Pont Charles

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Pont Charles
Pont Charles depuis la rive est
Pont Charles depuis la rive est
Géographie
Pays République tchèque
Localité Prague
Coordonnées géographiques 50° 05′ 11″ N 14° 24′ 42″ E / 50.086389, 14.411667 ()50° 05′ 11″ N 14° 24′ 42″ E / 50.086389, 14.411667 ()  
Fonction
Franchit Vltava
Fonction relier Malá Strana et
la Vieille Ville
Caractéristiques techniques
Type Pont en arc
Longueur 515,76 m
Largeur 10 m
Matériau(x) Pierre
Construction
Construction 1357 - 1380
Architecte(s) Oto, Peter Parler

Géolocalisation sur la carte : République tchèque

(Voir situation sur carte : République tchèque)
Pont Charles

Le pont Charles (en tchèque : Karlův most Prononciation tchèque ) est un pont qui relie le vieux Prague (Staré Město en tchèque) au quartier de Malá Strana. Construit au XIVe siècle, il sera le seul pont sur la Vltava (la Moldau) jusqu'en 1741.

Symbole de la ville, incontournable pour les touristes, il est envahi de musiciens, d'artistes divers, de bonimenteurs et de camelots. Son nom fait référence au roi Charles IV qui n'eut de cesse d'embellir Prague. Sa construction a servi à remplacer l'ancien pont Judith édifié quelques mètres en amont et emporté par la Vltava en crue en 1342.

Histoire[modifier | modifier le code]

Tour gothique du côté de Staré Město

Une longue tradition attribue la construction de ce pont à l'architecte Peter Parler. Il a été avéré en 2007 que le véritable architecte était un certain Oto, dont on ignore tout sauf le sceau. Peter Parler n'aurait qu'achevé ce pont, comme le prouve sa marque un mur latéral retrouvé sous terre, lors des fouilles archéologiques de 2007[1].

La pose de la première pierre a eu lieu en 1357, selon les chroniqueurs. On ignore le jour précis. Le philosophe et astronome tchèque Zdeněk Horský (de) a proposé le 9 juillet 1357 à 5 heures et 31 minutes, pour des raisons liées à l'astrologie. Cette date palindrome (qui se lit aussi bien de droite à gauche que de gauche à droite) avait été jugée propice par l'astrologue de la cour de Charles IV. L'empereur, féru de mysticisme, espérait que l'ouvrage résistât aux assauts du temps et du fleuve. D'autres proposent le mois de juillet, ou encore le 15 juin pour la saint Vít.

Chaque extrémité du pont est protégée par une tour. Du côté de Staré Město, la tour gothique date ainsi du XIVe siècle. Les historiens supposent qu'à l'origine le pont était plus long d'un pilier à chaque extrémité. Les tours n'étaient donc pas aux extrémités[1].

Le pont Charles a inspiré tout un dictionnaire de fables, comme celle qui raconte que des tonnes d'œufs ont été rapportés des villages alentour pour servir de liant au mortier.

Statues[modifier | modifier le code]

Au cours des XVIIe siècle et XVIIIe siècle, les catholiques ajoutent trente statues en vis-à-vis[2] sur toute la longueur du pont. Aujourd'hui certaines sont remplacées par des copies reconnaissables à leur teinte plus claire, les originaux étant conservés au musée national.

L'une d'entre elles, la plus ancienne (datant de 1683), représente le saint Jean Népomucène. Créée et mise en place à la demande des jésuites, elle célèbre le futur saint Jean Népomucène (il n'est béatifié qu'en 1721 et canonisé qu'en 1729). Ce dernier, prêtre à Prague sous le règne de Venceslas IV, fut jeté, par ordre du roi, par dessus le pont en 1393. Le roi jaloux n'acceptait pas que Jean Népomucène ne lui répète pas ce que la reine lui avait confessé. Une fois décédé, une auréole serait apparue au-dessus de l'eau. Aujourd'hui, sa statue est surmontée d'un halo doré et accompagnée, à quelques mètres de distance, d'une croix en or marquant le lieu du crime. Les touristes aiment toucher, sur le piédestal, la silhouette du chien de la famille royale (signe de fidélité) et celle de la reine, qui apporterait le bonheur.

Entre 1683 et 1714, sur le modèle du pont Saint-Ange de Rome, chaque pilier est surmonté d'une statue ou d'un groupe sculptural qui évoque l'histoire religieuse de la ville ou du pays. Les statues sont l'œuvre des sculpteurs baroques Jan Brokoff et de son fils Ferdinand Maximilian Brokoff, Matthias Bernhard Braun, et d'autres.

Vue panoramique du pont Charles (en hiver)

Photographies[modifier | modifier le code]

Photographies des statues[modifier | modifier le code]

Côté sud, en allant de la Vieille Ville vers Malá Strana :

Côté nord, en allant de la Vieille Ville vers Malá Strana :

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Lidové Noviny, 10 septembre 2007.
  2. Nombre et localisation des statues du pont Charles sur le site de Radio Prague, consulté le 15 décembre 2012