Cthulhu

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Cthulhu
Statuette de Cthulhu dessinée par H. P. Lovecraft dans une lettre adressée à R. H. Barlow, 11 mai 1934.
Statuette de Cthulhu dessinée par H. P. Lovecraft dans une lettre adressée à R. H. Barlow, 11 mai 1934.

Naissance Temps immémoriaux
Origine Au large de Bételgeuse
Affiliation Grands Anciens

Créé par H. P. Lovecraft
Films The Call of Cthulhu (en)
Romans L'Appel de Cthulhu,
Celui qui chuchotait dans les ténèbres,
Le Cauchemar d'Innsmouth,
Les Montagnes hallucinées
Première apparition L'Appel de Cthulhu (1926)

Cthulhu est une créature de fiction imaginée par l'écrivain américain H. P. Lovecraft dans la nouvelle L'Appel de Cthulhu (1926).

Monstre humanoïde gigantesque, Cthulhu possède une tête de seiche ainsi que des tentacules de pieuvre et des ailes semblables à celles d'un dragon[1].

Présentation[modifier | modifier le code]

Description et historique[modifier | modifier le code]

Vision d'artiste de Cthulhu.

Mélange de mythologies européennes (le Kraken des Scandinaves) et du Proche-Orient (Dagon, le dieu-poisson des Philistins), Cthulhu est l'archétype du dieu cosmique monstrueux : d'apparence humanoïde (bien qu'il ne soit pas tout à fait correct de dire cela, Lovecraft insistant bien sur l'aspect totalement inconcevable de la créature), avec une tête de pieuvre et de grandes ailes filandreuses, il est vénéré par des créatures dégénérées, thème récurrent dans l'œuvre de Lovecraft. Cthulhu inspire également les rêves des hommes, élargissant ainsi le cercle de ses adorateurs[2].

Cthulhu est présenté comme un « Grand Ancien », ce qui en fait l'équivalent d'un dieu extraterrestre millénaire, au même titre que Chaugnar Faugn. En revanche, il ne semble pas que Cthulhu partage des liens autres que purement symboliques avec ces divinités de la cosmogonie lovecraftienne que sont Yog-Sothoth, Azathoth, Nyarlathotep, Nodens ou Shub-Niggurath, que les continuateurs de H. P. Lovecraft (notamment August Derleth) qualifient de « dieux extérieurs ». Selon l'interprétation d'August Derleth, postérieure à la mort de Lovecraft, Cthulhu fut jadis banni du lointain système de Xoth (lequel pourrait correspondre à l'étoile Bételgeuse dans la constellation d'Orion) par les « dieux très anciens », et dort désormais au fond du Pacifique Sud dans la cité sous-marine de R'lyeh, en attendant l'heure de son retour.

Dans sa nouvelle L'Appel de Cthulhu (1926), H. P. Lovecraft parle de Cthulhu en ces termes : « Johansen estime que deux des six hommes qui ne regagnèrent pas le bateau moururent de peur à cet instant maudit. Nul ne saurait décrire le monstre ; aucun langage ne saurait peindre cette vision de folie, ce chaos de cris inarticulés, cette hideuse contradiction de toutes les lois de la matière et de l'ordre cosmique. » 

Prononciation[modifier | modifier le code]

« La véritable sonorité, si les organes humains peuvent l'imiter, ou la retranscrire par courrier, ressemble à : khlûl'-hloo, la première syllabe étant prononcée gutturalement et très sèchement. Le « u » ressemble à celui de « full ». Cette première syllabe n'est pas sans rappeler « klul », puisque le « h » affirme l’épaisseur gutturale. Quant au son « l », lui, il n'est pas représenté »

— Lettre de H. P. Lovecraft à Duane Rimel, 23 juillet 1934[réf. souhaitée].

Culte fictif[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Mythe de Cthulhu.

« Ph'nglui mglw'nafh Cthulhu R'lyeh wgah'nagl fhtagn » est une litanie liée au culte de Cthulhu, traduit dans les ouvrages français par « Dans sa demeure de R'lyeh la morte, Cthulhu rêve et attend ». Cette traduction semble inexacte, la version anglaise étant « In his house at R'lyeh dead Cthulhu waits dreaming », signifiant plutôt « Dans sa demeure de R'lyeh, le défunt Cthulhu attend en rêvant », ce qui est d'ailleurs cohérent avec la prononciation avancée du Necronomicon : « N'est pas mort ce qui à jamais dort et au long des ères étranges peut mourir même la Mort ».

August Derleth, dans sa nouvelle Le retour d'Hastur, mentionne une construction négative de cette phrase, se terminant par « Cthulhu naflfhtagn » et indiquant de ce fait le réveil de Cthulhu[3].

L'injonction « Iä, Iä, Cthulhu fhtagn » revient également souvent dans la bouche de ses adorateurs.

Dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

Affiche satirique polonaise lors de l'élection présidentielle de 2010. « Choisissez un plus grand mal. Votez pour Cthulhu. »
Peluche tricotée de Cthulhu faite maison.

On parle souvent du « Mythe de Cthulhu » pour désigner l'œuvre fantastique de Lovecraft, ce qui montre le caractère profondément original et populaire de la créature. Toutefois, Lovecraft n'a jamais utilisé ce terme, inventé par August Derleth après sa mort (Lovecraft désignait le mythe par « Yog-Sothotheries »)[4].

Cthulhu a d'ailleurs souvent été cité ou repris en littérature, dans la musique rock, au cinéma, à la télévision ou dans les jeux, largement illustré et décrit. On peut même le trouver en peluche[5]. Citons notamment :

Musique[modifier | modifier le code]

  • Le groupe Caravan, dans leur album For Girls Who Grow Plump in the Night de 1973, comporte le titre C'thlu Thlu (avec une mauvaise orthographe) ;
  • Le deuxième album de Metallica, Ride the Lightning, comporte la chanson The Call of Ktulu, reprise plus tard dans leur album S&M. On retrouve également des références au dieu dans leurs chansons « The Thing That Should Not Be » (dans Master of Puppets) et « All Nightmare Long » dans Death Magnetic ;
  • Le groupe de rock canadien The Darkest of the Hillside Thickets (en) ne fait « que » des chansons en rapport avec le cycle de Cthulhu ;
  • Dans l'album Continent du groupe The Acacia Strain, on trouve une chanson nommée « Cthulhu » ;
  • Dans l'album Midian du groupe Cradle Of Filth se trouve la chanson intitulée « Cthulhu Dawn » ainsi que dans Mother of Abomination de l'album Nymphetamine où l'on entend « Ia! Ia! Cthulhu fhtagn! », scandé par une foule de plus en plus grande ;
  • Dans l'album Dominate du groupe Adagio se trouve la chanson intitulée « R'Lyeh The Dead » ;
  • Dans l'album Carapathia du groupe The Vision Bleak, sorti en 2005, une chanson est intitulée Kutulu! où on peut entendre l'incantation « IA! IA! KTULU FTHAGHN! IA! R'LYEH! KTULU FTHAGN! » ;
  • Dans l'album 4×4=12 de Deadmau5, la chanson plus mouvementée de l'album est intitulée Cthulhu Sleeps. Durant ces concerts, lorsque Deadmau5 joue Cthulhu Sleeps, les projecteurs ainsi que tout l'équipement multimédia projettent une image de multiples tentacules en mouvement. Dans son album While 1<2, une autre chanson est appelée R'lyeh Laments, en français « Les lamentations de R'lyeh ». L'artiste a également produit une piste, n'ayant pas été mise en vente, intitulée Cthulu Dreams ;
  • Le dernier album du groupe Iced Earth, Plagues of Babylon, contient une chanson intitulée Cthulhu ;
  • Le groupe français de metal The Great Old Ones a également un univers musical s'inspirant de l’œuvre de Lovecraft. Il diffuse avant leurs concerts un extrait de l’œuvre. Les artistes posent également sur scène une sculpture du visage du Grand Ancien ;
  • Sur Chauds, Sales et Humides, le deuxième album du groupe Wampas paru en 1988, la chanson Quivoron fait allusion à Cthulhu, Yog-Sothoth et aux Grands Anciens.

Télévision[modifier | modifier le code]

  • Le film amateur The Call of Cthulhu (en) (2005) est une adaptation de la nouvelle L'Appel de Cthulhu ainsi qu'un pastiche du cinéma muet.
  • Dans le dessin-animé South Park, on aperçoit Cthulhu parmi les autres monstres dans les épisodes de la Trilogie Imaginationland, mais il n'a qu'un rôle de figuration. Il apparaît à la fin de l'épisode 11 de la saison 14 à cause d'une erreur de forage marin de la société pétrolière BP (renommée DP) qui l'a libéré d'une autre dimension, puis intervient ensuite dans les deux épisodes suivants. En effet, Eric Cartman, déguisé en super héros « Le Coon », s'allie et devient ami avec lui après avoir été viré du « Coon et sa bande », l'association d'élèves de son école déguisés en super héros qu'il avait créée un peu plus tôt.
  • Dans la saison 1 du dessin animé Winx Club, les forces du mal libérées par les sorcières de Tour Nuage sont composées de monstres dont l'apparence physique ressemble beaucoup à celle de Cthulhu[6].[pertinence contestée]
  • Dans la scène d'introduction des Simpsons, saison 25 épisode 2, Cthulhu est représenté.

Littérature[modifier | modifier le code]

  • Dans Moi, Cthulhu, l'auteur britannique Neil Gaiman met en scène sur un mode parodique Cthulhu, qui raconte sa naissance et son enfance à un esclave humain chargé de prendre des notes ;
  • Dans La Huitième Couleur, premier livre des Annales du Disque-monde de Terry Pratchett, deux protagonistes se retrouvent dans le temple de Bel-Shamharoth, créature en forme de poulpe, dont le temple est d'une géométrie assez inexplicable ;
  • Dans Légendes des Contrées du Rêve de Brian Lumley, les deux protagonistes se retrouvent à devoir combattre le monstre dans le tome 3 du cycle ;

Bande dessinée[modifier | modifier le code]

  • Dans la deuxième pentalogie de la BD Les Eaux de Mortelune, de Patrick Cothias et Philippe Adamov, les personnages se retrouvent à un moment dans le Monde du Rêve et sont confrontés à des créatures du Mythe ;
  • Dans l'album de bande dessinée La citadelle aveugle de Moebius (alias Jean Giraud), qui est un recueil d'histoires courtes, le dessinateur dédie la dernière histoire de l'album à Cthulhu, où l'on voit un président imaginaire s’engouffrer dans une autre dimension pour chasser un animal mythique nommé Ktulu et implorer le dieu Lovecraft ;
  • Dans la bande dessinée en ligne User Friendly, Cthulhu, qui avait la bougeotte pendant son sommeil éternel, fait un tour du côté du fournisseur d'accès internet « Columbia Internet », où il déprime parce ce qu'il n'effraie plus personne, les techniciens ayant déjà perdu la raison à force d'assister des utilisateurs imbéciles ;
  • Dans le huitième album de la série Goblin's, « Cthulhu, ça tangue »[7], Cthulhu paraît presque sympathique.

Jeu vidéo[modifier | modifier le code]

Thème principal
Autres
  • Cthulhu est le héros du jeu vidéo Cthulhu Saves the World de Zeboyd Games (en), sorti sur PC et Xbox 360. Dans ce jeu de rôle parodique, Cthulhu perd ses pouvoirs lors de son réveil ; il doit alors devenir un héros et sauver le monde s'il veut retrouver ses capacités et pouvoir détruire le monde ;
  • Dans le deuxième volet du jeu vidéo Scribblenauts, intitulé Super Scribblenauts, les énigmes de Maxwell, une des quêtes consiste à créer un monstre légendaire. Cette quête est appelée « Cthulhu fhtagn ». Il est par ailleurs possible de créer un Cthulhu dans ce jeu, tout comme dans le premier volet ;
  • Dans le jeu PC Les Aventures de Sherlock Holmes : La Nuit des sacrifiés (Frogwares, 2006), l'enquête du célèbre détective le mène au culte de Cthulhu ;
  • Dans la série de jeux vidéo français Alone in the Dark, débutée en 1993 et éditée par Infogrames (maintenant Atari), la ligne directrice de l'histoire du jeu s'inspire des nouvelles d'H.P. Lovecraft, et plus précisément du mythe de Cthulhu. Dans le jeu, on retrouve d'ailleurs dans une bibliothèque le Necronomicon et le De Vermis Mysteriis, deux ouvrages de la mythologie Lovecraftienne ;
  • Dans le jeu vidéo Scratches, un tableau au premier étage de la maison représente Cthulhu ;
  • Dans le jeu vidéo Terraria, un des boss se nomme Eye of Cthulhu, soit « L’œil de Cthulhu » en français. Puis Brain of Cthulhu, soit « Le cerveau de Ctuhlhu ». Le dernier boss du jeu appelé "Moon Lord", est, d'après les développeurs du jeu, le frère de Cthulhu ;
  • Dans le jeu vidéo Penny Arcade Adventures: On the Rain-Slick Precipice of Darkness (en), Cthulhu est un des personnages déblocable dans le jeu. Ce Cthulhu est le même que celui du jeu Cthulhu Saves the World, les deux jeux provenant du même studio de développement Zeboyd Games (en) ;
  • Dans le MMORPG The Secret World, nombreuses sont les références à Lovecraft, une rue de Kingsmouth portant même le nom de « Lovecraft's Lane ». De plus, le dernier boss du premier donjon est une créature à l'apparence de l'ancien dieu ;
  • Dans le jeu vidéo Mass Effect, un scientifique de l'organisation secrète Cerberus compare un moissonneur au dieu endormi : « Chandana a dit que le vaisseau était mort. Nous l'avons cru, et il avait raison. Cependant même un dieu mort peut rêver » ;
  • Dans le jeu vidéo Dino-RPG de Motion Twin, les Borg, monstres aquatiques figurant au bestiaires, ont une tête de seiche, comme Cthulhu ;
  • Dans le jeu vidéo en flash Doodle Devil, il est possible de créer Cthulhu à partir d'un démon et de l'eau[8] ;
  • Dans le jeu vidéo Darksiders II, une créature nommée « Le Hurleur » ressemble trait pour trait à la représentation de Cthulhu[9] ;
  • Dans la première mission du jeu vidéo Secret Agent Clank, on peut trouver un char d'assaut derrière une vitrine, et un panneau qui dit qu'il s'agit en fait d'un jouet qui appartient à une créature appelé « Ktoulou » ;
  • Dans le jeu en ligne Mutants: Genetic Gladiator Guide de Kobojo , « C'thlig » possède une apparence inspirée de Cthulhu ;
  • Dans la première mission du jeu vidéo Octodad, on peut clairement voir Cthulhu représenté sur un vitrail ;
  • Dans le jeu vidéo d'arène de bataille en ligne multijoueur (MOBA) SMITE, une apparence alternative du dieu Ah-Muzen-Cab fait référence à Cthulhu.
  • Dans le MMORPG World of Warcraft, il a été supposé que certains monstres comme le dieu très ancien C'Thun ou les Sans-visages aient été directement inspirés par Cthulhu[10].

Jeu de rôle[modifier | modifier le code]

Jeu de société[modifier | modifier le code]

  • Il existe une version du Munchkin, nommée Munchkin Cthulhu ;
  • Cthulhu apparaît en tant qu'un des monstres dans le jeu Horreur à Arkham.

Anime[modifier | modifier le code]

  • Dans Haiyore! Nyaruko-san (dont les personnages sont en partie inspirés de l’œuvre de Lovecraft), le personnage Kuuko (Cthuko) semble avoir un lien avec Cthulhu ; c'est une femelle Cthughan qui habite la planète Cthugha.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. nosferatuttiquanti.centerblog.net Cthulhu grand ancien
  2. paranormal-encyclopedie.com Description de Cthulhu
  3. Le retour d'Hastur, dans Lovecraft T.III, Robert Laffont, coll. Bouquins, 1992, p. 544
  4. Le Mythe de Cthulhu, sur le site hplovecraft-fr.com.
  5. (en) « Toy Vault Cthulhu Hand Puppet », sur Amazon.com (consulté le 24 juillet 2015).
  6. (en) « Winx Monsters » (consulté le 8 octobre 2015).
  7. Fiche de la BD sur le site www.soleilprod.com (consulté le 17 janvier 2016).
  8. http://wiki.answers.com/Q/How_do_you_complete_doodle_devil
  9. http://cdn.supersoluce.com/file/docs/docid_4f717b088f152f5d6600c5cf/elemid_4ee9fac00a2fe93e0e000014/thumb_darksiders-2-xbox-360-044.flv.jpg
  10. (en) « 8 Creepy Video Game Urban Legends (That Happen to Be True) »,‎ (consulté le 8 octobre 2015).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Michel Meurger, Lovecraft et la S.-F., Amiens, Encrage, coll. « Travaux » (no 11),‎ , 190 p. (ISBN 2-906389-31-5), chap. 3 (« The awful squid head : sources anthropologiques du personnage de Cthulhu »), p. 65-88.
  • Patrice Allart, Guide du mythe de Cthulhu, Amiens / Paris, Encrage, coll. « Cahier d'études lovecratiennes » (no 6),‎ , 158 p. (ISBN 2-911576-13-6, présentation en ligne).
  • (en) Donald R. Burleson, S. T. Joshi, Will Murray, Robert M. Price et David E. Schultz, « What Is the Cthulhu Mythos ? A Panel Discussion », Lovecraft Studies, Necronomicon Press, no 14,‎ , p. 3-30.
    • S. T. Joshi (dir.) (trad. Philippe Gindre), Qu'est-ce que le Mythe de Cthulhu ? [« What is the Cthulhu Mythos ? »], Dôle, La Clef d'argent, coll. « KhThOn » (no 1),‎ , 4e éd. (1re éd. 1990), 60 p. (ISBN 978-2-908254-50-1, présentation en ligne).
  • (en) Stefan Dziemianowicz, « On The Call of Cthulhu », Lovecraft Studies, West Warwick, Rhode Island, Necronomicon Press, no 33,‎ , p. 30-35.
  • (en) Marc A. Beherec, « Death takes a Dive : Poe's The City in the Sea and Lovecraft's The Call of Cthulhu », Lovecraft Studies, West Warwick, Rhode Island, Necronomicon Press, no 35,‎ , p. 22-24.
  • (en) S. T. Joshi et David Schultz, An H. P. Lovecraft Encyclopedia, New York, Hippocampus Press,‎ (1re éd. 2001), 362 p. (ISBN 0-9748789-1-X, présentation en ligne).
  • (en) Henry Akeley (alias Robert M. Price), « Cthul-who ? How Do You Pronounce “Cthulhu”? », Crypt of Cthulhu, Cryptic Publications, no 9,‎ , p. 3 (lire en ligne).
  • (en) Seneca Lapham (alias Robert M. Price), « Cthulhu and King Kong », Crypt of Cthulhu, Cryptic Publications, no 9,‎ , p. 4-6 (lire en ligne).
  • (en) Victor von Doom (alias Robert M. Price), « Sea-Monster Reports and the Johansen Narrative », Crypt of Cthulhu, Cryptic Publications, no 9,‎ , p. 7-8 (lire en ligne).
  • (en) Laban Shrewsbury (alias Robert M. Price), « Apocalyptic Expectation in “The Call of Cthulhu” », Crypt of Cthulhu, Cryptic Publications, no 9,‎ , p. 9-10 (lire en ligne).
  • (en) Joachim Feery (alias Robert M. Price), « “Dagon” and “The Madness from the Sea” », Crypt of Cthulhu, Cryptic Publications, no 9,‎ , p. 11-12 (lire en ligne).
  • (en) George Gammell Angell (alias Robert M. Price), « Cthulhu Elsewhere in Lovecraft », Crypt of Cthulhu, Cryptic Publications, no 9,‎ , p. 13-15 (lire en ligne).
  • (en) Richard L. Tierney, « Cthulhu in Southeast Alaska », Crypt of Cthulhu, Cryptic Publications, no 9,‎ , p. 18-19 (lire en ligne).
  • (en) Richard L. Tierney, « Cthulhu in Mesoamerica », Crypt of Cthulhu, Cryptic Publications, no 9,‎ , p. 19-21 (lire en ligne).

Articles connexes[modifier | modifier le code]