SdKfz 251

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SdKfz 251
SdKfz 251/3 de la 8e Panzerdivision, France, 1940. Heinz Guderian converse avec le général Adolf Kuntzen.
SdKfz 251/3 de la 8e Panzerdivision, France, 1940. Heinz Guderian converse avec le général Adolf Kuntzen.
Caractéristiques générales
Équipage 12 (passagers compris)
Longueur 5,80 m
Largeur 2,10 m
Hauteur 1,75 m
Masse au combat 7,81 tonnes
Blindage et armement
Blindage 6-12,5 mm
Armement principal varie (voir texte)
Armement secondaire varie (voir texte)
Mobilité
Moteur un Maybach HL 42 6 cylindres
Puissance 100 ch (74,6 kW)
Suspension Half track
Vitesse sur route 52,5 km/h
Puissance massique 12,8 ch/tonne
Autonomie 300 km

Le Sonderkraftfahrzeug 251 (SdKfz 251) (littéralement : véhicule de combat spécial) était un véhicule blindé allemand semi-chenillé de combat construit durant la Seconde Guerre mondiale, qui fut produit tout au long du conflit.

Sa classification dans la Heer correspond à Schützenpanzer (Véhicule de combat d'infanterie).

Il était essentiellement destiné à équiper les Panzerdivisions et les unités de Panzergrenadieren et partageait de nombreux éléments mécaniques avec le SdKfz 7.

Historique[modifier | modifier le code]

Emblématique photo de la campagne de mai 1940 : le général Heinz Guderian, le père des panzers, dans son SdKfz 251 de commandement

Les premiers modèles du SdKfz 251 mis en production furent attribués à la 1re Pz. Division en 1939. Il existait quatre versions (A-D) avec de nombreuses variantes. L’idée initiale était de disposer d’un véhicule qui pouvait transporter un peloton d’infanterie au champ de bataille en le protégeant des armes légères de l’ennemi et offrait également une certaine protection contre l’artillerie. L’absence de toit signifiait que l’équipage restait malgré tout vulnérable, particulièrement aux obus explosifs et aux éclats.

Les deux premières versions furent construites à un nombre réduit d’exemplaires. La version C fut construite en plus grand nombre, mais constituait toujours un véhicule complexe à assembler, notamment en raison de ses nombreuses plaques de blindage inclinées qui devaient donner une protection acceptable contre les tirs d’armes légères. La version D était d’une conception nettement plus simple et peut être facilement identifiée grâce à son arrière en une seule pièce inclinée et des portes plates.

Bien que conçu pour manœuvrer en conditions tout-terrain, ce véhicule était toutefois sujet à certaines limitations dans ses évolutions parce que les roues avant n’avaient pas de motricité.

La version standard du transporteur de troupes était équipée d’une mitrailleuse MG34 ou MG42 de 7,92 mm montée à l’avant du compartiment ouvert, au-dessus et derrière le conducteur. Une seconde mitrailleuse était généralement montée sur l’arrière en disposition de tir anti-aérien.

Variantes[modifier | modifier le code]

Bivouac improvisé autour d'un SdKfz 251/3
En service dans l'Afrikakorps.

Il y eut 22 variantes officielles de ce véhicule, sans compter les transformations et aménagements effectués sur le terrain par les troupes :

  • SdKfz 251/1 – Transport d'infanterie blindé standard. Possibilité d'équiper les véhicules de lances-roquettes (appelés Wurfrahmen 40) latéraux (6 par engin) tirant des roquettes "Wurfkörper" de 280 ou 320 mm. Certains véhicules furent dotés de l’équipement de vision nocturne "Falcke".
  • SdKfz 251/2 – Transporteur de mortier de 81 mm
  • SdKfz 251/3 – Véhicule de communication avec équipement radio supplémentaire pour les besoins du commandement
    • SdKfz 251/3 I avec radios FUG8 et FUG5
    • SdKfz 251/3 II avec radios FUG8 et FUG5
    • SdKfz 251/3 III avec radios FUG7 et FUG1
    • SdKfz 251/3 IV avec radios FUG11 et FUG12 (pourvu d’une antenne télescopique de 9 m)
    • SdKfz 251/3 V avec radio FUG11
  • SdKfz 251/4 – Tracteur de canon. Utilisé avec le canon PaK 38 de 50 mm, PaK 40 de 75 mm et l’obusier léger de campagne de 105 mm
  • SdKfz 251/5 – Véhicule d’assaut du génie avec bateaux gonflables et pontons
  • SdKfz 251/6 – Véhicule de commandement (connu sous le nom de Kommandopanzerwagen) équipé de tables à cartes et de matériel de chiffrement
  • SdKfz 251/7Pionierpanzerwagen. Autre véhicule d’assaut du génie équipé pour transporter des pontons sur ses flancs
  • SdKfz 251/8 – Ambulance blindée
  • SdKfz 251/9 – Véhicule équipé d’un canon KwK 37 L/24 de 75 mm à basse vélocité, surnommé « Stummel » (souche)
  • SdKfz 251/10 – Véhicule équipé d’un canon anti-char PaK 36 de 37 mm
  • SdKfz 251/11 – Véhicule destiné à la pose de lignes téléphoniques
  • SdKfz 251/12, 13, 14 et 15 – Véhicules spécialisés destinés à l’artillerie
  • SdKfz 251/16Flammenpanzerwagen. Equipé de deux lance-flammes et initialement d’un autre lance-flamme placé à l’arrière, détachable mais néanmoins connecté au véhicule, destiné à être utilisé par l’infanterie débarquée. Cet équipement s’ajoutait à la mitrailleuse MG34 standard.
  • SdKfz 251/17 – Véhicule de lutte anti-aérienne pourvu d’un canon de Flak 30 ou Flak 38 de 20 mm
  • SdKfz 251/18 – Véhicule d’observation d’artillerie
  • SdKfz 251/19 – Véhicule pour échange téléphonique
  • SdKfz 251/20 – Véhicule porteur d'un projecteur infrarouge pour l'observation de nuit.
  • SdKfz 251/21 – "Flakdrilling". Véhicule équipé de mitrailleuses MG151 triples ; les premières versions étaient des mitrailleuses navales MG 151/15 de 15 mm, plus tard remplacées par des mitrailleuses MG 151/20 de 20 mm de la Luftwaffe. Le "Flakdrilling" pouvait être utilisé contre des cibles aériennes aussi bien que terrestres.
  • SdKfz 251/22 – Véhicule équipé d’un canon anti-char PaK 40 de 75 mm
  • OT-810 – Version produite en Tchécoslovaquie par les entreprises Praga et Tatra. Cette version disposait d’un moteur diesel refroidi par air et d’un toit blindé amovible au-dessus du compartiment réservé à l’équipage. Ce toit blindé pouvait être remplacé par un treillis métallique que recouvrait une bâche. Le véhicule était surnommé la « vengeance de Hitler ».

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

Rare photo couleur d'un SdkFz 251 ausf D de la 11e PzD; "Gespenster division" ( division fantôme - surnom dû à son insigne divisionnaire ) détruit vers Pierrefontaine (Doubs, France) fin 1944.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]