Salle capitulaire

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Salle capitulaire de l'abbaye de Fontdouce.

La salle capitulaire, aussi appelée salle du chapitre, est le lieu où se réunit quotidiennement la communauté religieuse d'une abbaye.

Place de la salle capitulaire[modifier | modifier le code]

Probablement apparue pour la première fois dans l'abbaye Saint-Wandrille de Fontenelle vers l'an 807[1], est lieu où l'on discute toutes les affaires de la communauté : les questions touchant l'organisation matérielle du monastère, l'admission au noviciat comme à la profession religieuse définitive, l'élection des abbés, la réception des hôtes de marque, et les questions de discipline communautaire. Y sont faites également les annonces et proclamations communiquées par l’évêque ou le pape.

Architecture[modifier | modifier le code]

Certaines cathédrales ont également leur salle capitulaire (cathédrale de Ségovie)

Son architecture se présente généralement sous la forme d'une salle à voûtes basses qui correspondrait au sens horizontal de la relation à Dieu, c'est-à-dire les relations très sociales et temporelles, alors que l'église abbatiale au voûtes hautes correspondrait au sens vertical de la relation à Dieu, c'est-à-dire les relations spirituelles. C'est pour cette raison que les deux bâtiments sont situés à proximité immédiate de l'un de l'autre[1].

La salle capitulaire est, dans la plupart des abbayes largement ouverte sur le cloître, en contrebas de quelques marches, afin d'offrir une vue plongeante à ceux qui restaient debout à l'extérieur lorsque l'assistance était trop importante pour être contenue dans la pièce. Les convers par exemple sont appelés à assister aux assemblées les dimanches et fêtes et lors de certaines annonces concernant les moines dans leur ensemble. L'abbé siège en face, au fond, dans l'axe.

Exemple de salle capitulaire[modifier | modifier le code]

Parmi les salles capitulaires de France, on peut citer celle de l'abbaye de Fontdouce. Cette salle, qui fait partie du deuxième monastère, a été construite au début du XIIIe siècle. Elle est remarquable par sa taille (six piliers, douze travées), par la richesse de son ornementation et par son style architectural très développé, probablement d’inspiration parisienne ou angevine. Elle est l’une des plus vastes parmi celles que nous connaissons actuellement en France. Les douze travées (ouvertures délimitées par deux supports verticaux constituant les points d’appui de piliers ou de colonnes) rappellent les douze apôtres comme les douze mois de l’année et les douze heures de la journée de travail. C'est aussi un tribunal.

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b La salle capitulaire : la réunion des moines