Courge musquée

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La courge musquée (Cucurbita moschata Duchesne) est une plante de la famille des Cucurbitacées, largement cultivée comme plante potagère pour son fruit comestible à maturité. Le terme désigne aussi ce fruit consommé comme légume, comme les potirons et les courges en général. C'est l'une des cinq espèces de courges les plus couramment cultivées.

Nom commun : courge musquée, courge muscade, giraumon (Antilles), sucrine.

Description[modifier | modifier le code]

C'est une plante herbacée annuelle à longues tiges, rampantes, qui s'accrochent par des vrilles à tout support. Toute la plante est couverte de poils souples, non épineux.

Les tiges produisent des racines adventices à chaque entrenœud. Si la plante grimpe sur un support, ces racines sont aériennes et peuvent atteindre plus d'un mètre de long en climat chaud et humide.

Les feuilles sont grandes, entières, à nervation palmée, formant cinq lobes peu marqués mais présentant des angles nets. Pouvant atteindre cinquante centimètres de diamètre, elles sont de couleur verte plus ou moins marbrée de blanc – selon les variétés et les conditions de culture – et veloutées.

Les fleurs à sexes séparés (plante monoïque) ont des couleurs variant du jaune à l'orange.

Courge musquée de Provence

Les fruits sont en général de forme allongée, avec une extrémité renflée en massue ou en forme de bouteille, parfois sphérique, plus aplatie ou côtelée. Leur couleur est aussi très variable : vert sombre, orangé, crème… À maturité, ils sont revêtus d'une poussière glauque caractéristique. Un caractère spécifique est la forme du pédoncule, qui présente cinq côtes bien marquées et s'élargit en s'épatant au point d'insertion sur le fruit. La chair est épaisse et de couleur plutôt foncée, variant du rouge à l'orangé.

Les graines aplaties ovales, sont gris brun, rugueuses avec des marges fortement marquées et ondulées.

Origine et distribution[modifier | modifier le code]

Cette espèce est originaire du Nord de l'Amérique du Sud, de l'Amérique centrale et du Sud de l'Amérique du Nord (Pérou, Mexique, Sud des États-Unis notamment). Elle est largement cultivée dans tous les pays chauds et tempérés.

Elle n'a été introduite en Europe qu'après les voyages de Christophe Colomb en Amérique, comme toutes les courges (Cucurbita), d'ailleurs souvent confondues entre elles et même avec les gourdes (Lagenaria) déjà connues en Europe depuis l'Antiquité. C'est à Charles Naudin que l'on doit la distinction entre les différentes espèces, qu'il fit vers 1860.

Son introduction en France est assez tardive.

C'est une espèce qui demande plus de chaleur que les autres espèces du genre Cucurbita. Elle est davantage cultivée dans le Sud de l'Europe et dans les pays tropicaux en plaine.

Principales variétés[modifier | modifier le code]

Courge musquée de Provence
Courges doubeurre ou butternut
  • Courge musquée de Provence
  • Courge longue de Nice
  • Doubeurre ou Butternut
    • Butternut Waltham
    • Butternut Ponca
  • Courge pleine de Naples (ou courge porte-manteau)
  • Sucrine du Berry
  • Courge à trompe d'Albenga
  • Futsu Black
  • Long Island Cheese
  • Tennessee sweet potato
  • Yokohama

Toutes ces variétés s'hybrident très facilement entre elles.

Culture[modifier | modifier le code]

Les courges musquées ont besoin de chaleur. Elles sont semées (deux à trois graines en godets à 3,5 centimètres de profondeur) de mars à mai avant d'être transplantées au jardin après les dernières gelées (mi-mai). Elles ont besoin d'un sol riche préparé sur une profondeur de trente centimètres avec une fumure complète (terreau et compost). Elles sont parfois plantées ou semées directement dans une couche de fumier composté.

Éclaircir les semis en conservant le plant le plus vigoureux. La plante à très forte croissance, (coureuse) peut être étêtée après la deuxième feuille pour obtenir deux bras. Dès l'apparition des fruits, couper les rameaux à deux feuilles au-dessus de chaque fruit. Densité de plantation : 90 × 180 centimètres.

Les fruits de poids très variables (deux à dix kilogrammes selon les variétés) se récoltent à l'automne soit environ cent jours après le semis.

Utilisation[modifier | modifier le code]

Les courges musquées se récoltent à complète maturité et se consomment cuites. On peut les préparer de très nombreuses manières comme légume ou comme dessert : en soupe, en purée, en gratin, en flan, en tarte, en tourte, en confiture… Elles ont un goût musqué assez fin. Un potage de courge butternut, finement mixé, dégage un parfum doux et très agréable, proche de celui du beurre.

Les courges musquées sont très riches en vitamine A.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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