire en ligne).
  • (en) George Gammell Angell (alias Robert M. Price), « Cthulhu Elsewhere in Lovecraft », Crypt of Cthulhu, Cryptic Publications, no 9,‎ , p. 13-15 (lire en ligne).
  • (en) Richard L. Tierney, « Cthulhu in Southeast Alaska », Crypt of Cthulhu, Cryptic Publications, no 9,‎ , p. 18-19 (lire en ligne).
  • (en) Richard L. Tierney, « Cthulhu in Mesoamerica », Crypt of Cthulhu, Cryptic Publications, no 9,‎ , p. 19-21 (lire en ligne).
  • (en) Rachel Mizsei Ward, « Plushies, My Little Cthulhu and Chibithulhu : The Transformation of Cthulhu from Horrific Body to Cute Body », The Irish Journal of Gothic and Horror Studies, no 12,‎ , p. 87-106 (lire en ligne).

Articles connexes[modifier | modifier le code]