Arène de bataille en ligne multijoueur

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Représentation schématique d'un exemple de carte de MOBA : en orange et en bleu, la structure principale de chaque base et les tours de défense des deux équipes ; en jaune, les trois voies ; en vert, la jungle. Il existe d'autres dispositions selon le jeu ou le nombre de joueurs prévus pour la partie.

Une arène de bataille en ligne multijoueur (en anglais, multiplayer online battle arena : MOBA) est un type de jeu vidéo qui tire son origine de Defense of the Ancients (DotA), un mod de Warcraft III: Reign of Chaos sorti en 2003, associant le jeu de stratégie en temps réel et le jeu de rôle. Ainsi on parle aussi de DotA-like. L'appellation action real time strategy (A-RTS) est également employée. Le MOBA est un sous genre du MMO, et également originaire de la branche des MMORTS, les jeux de stratégie en ligne.

Il s'agit d'un genre essentiellement multijoueur, qui se joue généralement avec deux équipes de cinq joueurs[1]. L'objectif pour chaque équipe est de détruire la structure principale de l'équipe adverse, au moyen des personnages contrôlés par chaque joueur et avec l'aide des unités contrôlées par l'ordinateur.

Le MOBA est un genre en constante progression, sa popularité atteignit son apogée avec le jeu League of Legends qui cumule aujourd'hui plus de 100 millions de joueurs, devenant le jeu en ligne le plus joué à ce jour.

Caractéristiques du genre[modifier | modifier le code]

On retrouve souvent la même carte et les mêmes mécanismes dans les titres du genre. Il existe cependant des variations (nombre de voies, nombre de joueurs, équipement, expérience...).

Carte[modifier | modifier le code]

La carte de jeu correspond au champ de bataille où se trouvent les objectifs et se déroulent tous les affrontements.

La carte est affectée par le brouillard de guerre, qui empêche la vision des adversaires. Les personnages, les sbires, les tours et certains objets (les wards), donnent la vision sur quelques mètres dans le brouillard. Avoir la vision sur toute la carte est décisif lors d'une partie, on parle de contrôle de la vision ou map control.

Personnages[modifier | modifier le code]

Chaque joueur contrôle un personnage avec un nombre restreint de compétences qui lui sont spécifiques et qui évoluent avec le gain d'expérience. Chaque joueur peut acheter de l'équipement permettant de décupler la puissance de son personnage (sauf s'il n'y a aucune boutique disponible, comme dans Heroes Of The Storm de Blizzard Entertainment). À la différence d'un jeu de rôle traditionnel, le joueur joue son personnage le temps d'une partie, d'une durée de 20 minutes à 1 heure en moyenne, et recommence à zéro à chaque partie, sans expérience, ni objet, ni argent. Dans certains jeux, il est possible de monter les caractéristiques de base d'un ou plusieurs personnages grâce aux récompenses de fin de partie, souvent pour donner un objectif au joueur, afin que celui-ci ne se lasse pas trop vite.

Tuer un personnage adverse rapporte de l'argent à son propre personnage, et inversement, dans la plupart des jeux (en règle générale, la perte est située entre 0 % et 10 %, afin de ne pas donner un trop gros avantage, mais certains jeux dérogent à la règle), un joueur perd de l'argent lorsqu'il est tué. À chaque mort le joueur renaît dans sa base, après une durée d'attente variant en fonction du niveau de son personnage, ou du temps de jeu depuis le début de la partie, ou de bien d'autres caractéristiques. DotA et ses dérivés permettent à un personnage de dépenser de l'or afin de ressusciter immédiatement (rachat).

Sbires[modifier | modifier le code]

Les sbires (plus couramment appelés par le terme anglais : creeps ou minions) sont des unités contrôlées par l'ordinateur, qui partent périodiquement de la base de chaque équipe en direction de la base adverse en suivant des voies souvent prédéterminées. Les sbires attaquent automatiquement les sbires adverses qui sont sur leur chemin ainsi que les joueurs de l'équipe adverse qu'ils rencontrent. Ils s'attaquent également aux structures de l'équipe adverse. Les sbires doivent, dans la majeure partie des jeux servir de bouclier vivant.

Tuer des sbires rapporte de l'expérience et de l'argent aux joueurs. C'est la source principale de revenu des joueurs, ainsi les premières minutes de jeu consistent en général à « farmer » les sbires. Le joueur doit uniquement donner le coup fatal (last hit en anglais) au sbire pour remporter son argent (mais certains jeux varient, on peut ainsi retrouver le principe d'un coup/une somme, et le principe de partage des gains). Le joueur peut donc rester concentré sur son adversaire en laissant ses propres sbires frapper les sbires adverses pour diminuer leurs points de vie et se contenter de donner les coups fatals pour gagner de l'argent.

Le joueur peut également donner le coup fatal sur ses propres sbires pour priver (deny en anglais) son adversaire de revenu et d'une partie d'expérience. Le deny est un élément de gameplay qui a été volontairement retiré de certains jeux, notamment de League of Legends[2]. Les joueurs peuvent empêcher les ennemis d'effectuer les coups fatals sur leurs sbires en les harcelant (harrass en anglais), en faisant en sorte que leurs sbires se fassent tuer par les tours ennemies ou encore en gelant la voie (lane freezing en anglais) pour faire stagner les sbires à un endroit, les ennemis ne peuvent pas venir farmer car ils seraient trop vulnérables aux embuscades.

Voies et jungle[modifier | modifier le code]

Les voies -ou « lanes », classiquement au nombre de trois, correspondent aux chemins empruntés par les sbires. Elles comportent généralement plusieurs structures défensives (trois tours de défense) et un spawn de sbires. Chaque équipe dispose ses joueurs sur chacune des voies pour défendre les tours de sa propre équipe et détruire celles adverses. La jungle -ou « jungle » - correspond au reste de la carte. Elle est composée de chemins étroits et tortueux, sans tour de défense, ce qui rend sa traversée risquée sans vision suffisante (avec des wards par exemple). La jungle dispose aussi de campements de monstres neutres, certains peuvent par exemple offrir des buffs lorsqu'ils sont tués (c'est le cas dans League of Legends). Dans la jungle peuvent également se trouver des boss et des mini-boss donnant un avantage important pour l'équipe qui les tue. Il peut même arriver de trouver certains bonus temporaires (des boucliers, des bonus de caractéristique) sous la forme de trésors divers (un cristal, un coffre, etc.).

Tours de défense[modifier | modifier le code]

Les tours sont des structures de défense qui servent à protéger la structure principale de chaque équipe. Il est nécessaire de détruire toutes les tours d'au moins une des voies avant de pouvoir s'attaquer à la structure principale. Les tours attaquent automatiquement les joueurs et les sbires adverses.

Bien que gérées indépendamment des joueurs, les tours peuvent être, comme les creeps, quelque peu « manipulées » par les joueurs. Il est notamment possible de changer la cible (le focus/aggro) d'une tour par certaines actions des joueurs.

Il s'agit de la principale structure de défense dans les MOBA, mais il n'est pas rare de trouver d'autres bâtisses défensives.

Structures principales[modifier | modifier le code]

Chaque équipe dispose d'une structure principale dans sa base dont la destruction offre la victoire à l'équipe adverse.

Structures secondaires[modifier | modifier le code]

Outre les tours défensives et la structure principale, chaque base comporte des structures secondaires, qui selon le cas produisent des sbires ou empêchent la production de super-sbires de l'équipe adverse[3]. Leur destruction n'est généralement pas indispensable à la victoire (dans l'exemple de League of Legends la destruction de cette première structure est nécessaire afin d'entamer la structure principale), mais facilite grandement la tâche. Ces structures peuvent parfois réapparaître après un certain délai suivant leur destruction.

En règle générale, ces structures sont liées aux caractéristiques des sbires, mais elles peuvent parfois avoir une influence sur le joueur.

Sport électronique[modifier | modifier le code]

Les MOBA sont des jeux compétitifs qui demandent un important jeu d'équipe et un niveau de jeu personnel conséquent, et au même titre que les jeux de tir à la première personne ou que les jeux de stratégie en temps réel, ils sont ainsi pratiqués en tant que sport électronique. On compare également les MOBA aux sports collectifs, tels que le basket-ball ou le football, car le placement et la position des joueurs par rapport aux éléments statiques (l'environnement) et dynamiques du jeu (les alliés et les ennemis) sont cruciaux.

DotA est très pratiqué professionnellement en Chine et plus généralement dans l'Asie du Sud-Est (Malaisie, Singapour…), ainsi qu'en Europe de l'Est (Ukraine, Russie…) et en Amérique du Sud (Pérou, Chili, Brésil…).

League of Legends est également de plus en plus présent sur la scène du sport électronique. Lors de la DreamHack Summer 2011, la compétition de League of Legends était diffusée en direct sur Internet et la finale a dépassé les 200 000 spectateurs simultanés, ce qui fut un record pour ce genre d'évènement[4]. Le championnat de la saison 3 se déroulant devant 13 000 spectateurs au Staples Center de Los Angeles a été regardé par plus de 32 millions de personnes à travers le monde, avec un pic de 8,2 millions de personnes en même temps, ce qui en fait l'événement le plus regardé de l'histoire du sport électronique.

Le 25 avril 2013, Valve annonce « The International 3 » égalant The International premier et second du nom en termes de dotations. Le 7 mai 2013, Valve annonce le « Compendium Interactif », permettant à la communauté d'augmenter les dotations du tournoi par l'achat d'un livre virtuel qui permettra à The International 3 de devenir le tournoi avec le plus gros cash prize de l'histoire de l’e-sport avec 2 874 380 dollars. (environ 500 000 ventes auront été effectuées augmentant de 1 274 380 dollars le prize pool de The International 3 qui était à la base de 1 600 000 dollars). Le succès se confirme l'année suivante avec The International 4, qui atteint une somme de dotations totale record de 10 924 000 dollars (toujours avec un prize pool de base de 1 600 000 dollars).

Liste non exhaustive de MOBA[modifier | modifier le code]

Année Jeu Développeur(s) Plate(s)-forme(s) Traduction française Free to play Disponibilité Notes
2002 Aeon of Strife (AoS) Aeon64 Windows ; Mac Non Voir la note
Oui
Jeu issu d'un mod du jeu StarCraft. Nécessite l'installation de StarCraft ou de StarCraft: Brood War.

Le jeu n'est pas à proprement parler un MOBA, car il ne propose qu'un mode « joueurs contre la machine » et pas de mode « joueurs contre joueurs ».

2003 Defense of the Ancients (DotA) Eul, Guinsoo, IceFrog (en), Neichus Windows ; Mac Non Voir la note
Oui
Jeu issu d'un mod du jeu Warcraft III. Nécessite l'installation de Warcraft III ou de Warcraft III: The Frozen Throne.
2007 Guilty Gear 2: Overture Arc System Works Xbox 360 Non Non
Oui
Jeu indisponible sur le territoire français.
2008 Minions Casual Collective Navigateur web Non
Oui
Oui
2009 Demigod Gas Powered Games Windows
Oui
Non
Oui
Premier jeu commercialisé inspiré de DotA.
2009 League of Legends (LoL) Riot Games Windows ; Mac
Oui
Oui
Oui
Certains des co-créateurs de ce jeu, tels que Guinsoo et Steve « Pendragon » Mescon ont participé à la création de Defense of the Ancients. Il est le jeu le plus joué au monde en 2012.
2010 Monday Night Combat Uber Entertainment Windows ; Xbox 360 Partiellement : interface en français Non
Oui
Jeu à mi-chemin entre le TPS et le MOBA.
2010 Avalon Heroes Wemade Entertainment Windows Partiellement
Oui
Non Officiellement fermé depuis le 8 février 2013.
2010 Heroes of Newerth (HoN) S2 Games Windows ; Mac ; Linux Non
Oui
Oui
Jeu en free to play depuis juillet 2011.
2010 Storm of the Imperial Sanctum (SotIS) / Aeon of Storms (AoS) Eckolnovkol ; Brax Windows ; Mac Non Voir la note
Oui
Jeu issu d'un mod du jeu StarCraft II. Nécessite l'installation de StarCraft II ou StarCraft II: Heart of the Swarm.
2010 Land of Chaos Online (LOCO) ProSiebenSat.1 Games Windows
Oui
Oui
Non Jeu à mi-chemin entre le RPG et le MOBA.
2011 Bloodline Champions (BLC) Stunlock Studios Windows Partiellement : interface en français
Oui
Oui
Dans ce jeu il n'y a ni sbires à tuer, ni structures à détruire. Il ne propose seulement que des combats « joueurs contre joueurs » en arènes.
2011 Rise of Immortals: Battle for Graxia Petroglyph Games Windows Non
Oui
Non Officiellement fermé depuis juin 2013.
2011 Realm of the Titans Ningbo Shengguang Tianyi Windows Non
Oui
Oui
2012 Legendary Heroes Maya iOS ; Android Partiellement : interface en français
Oui
Oui
Dans ce jeu, les joueurs peuvent incarner plusieurs champions simultanément.
2012 Blades of time Gaijin Entertainment Windows ; Mac ; Xbox 360 ; PS3
Oui
Non
Oui
2012 Plants War Gamevil USA, Inc iOS ; Android Non
Oui
Oui
2012 Warhammer Online: Wrath of Heroes Mythic Entertainment Windows Non
Oui
Non Jeu abandonné en mars 2013
2012 Stellar Impact Tindalos Interactive Windows Partiellement : interface en français Non
Oui
MOBA dans un univers SF, le joueur est aux commandes d’un vaisseau de guerre spatial.
2012 Super Monday Night Combat (Super MNC) Uber Entertainment Windows ; Xbox 360 Non
Oui
Oui
Jeu à mi-chemin entre le TPS et le MOBA.
2012 Awesomenauts Ronimo Games Windows ; Mac ; Linux ; Xbox 360 ; PS3 Partiellement : interface en français, voix en anglais Non
Oui
MOBA en 2D à défilement horizontal.
2012 AirMech Carbon Games Windows ; Xbox 360 Partiellement : interface en français, voix en anglais
Oui
Oui
Dans ce jeu le joueur est aux commandes d'un mecha pouvant se transformer en véhicule volant.
2012 Heroes of Order and Chaos Gameloft iOS ; Android Partiellement : interface en français, voix en anglais
Oui
Oui
2012 Gardiens de la Terre du Milieu Monolith Productions Windows ; Xbox 360 ; PS3
Oui
Non
Oui
Jeu basé sur la série de films Le Seigneur des anneaux.

Le jeu n’est plus disponible sur le PlayStation Store.

2012 Big Story Little Heroes Vandal Games Navigateur web Non
Oui
Oui
Jeu à mi-chemin entre le MMORPG et le MOBA.

Le jeu se joue via Facebook.

2013 Dota 2 Valve Corporation Windows ; Mac ; Linux Partiellement : interface en français, voix en anglais
Oui
Oui
Suite du jeu Defense of the Ancients, mise au point par IceFrog, l'un des co-concepteurs du jeu original.
2013 Panzar: Forged by Chaos Panzar Studio Windows
Oui
Oui
Oui
Jeu à mi-chemin entre le MMORPG et le MOBA.

Il propose des combats joueur contre joueur en arènes. L'évolution d'un personnage est conservée d'une partie à l'autre.

2013 Solstice Arena Zynga Windows ; Mac ; iOS Partiellement : interface en français, voix en anglais
Oui
Oui
Moba en arène sans sbires.
2013 Crazy MOBA Online Funnel Navigateur web Non
Oui
Oui
2014 Smite Hi-Rez Studio Windows ; XBox One ; PS4 Partiellement : interface en français, voix en anglais oui oui MOBA en vue à la troisième personne, héros issus de différents panthéons inspiré de l'histoire de plusieurs mythologies.
2014 Vainglory Super Evil Megacorp iOS ; Android Partiellement : Interface en français, voix en anglais Oui Oui MOBA
2015 Heroes of the Storm Blizzard Entertainment Windows ; Mac
Oui
Oui
Oui
MOBA avec des héros issus des univers de WarCraft, Diablo, StarCraft et Overwatch.
2016 Paragon Epic Games Windows ; PS4 Partiellement : Interface en français, voix en anglais oui oui MOBA
2016 Paladins, champions of the realms Hi-Rez Studio Windows Partiellement : Interface en français, voix en anglais oui bêta MOBA à la première personne

Impacts sur la santé[modifier | modifier le code]

Que ce soit en tant que sport électronique ou par diabolisation occasionnelle des jeux vidéo, des études scientifiques ont été menées sur les MOBA. Surprenamment, leurs effets sont plus bénéfiques que des jeux éducatifs censés maintenir ou faire progresser les capacités mentales, notamment la sphère du raisonnement hypothétique et déductif avec un bénéfice d'autant plus prégnant chez les personnes retraités[5],[6].

Néanmoins les MOBA, comme d'autres activités ludiques fortes en émotions (ex : jeux d'argent), resteraient une source potentielle d'addiction pour les personnes prédisposées. Une étude scientifique préalable a en effet relevé des troubles de ludomanie chez certains sujets[7] (compris dans les trouble des habitudes et des impulsions).

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. League of Legend propose par exemple une disposition de terrain spécialement adaptée pour des parties jouées à trois contre trois. D'autres cartes sont prévues pour trois voire quatre équipes de deux ou trois joueurs, par exemple dans certaines cartes personnalisées conçues via l'éditeur de cartes de Warcraft III ou de StarCraft II.
  2. (fr) Gameblog : Test de League of Legends.
  3. Dans League of Legend, les bâtiments secondaires ne produisent pas de sbires, au contraire, ils sont là pour assurer l'inhibition de super-sbires partant depuis la base adverse.
  4. (fr) esportsFrance.com : Pas de Quake Live aux IEM cette saison.
  5. « "Scientific Heroes: Multiplayer Online Battle Arenas Foster Players' Hypothetico-Deductive Reasoning" »(en)
  6. « "Number processing ability is connected to longitudinal changes in multiplayer online battle arena skill" »(en)
  7. « "Impulsivity in Multiplayer Online Battle Arena Gamers: Preliminary Results on Experimental and Self-Report Measures" »(en)