Sport électronique

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Sport électronique
Autres appellations E-Sport (electronic sport) (pays anglophones)
Principale instance Electronic Sports World Cup (ESWC)
Major League Gaming (MLG)
Cyberathlete Professional League (CPL)
Evolution Championship Series (EVO)
Joueurs/équipe des milliers à travers le monde
Image illustrative de l'article Sport électronique
The International, un tournoi e-sport annuel du jeu vidéo Dota 2.

Le sport électronique (en anglais esport ou e-sport pour « electronic sport ») désigne la pratique sur Internet ou en LAN-party d'un jeu vidéo seul ou en équipe, par le biais d'un ordinateur, d'une tablette ou d'une console de jeux vidéo.

L'essor de l'e-sport commence à la fin des années 1980 avec les premiers jeux en réseau multijoueurs et sur internet ; les meilleurs acteurs mondiaux du sport électronique se rencontrent lors de tournois tels que le « World Championship League of Legends » de l'Electronic Sports World Cup (ESWC), la Major League Gaming (MLG), la Cyberathlete Professional League (CPL) ou encore l'Evolution Championship Series (EVO).

Le sport électronique à haut niveau est souvent financé par les sponsors et par les revenus générés par la diffusion en streaming.

Présentation[modifier | modifier le code]

Certaines pratiques de loisirs sont consacrées en tant que sport, aussi appelé « sport moderne ». C'est une notion complexe et multiple qui n'existe dans ce sens que depuis le XIXe siècle, avec l'émergence des sports bourgeois anglais et des Jeux olympiques[1].

Pour le courant « hygiéniste », le sport électronique ne peut être considéré comme tel puisqu'il ne constitue pas, à proprement parler, une activité physique. Cependant, pour les jeux les plus rentables tels que Starcraft ou League of Legends, le rythme régulier des compétitions entraîne une hygiène de vie stricte et un entraînement régulier, ce qui pour certain s'apparente à un travail physique (les joueurs de Starcraft sont réputés pour effectuer 300 « APM », c'est-à-dire 300 actions par minute)[2]. Il est cependant proche de sports moins directement physiques, comme les échecs.

Ceux qui revendiquent cette activité comme telle signalent sa professionnalisation — qui débuta à partir de 1997 avec la création de la Cyberathlete Professional League — et l'acceptation d'un système « sportif », incluant des équipes (teams et clans), composées de joueurs auxquels viennent souvent s'ajouter des informateurs, entraîneurs, managers, sponsors et des entraînements réguliers[1]. C'est aussi le développement de compétences personnelles comme les réflexes, l'acuité visuelle, la communication, la stratégie ou encore l'esprit d'équipe qui participent à le qualifier. Enfin, les jeux pratiqués dans le contexte du sport électronique — comme le jeu de tir à la première personne — empruntent des éléments à plusieurs disciplines comme les échecs, le tir à l'arc, ou encore le sport automobile qui engagent réflexion, précision et présence d'instrumentation — rapprochant ainsi le jeu vidéo de pratiques sportives.[réf. souhaitée]

Toutefois pour les besoins d'un tournoi du jeu League of Legends le 4 octobre 2014 à Los Angeles, le Département d'État des États-Unis a reconnu les grands joueurs de sport électronique comme sportifs professionnels afin d'obtenir les visas nécessaires pour se rendre à la compétition plus facilement[3].

Historique[modifier | modifier le code]

Voir la section « Sport professionnel » plus bas.

Jeux représentant le sport électronique[modifier | modifier le code]

Participants à un tournoi d'esport en 2013.

Bien que tous les jeux vidéo supportant des parties en multijoueur sont susceptibles de faire partie du sport électronique, seul un nombre restreint le compose.

Dans les années 2010, les principaux jeux représentés sont StarCraft 2, Hearthstone: Heroes of Warcraft, la série Call Of Duty, ShootMania, Counter-Strike, Dota 2, League of Legends. Ils sont présents dans les principales compétitions mondiales, en ligne ou en LAN, et leurs tournois sont régulièrement dotés de plusieurs dizaines de milliers d'euros. À côté de ces jeux, il faut noter la présence de StarCraft qui est particulièrement populaire en Corée du Sud.

À l'instar de Super Street Fighter IV, de Tekken Tag Tournament 2 ou de la série Super Smash Bros., les jeux de combat sont également représentés, notamment lors d'événements internationaux dédiés tels que l'EVO ou le Tougeki. Parmi les autres catégories moins « reines » du sport électronique, l'Electronic Sports World Cup a retenu en 2008 TrackMania Nations ESWC et Quake III Arena.

De manière générale, il est difficile de prédire si un jeu deviendra une discipline du sport électronique ou pas. Contrairement à certaines idées reçues, il ne suffit pas d'injecter de grosses sommes d'argent dans les tournois pour s'assurer le succès, comme l'a démontré le flop de ParaWorld notamment[réf. nécessaire]. En revanche, comme le témoignent les succès des jeux Blizzard Entertainment (notamment StarCraft 2 ou Hearthstone), le travail en coordination avec des joueurs professionnels permet quant à lui d'y accéder.

Le même raisonnement est applicable au jeu de Nadeo, TrackMania Nations ESWC, qui, comme son nom l'indique, a été réalisé uniquement pour l'Electronic Sports World Cup (2006), et qui est toujours présent dans les compétitions, ou encore Call of Duty qui a connu un grand succès et qui s'est introduit il y a quelques années lui aussi dans l'esport.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

Un joueur d'e-sport doit savoir maitriser de nombreux facteurs pour réussir.

Plusieurs critères se retrouvent dans les jeux de sport électronique. Ils sont rarement tous présents dans le même jeu.

  • Dextérité :
Des jeux comme le RTS Starcraft 2 requièrent une dextérité hors norme via les actions par minute et les clics de souris.
  • « 5 minutes pour apprendre, une vie pour le maitriser »[4] :
Trackmania illustre cette citation puisque ce jeu de course n'utilise que quatre touches (accélérer, freiner, gauche, droite).
  • Coordination d'équipe :
Dota 2 et Counter-Strike: Global Offensive illustrent ce critère, là où la coordination et la coopération entre les équipiers peut être plus importante que la qualité individuelle de chaque joueur. Caractéristique commune à tous les jeux pratiquant le Team Deathmatch ou le Capture the Flag notamment (comme Quake III Arena).
  • Temps de réaction, vigilance et précision :
Des « fast FPS » comme Shootmania ou Quake demandent beaucoup de réflexes et de réactivité ainsi qu'une précision dans les mouvement et les tirs.
  • Reflexion et patience : La réflexion et la patience sont des atouts considérable dans le milieu du jeu vidéo compétitif (ex. StarCraft2, League of Legends,....)
  • Des mécaniques de jeu uniques :

Sport professionnel[modifier | modifier le code]

Historique[modifier | modifier le code]

Évolution du montant des récompenses lors des tournois esport, durant la période 1998–2014[6].

Les événements professionnels se sont nettement développés depuis les premiers tournois en 1997. Un tournoi qui cette année-là, est accueilli par la Cyberathlete Professional League (CPL) fondée par Angel Munoz[7], regroupe environ 300 concurrents autour d'un jeu unique : Quake.

Début 2003, le tournoi nantais Lanagame atteint les 820 joueurs sur 3 jours pour sa deuxième édition, devenant la première Lan-party de province. L'événement dépasse son statut de simple rencontre sportive, en intégrant des débats sur le monde des jeux vidéo et sur les systèmes d'exploitation, des rencontres avec des graphistes et des Hackers, une exposition de tuning PC, l'intervention d'une école de design et de la radio interne d'APO33 (dont le contenu est composé par des flux d'envois de données). Bien qu'éphémère, Lanagame marque un tournant dans l'histoire des Lan-party, attirant et provoquant l'intérêt d'un bon nombre de médias nationaux et étrangers.

Dès lors, la prestation des tournois ainsi que leur taille se développe considérablement, et de nos jours des milliers de spectateurs se relient via Internet pour regarder les finales. Les prix sont également plus important ; en 2005, la CPL offrait un total de 1 500 000 dollars en espèces.

En , la Fédération internationale de sport électronique (ESIF)[8] voit le jour. Elle a pour mission de promouvoir la pratique du jeu vidéo et plus spécifiquement des e-sports dans leur dimension éducative à travers le monde.

La CPL est restée une force pilote dans le sport électronique et en 2005 ses activités se sont déplacés dans un format World tour. Le tour du monde 2005 s'est concentré sur le jeu vidéo Painkiller exclusivement en mode de jeu un contre un, et les prix distribués se sont élevés à une somme de 1 000 000 dollars pour ce seul jeu, le gagnant de la grande finale remportant 150 000 dollars. En 2006, le format World tour est réutilisé pour d'autres jeux tels que Counter-Strike ou Quake 4. En 2007, la Dreamhack, situé en Suède, accueille 10 638 personnes sur différentes plateforme de jeux.

Les tournois professionnels les plus largement reconnus sont ceux de la Cyberathlete Professional League, des World Cyber Games ainsi que la Electronic Sports World Cup. Les prix pour ces événements sont la plupart du temps fournis par les grandes entreprises informatique qui sponsorisent les événements ; ces mêmes entreprises sponsorisent également plusieurs des équipes. Un sponsoring d'équipe inclut habituellement des frais du voyage et quelques équipements que la société produit (en général souris, claviers, carte graphique, voire ordinateurs complets, , etc.).

À l'été 2015, le tournoi « The International 2015 » se déroulant sur le jeu Dota 2 a atteint le prize pool (somme totale des prix) le plus important de l'histoire de l'esport : 18 429 613 dollars dont plus de 6 000 000 $ uniquement pour le vainqueur[9],[10].

Joueurs de compétition professionnels[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Joueur de jeu vidéo.

Les joueurs professionnels, ou pro gamers en anglais, qualifient des personnes gagnant leur vie en jouant aux jeux vidéo.

Seul ou en équipe, le joueur professionnel s'entraîne quotidiennement, plusieurs heures par jour, souvent à un seul et unique jeu pour se spécialiser. Il est généralement accompagné d'un strateur, pour améliorer ses stratégies et sa qualité de jeu générale. Il peut être amené à changer de jeu au cours de sa carrière mais en restant en général dans le même genre. C'est ainsi que Yoan Merlo est passé de Warcraft III à Starcraft 2, qui sont tous les deux des RTS.

Pour être rémunéré, le joueur professionnel et son équipe participent à des lan-party importantes aux quatre coins du monde. En cas de victoire, il remporte une somme d'argent variable, mais surtout une réputation qui peut intéresser les sponsors. La Coupe du Monde (ESWC), édition 2005 a offert 40 000 dollars à l'équipe première du tournoi Counter-Strike, les américains de l'équipe compLexity. Le total de l'argent distribué pour cette édition 2005 de la coupe du monde était de plus de 265 000 dollars. Les sommes d'argent mises en jeu ne cessent d'augmenter énormément ces dernières années, pour leur saison 2011-2012, Valve a annoncé un prizepool de 1 000 000 de dollars pour le tournoi prévu au lancement de leur jeu très attendu Dota II, et le prizepool de l'édition du tournoi de Valve "The International" de la saison 2013-2014 a quant à lui atteint plus de 10 000 000 de dollars. Riot quant à eux, avec League of Legends, a déclaré qu'ils engageraient 5 000 000 de dollars minimum sur la totalité de leurs tournois pour la saison 2. Les équipes importantes sont sponsorisées par les grands constructeurs de matériel informatique, comme NVIDIA et ATI (racheté par AMD), constructeurs de cartes graphiques, ou Intel et AMD, fabricants de microprocesseurs[11],[12].

Commentateurs[modifier | modifier le code]

Comme pour les retransmissions de rencontres sportives « traditionnelles », l'e-sport possède ses commentateurs afin de commenter un match en cours ou un événement en temps réel. Ces personnes sont appréciées pour leur capacité à décrire précisément les actions des joueurs et leur potentiel d'animateur durant les moments forts des parties. Le commentateur d'e-sport est très proche du commentateur sportif de par son rôle, ses fonctions et sa carrière.

Chaque jeu vidéo possède ses propres commentateurs particulièrement reconnus et soutenus par la communauté des joueurs mais aussi par les associations organisatrices de tournoi, qui les invitent à commenter en direct sur place ou en VOD sur Internet.

En France, Chips et Noi, le duo Pomf et Thud et Ken Bogard sont des commentateurs populaires de, respectivement League of Legends, Starcraft 2 et Street Fighter. Leurs vidéos sont visionnées par plusieurs dizaines de milliers de fans, et leur popularité leur a permis d'organiser des tournois à l'aide de financements participatifs[13].

Organisation et cadre juridique[modifier | modifier le code]

Les compétitions sont organisées par des associations organisatrices d'évènements électroniques depuis le début des années 2000.

Ces organisations, nationales ou internationales, collaborent avec les éditeurs, les clubs et les joueurs, pour l'organisation des compétitions et en particulier pour la gestion de l'économie du sport électronique[14].

En France, malgré leur succès grandissant, les compétitions de jeux vidéo évoluaient dans un vide juridique. Afin de permettre le développement du E-sport, il fallait donc lui donner un cadre juridique, notamment en exemptant ces compétitions des interdictions fixées par les articles L. 322-1 à L. 322-2-1 du code de la sécurité intérieure, les assimilant à des jeux de hasard et loteries prohibés [15]

Par ailleurs, une définition précise et un encadrement des compétitions de jeux vidéo devenaient nécessaires pour éviter toute dérégulation des jeux de cercle électroniques et prévenir tout risque en termes de santé publique et de lutte contre la fraude et le blanchiment.

En vue de définir cet encadrement, l’article 42 du projet de Loi « République numérique » a été présenté le 9 décembre 2015 au conseil des ministres par Axelle Lemaire pour être débattu dès le 16 janvier 2016 au Parlement afin d'habiliter le Gouvernement à prendre dans un délai de 6 mois par ordonnance la nouvelle règlementation modifiant le code de la sécurité intérieure afin de définir le régime particulier applicable aux compétitions esportive pour en permettre l’organisation. Le projet de loi a été adopté en première lecture par l'Assemblée nationale et le Sénat.[16]

En parallèle du projet République numérique, l'association loi de 1901 France-eSports, regroupant les acteurs majeurs du jeu vidéo en France Alt Tab Productions, FuturoLAN, LDLC Events, Lyon eSport, Malorian, Oxent (ESWP), Turtle Entertainment France (ESL), le SELL, le SNJV et Webedia Gaming, a été créée le 27 mai 2016 avec pour mission de « représenter les intérêts communs des agents […] du secteur des sports électroniques, ainsi que de développer, promouvoir, encadrer la pratique des sports électroniques dans un esprit d'équité et d'épanouissement humain, s'inscrivant dans les valeurs et les principaux fondamentaux de l'Olympisme ».[17]

En avril 2016, le Comité olympique annonce reconnaître l'eSport comme un sport à part entière[18], en partenariat avec la World Anti-Doping Agency. L'International eSport Federation apportera son concours au Comité olympique afin de définir la faisabilité de telle compétitions lors des Jeux olympiques. Dans cette continuité, en juillet de la même année, l'Esports Integrity Coalition est fondée en Angleterre[19] par plusieurs acteur majeurs tels que l'ESL, la DreamHack, Intel et Plantronics. Son objectif est de lutter contre le dopage dans le milieu du sport électronique, tel que l'ESL avait déjà essayé de le faire depuis un an.

Médiatisation[modifier | modifier le code]

Retransmision télévisée d'un match de StarCraft en Corée du Sud (2006).

Dans certains pays comme la Corée du Sud, les gosu sont de véritables célébrités. Certains matchs de jeux de stratégie y sont diffusés à la télévision.

Depuis le début des années 2010, des Web TV se sont dédiées uniquement au sport électronique tel que la webTV VaKarM, HiScoreTV, NetGaming, OrigineTV, EclypsiaTV, MilleniumTV, O'Gaming TV, eSport Channel Tv, RINS TV, Brothers CommunityTV ou encore CODTV & MmoChampions Webtv, utilisant des services de streaming et de VOD comme YouTube et Twitch.

En 2014, la chaine américaine ESPN2 a diffusé en direct à la télévision la finale de The International 4 de DotA 2, match vu par plus de 20 millions de personnes dans le monde.

L’événement le plus regardé de l'histoire du sport électronique est la finale de la saison 3 de League of Legends, ayant regroupé 32 millions de téléspectateurs en novembre 2013[20].

Audience[modifier | modifier le code]

Selon une étude Newzoo publiée en 2015, l'audience de l'e-sport est de 89 millions de visionneurs réguliers contre 117 millions occasionnels en 2014[21].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Philippe Mora, « Quand chacun joue son rôle dans le débat e-sportif », sur emmijaphi.pagesperso-orange.fr (consulté le 2 mai 2016).
  2. « L'E-Sport est-il un sport ? », Soldaar.fr, 4 juin 2015.
  3. (en) « Competitive gaming recognized in U.S. as a pro sport », Colin Campbell, Polygon, 12 juillet 2013 (consulté le 7 février 2016).
  4. (en) « Five minutes to learn, a lifetime to master », Pokerstars.com, 29 juillet 2015 (consulté le 8 février 2016).
  5. (en) « Worlds-Level Tactics: The InSec », Mattias Lehman, Gentleman Gustaf.com, 15 septembre 2014 (consulté le 8 février 2016).
  6. (en) « E-sports Earnings - Highest Total Prizes Awarded », sur esportsearnings.com (consulté le 14 février 2016)
  7. (en) « CPL Founder Angel Munoz Explains Why He Left ESports And Launched Mass Luminosity », John Gaudiosi, Forbes.com, 9 avril 2013 (consulté le 14 février 2016).
  8. Site officiel de l'ESIF (consulté le 5 août 2016).
  9. (en) « Largest Overall Prize Pools in eSports », esportsearnings.com (consulté le 29 février 2016).
  10. « Halo 5 : 500 000 $ de plus aux Worlds », Millenium, 5 novembre 2015 (consulté le 29 février 2016).
  11. « E-Sport : combien gagnent-ils ? », sur Gameblog
  12. « L'eSport : quand le jeu vidéo s'inspire du sport pro », sur France info.fr
  13. « Tales of the Lane au Casino de Paris : le succès du financement participatif » , Ian Bayle, L'Express.fr, 8 novembre 2012 (consulté le 29 février 2016).
  14. « Solutionner les problèmes de paiement », sur millenium.org,‎ (consulté le 18 mars 2015)
  15. « Le droit de l'e-sport dans le projet de loi numérique : vers la définition d’un cadre juridique pour le sport électronique. Par Thierry Vallat, Avocat. », sur www.village-justice.com (consulté le 10 décembre 2015)
  16. « Projet de loi pour une République numérique », sur www.senat.fr (consulté le 1er juillet 2016)
  17. « Site officiel de France-eSports » (consulté le 1er juillet 2016)
  18. « L’eSport fait un pas de géant dans sa reconnaissance olympique ! », Alwaysforkeyboard.com, 22 avril 2016.
  19. « L’Angleterre forme une coalition esportive anti-dopage », Alwaysforkeyboard.com, 6 juillet 2016.
  20. (en) « 32 million viewers: League of Legends boasts 'most watched esports event in history' » The Wired
  21. Pourquoi l'e-sport est devenu un business très rentable, Challenges, 27 octobre 2015

Articles connexes[modifier | modifier le code]