Venceslas Ier de Bohême (duc)

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Saint Venceslas Ier de Bohême (Václav en tchèque ; prénom également transcrit en Venceslav ou Wenceslas), né aux alentours de l'année 907 à Stochov près de Libušín et mort le 28 septembre de l'année 929[1] ou de l'année 935[2] est un souverain tchèque qui fut duc de Bohême. Il est le saint patron de la République tchèque, où il est célébré les 28 septembre[3].

Biographie[modifier | modifier le code]

Statue de saint Venceslas à Olomouc (République tchèque)

Fils du prince Vratislav Ier de Bohême et de son épouse païenne Dragomir (ou Drahomira) fille d'un prince de la tribu slave des Vélètes (Stororans) sur l'Elbe. Il aurait été baptisé par un prêtre slave disciple de l'apôtre saint Méthode.

Après une enfance très chrétienne, notamment sous l'influence de sa grand-mère sainte Ludmilla de Bohême, il est envoyé à l'école de l'église Saint-Pierre à Budeč où l'on enseignait le latin.

Àprès la mort au combat de son père en 921, Drahomira prend le pouvoir qu'elle assume au moins jusqu'en 924 et voit d'un mauvais œil l'appartenance religieuse du jeune Vaclav. Celui-ci doit se réfugier chez sa grand-mère, qui est étranglée le 16 septembre 921 par des Varègues de la garde sur ordre de sa belle-fille Drahomira; la pieuse Ludmila sera plus tard canonisée. Le chaos règne alors sans le duché de Bohême et le duc Arnulf de Bavière en profite pour envahir le pays au printemps 922 et restaurer l'ancienne tutelle germanique.

Règne personnel[modifier | modifier le code]

Venceslas accède au trône deux ans plus tard et fait emprisonner sa mère au château de Budeč. Henri Ier l'Oiseleur menace alors d'envahir la Bohême mais Venceslav lui propose de signer un pacte de non-agression et achète cette paix pour un tribut annuel de 120 bœufs et de 500 talents d'argent, chose tout à fait inhabituelle à l'époque : Venceslav préfère la paix à la guerre. Beaucoup de compagnons du souverain, y compris Boleslav son propre frère, acceptent mal ce procédé.

Venceslas transforme la société dans les domaines religieux et institutionnels : il modifie le système judiciaire en réduisant le recours à la peine capitale ou à la torture. Venceslas que ses hagiographes présentent comme un chrétien fervent se distingue par sa bienveillance, il maintient dans ses fonctions Radislav prince de Kouřim qu'il a vaincu lors d'un duel et selon la tradition ordonne la destruction des potences de son duché. Il fait édifier vers 926 une rotonde préromane destinée à recevoir la relique du bras de Guy saint patron de la Saxe qu'Henri Ier l'Oiseleur lui avait offert. Cette édifice situé à l'emplacement de l'actuelle chapelle Saint-Venceslas, qu'il fait consacré par l'évêque de Ratisbonne Tutto, dédié à Guy et non pas à Emmeran de Ratisbonne patron de l'évêché bavarois, est à l'origine de la cathédrale Saint-Guy de Prague[4].

Boleslav, avide de pouvoir et aidé par plusieurs seigneurs, conspire contre son propre frère en l'attirant à la fête des patrons de l'église Saints-Côme-et-Damien de la ville de Stará Boleslav, non loin de Prague. Sans arme, Venceslas est attaqué par son frère et d'autres conspirateurs, il est tué devant la porte de l'église en 929/935.

Trois ans plus tard le 4 mars 932 (ou 938 ?), Boleslav Ier de Bohême repentant fait transporter la dépouille de son frère à l'intérieur de la cathédrale Saint-Guy de Prague[5]. Son tombeau y demeure dans la chapelle Saint-Venceslas. L'Église le fête le 28 septembre comme martyr.

Folklore[modifier | modifier le code]

La chant de Noël britannique « Good King Wenceslas » lui fait référence.

Fichier audio
Good King Wenceslaus (info)
Christmas carol Good King Wenceslas

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Patronage[modifier | modifier le code]

Il est le saint patron de la République tchèque, de la Pologne, des fabricants de bière, des prisonniers et des enfants de chœur.

Notes[modifier | modifier le code]

  1. selon les Annales BohemiciAD: DCCCCXXIX et Première légende de saint Venceslas en vieux slavon
  2. d'après Pavel Bělina, Petr Čornej et Jiří Pokorný, Histoire des Pays tchèques, Points Histoire U 191, Éditions du Seuil, Paris, 1995, (ISBN 2020208105) p. 23
  3. St Venceslas (905 - 935) (Svatý Václav), est le 1er comme prince/duc de Bohême. L'autre Venceslas Ier (1205 - 1253), dit "le borgne" (Václav Ier. jednooký) est un roi de Bohême et non prince/duc.
  4. Jörg K.Hoensch, Histoire de la Bohême, Éditions Payot, Paris, 1995, (ISBN 2228889229) p. 40.
  5. Annales Bohemici DCCCCXXXIII

Sources et bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Francis Dvornik, Les Slaves histoire, civilisation de l'Antiquité aux débuts de l'Époque contemporaine, Éditions du Seuil, Paris, 1970
  • Jörg K.Hoensch, Histoire de la Bohême, Éditions Payot, Paris, 1995, (ISBN 2228889229)
  • Pavel Bělina, Petr Čornej et Jiří Pokorný, Histoire des Pays tchèques, Points Histoire U 191, Éditions du Seuil, Paris, 1995, (ISBN 2020208105)