Potiron

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Le potiron (Cucurbita maxima) est une plante de la famille des Cucurbitacées originaire des régions tropicales d'Amérique du Sud.

Le potiron est largement cultivé comme plante potagère pour son fruit comestible à maturité. Le terme désigne aussi ce fruit consommé comme légume. C'est l'une des cinq espèces de courges les plus couramment cultivées.

Origine et distribution[modifier | modifier le code]

Potirons

Cette espèce est originaire du sud de l'Amérique du Sud (Argentine, Uruguay, Bolivie, Chili). Elle est largement cultivée dans tous les pays chauds et tempérés.

Cette plante a été introduite en Europe et en Chine par les Portugais au XVIe siècle, comme toutes les courges (Cucurbita), d'ailleurs souvent confondues entre elles et même avec les gourdes (Lagenaria), déjà connues en Europe depuis l'Antiquité. C'est à Charles Naudin que l'on doit la distinction entre les différentes espèces, qu'il fit vers 1860, distinguant déjà 20 variétés de potirons.[réf. nécessaire]

Différences entre « citrouille » et « potiron »[modifier | modifier le code]

Il ne faut pas confondre les potirons et les citrouilles qui appartiennent à deux espèces différentes.

Dans le langage courant, le terme de citrouille (courge de l'espèce Cucurbita pepo et de la sous-espèce Cucurbita pepo ssp. pepo) est plus ou moins synonyme de potiron (courge de l'espèce Cucurbita maxima). Ce sont tous deux des cucurbitacées, autrement dit, des courges.

La citrouille est de forme ronde et de couleur orange. Son pédoncule est dur et fibreux, avec cinq côtés anguleux, sans renflements à son point d'attache. Sa chair est filandreuse. C'est elle que l'on utilise à Halloween.

Le potiron est plus ou moins aplati, sa couleur va d'un orange rougeâtre au vert foncé. Son pédoncule est tendre et spongieux, cylindrique et évasé près du fruit. La chair du potiron est plus sucrée, savoureuse et moins filandreuse que celle de la citrouille.

Dans le langage courant, ces différents termes sont souvent confondus. Le mot « courge » est un terme générique qui peut s'appliquer à toutes les variétés cultivées du genre Cucurbita. Si l'on veut être plus précis, voici les termes admis pour désigner les variétés des différentes espèces cultivées :

Description[modifier | modifier le code]

Fleur de potiron

C'est une plante herbacée annuelle à longues tiges très vigoureuses, rampantes, éventuellement grimpantes, qui s'accrochent par des vrilles à tout support.

Les feuilles sont grandes, entières, cordiformes, à nervation palmée, formant cinq lobes arrondis.

Les fleurs à sexes séparés (plante monoïque) sont jaune orangé.

Les fruits sont très polymorphes. Ils varient, selon les variétés, par leur forme (sphérique plus ou moins aplatie, allongée, bosselée...), par leur taille (de moins d'un kilogramme à plus de 200 kg), par leur couleur à maturité (blanc, jaune, orange, rouge, vert, bleu-vert...). Un caractère spécifique est la section cylindrique du pédoncule, très gros et spongieux (subéreux). La chair est épaisse et de couleur jaune orangé.

Les graines légèrement bombées, ovales, lisses, sont blanches et assez grandes : de 2 à 3 cm de long.

Principales variétés[modifier | modifier le code]

On peut distinguer quatre groupes :

  • Les potirons classiques - gros fruit côtelé, orange ou rouge à la chair orangée et aqueuse. Ex. ('Rouge vif d'Étampes')
  • Les potimarrons - forme de poire (piriforme), le plus souvent de couleur rouge brique mais peut aussi être jaune, bleu ou vert, à la chair jaune plus ou moins orange, farineuse, au goût de châtaigne. Il était d'ailleurs appelé « courge châtaigne »
  • Les giraumons - forme de « bonnet turc »
  • Les courges de Hubbard - forme oblongue (doit son nom à Elizabeth Hubbard, une Américaine ayant apporté le premier specimen connu par la botanique moderne à son voisin, un marchand de graines nommé James J. H. Gregory).

Liste de variétés[modifier | modifier le code]

Deux courges buttercup.
Potiron 'Bleu de Hongrie'
  • * 'Atlantic Giant (en)' qui détient le record du monde en taille et poids de la plus grosse courge avec 951 kg[1]
  • 'Buttercup'
Courge 'Galeuse d'Eysines'
  • Courge 'Verte de Hubbard'
  • Courge 'Marina di Chioggia'
  • Courge 'De l'Ohio'
  • 'Giraumon turban' (ou bonnet turc), 'Petit de Chine', 'Du Natal'
  • Giraumon 'Galeux d'Eysines'
  • Potimarron (ou potiron doux de Hokkaïdo)
  • 'Potiron baleine'
  • 'Potiron 'Rouge vif d'Étampes'
  • Potiron 'Jaune gros de Paris'
Potiron gros jaune de Paris
  • Potiron 'vert de Hokkaïdo'
  • Potiron 'Bleu de Hongrie'
  • Potiron 'Blanc de Mayet'
  • Potiron 'Noir du Brésil'
  • Potiron 'Du Chili'
  • Potiron 'D'Alençon'
  • Potiron 'Vert olive'

Production[modifier | modifier le code]

Production en tonnes de potirons et courges. Chiffres 2004-2005
Données de FAOSTAT (FAO) Base de données de la FAO, accès du 14 novembre 2006

Drapeau de la République populaire de Chine Chine 5 667 398,00 29 % 5 767 700,00 30 %
Drapeau de l'Inde Inde 3 500 000,00 18 % 3 500 000,00 18 %
Drapeau de l'Ukraine Ukraine 1 023 200,00 5 % 1 072 000,00 5 %
Drapeau des États-Unis États-Unis 815 320,00 4 % 861 870,00 4 %
Drapeau de l'Égypte Égypte 678 254,00 4 % 690 000,00 4 %
Drapeau du Mexique Mexique 535 000,00 3 % 560 000,00 3 %
Drapeau de Cuba Cuba 517 151,00 3 % 520 000,00 3 %
Drapeau de l'Iran Iran 505 000,00 3 % 505 000,00 3 %
Drapeau de l'Italie Italie 495 372,00 3 % 488 083,00 2 %
Drapeau de l'Afrique du Sud Afrique du Sud 367 755,00 2 % 378 776,00 2 %
Drapeau de la Turquie Turquie 374 000,00 2 % 376 000,00 2 %
Drapeau de la Corée du Sud Corée du Sud 304 337,00 2 % 310 000,00 2 %
Drapeau de l'Espagne Espagne 300 000,00 2 % 300 000,00 2 %
Roumanie Roumanie 290 832,00 2 % 300 000,00 2 %
Drapeau de l’Argentine Argentine 296 000,00 2 % 296 000,00 2 %
Autres pays 3 640 985,00 19 % 3 602 520,00 18 %
Total 19 310 604,00 100 % 19 527 949,00 100 %

Culture[modifier | modifier le code]

Tous les potirons se reproduisent par semis.

Les graines aplaties, sont plus ou moins grandes selon les variétés. On en compte trois à dix au gramme. La durée germinative est de quatre à cinq jours. La levée est complète après neuf jours.

D'origine tropicale, le potiron exige de la chaleur artificielle s'il est semé avant mai. Avec les gelées, les tiges et les fruits se désorganisent.

Les terres légères de jardin sont aptes à cette culture ; les tas de compost s'y prêtent très bien ; mais en général, avant de planter, il est utile de creuser des poquets ensuite remplis de terreau ou de compost siliceux.

Les semis sur couche tiède en avril avec repiquage sous châssis froid et plantation en fin mai sont les plus employés pour la production de fruits précoces.

Le potiron doit être arrosé régulièrement car cette plante nécessite beaucoup d'eau.

Il s'écoule six mois entre le semis et la récolte.

Utilisation[modifier | modifier le code]

Fleurs de potirons farcies

Les potirons se récoltent à complète maturité et se consomment cuits. Très légers en calories et concentrés en micronutriments, on peut les préparer de très nombreuses manières comme légume ou comme dessert : en soupe, en purée, en gratin, en tarte, en tourte, en confiture...., voire en glace.

Riche naturellement en β-carotène, sa densité nutritionnelle élevée en fait un légume à consommer régulièrement dans le cadre de la prévention des cancers ou des maladies cardio-vasculaires. La consommation de 150 grammes permet de couvrir la totalité des besoins quotidiens en provitamine.[réf. nécessaire]

Le potiron contient 95,6 % d'eau. Il peut se conserver sans difficulté de six mois à un an dans un endroit frais et sec.

Cette plante, tout comme la citrouille, est l'emblème d'une fête traditionnelle nord-américaine, Halloween.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Le mot « potiron », apparu au XVIe siècle, aurait désigné à l'origine un gros champignon.

Le potiron est aussi appelé citrouille giraumon, courge, grosse courge. En anglais : pumpkin, winter squash.

Anecdotes[modifier | modifier le code]

Selon la revue de l'Agence Fruits et Légumes Frais[réf. nécessaire], Walt Disney a alimenté la confusion : dans Cendrillon, un de ses dessins animés les plus célèbres, la fée transforme un potiron en un magnifique carrosse, alors qu'elle-même, comme dans le texte original du conte de Charles Perrault, parle d'une citrouille.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Dans le calendrier républicain, le Potiron était le nom attribué au 13e jour du mois de vendémiaire[2].

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

  • Bruno Defay, Trésors de courges et de potirons, Terre Vivante, 2004, ISBN 2904082-47-6

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes, sources et références[modifier | modifier le code]

  1. (de) Dieses Gemüse liegt schwer im Magen
  2. Ph. Fr. Na. Fabre d'Églantine, Rapport fait à la Convention nationale dans la séance du 3 du second mois de la seconde année de la République Française, p. 19.